Papa São Cornélio (251-53)

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O clero deliberadamente adiou a eleição um sucessor de Fabiano por causa da violência da perseguição do imperador Décio (249-51) e o fato de que vários dos seus, incluindo o sacerdote Moisés, o homem mais provável a ser escolhido, estavam na prisão. Durante quatorze meses eles governaram o igreja colegialmente, com o padre Novaciano atuando como seu porta-voz. Quando a perseguição afrouxou na primavera de 251, a eleição tornou-se praticável. Moisés tendo morrido, a escolha da grande maioria caiu, não em Novaciano (que estava esperando) mas em Cornélio, um romano, possivelmente da gens patrícia Cornelia, a quem pertencia Cipriano, o bispo contemporâneo de Cartago, descrito como um padre sem ambição que tinha servido em todos os graus mais baixos do ministério. Sua eleição foi ao mesmo tempo fortemente contestada por Novaciano, que, frustrado em suas esperanças, se consagrou bispo rival e, com um pequeno grupo de apoiantes, se transpôs ao cisma. O choque entre os dois homens foram aguçados por, na verdade, poderem ter suas raízes, nas suas atitudes divergentes com a questão do que deveria ser feito com o grande número de cristãos que tinha caído na perseguição, mas agora desejavam retomar a comunhão. Cornélio favoreceu a sua readmissão depois de adequada penitência, Novaciano sua exclusão completa; é provável que o papa tenha vencido a eleição por seu apoio conhecida com uma política mais realista e compassiva.

A posição de Cornélio era, portanto, dificultada por algum às vezes. Novaciano estava trabalhando energicamente e habilmente para obter seu próprio título como bispo reconhecido pelos líderes dos centro cristãos, enquanto em Roma um grupo rigorista do clero e leigos se recusaram a aceitar o supereniente (como eles o julgaram) Cornélio. Cornélio acabou conseguindo superar esses obstáculos, especialmente quando Cipriano de Cartago e Dionísio de Alexandria saíram ao seu lado. É significativo no entanto, que Cipriano, ao entrave de Cornélio, sentiu-se obrigado a fazer perguntas antes de chegar a sua decisão. Cornélio foi muito ajudado por Cipriano a conquistar a oposição rigorista em Roma, que incluía alguns confessores africanos, e ele teve total apoio de Cipriano quando ele finalmente excomungou Novaciano e seus aderentes. Isso ele fez no outono de 251 em um sínodo em Roma, assistido por sessenta bispos bem como outros do clero, que também afirmou o política, em consonância com as decisões do norte da África, da readmissão dos apóstatas depois de uma apropriada penitência.

É irônico que, depois de reclamar da hesitação de Cipriano em reconhecer sua eleição, Cornélio deveria, no verão de 252, ter dado uma audiência aos enviados de um bispo da oposição, Fortunato, a quem Cipriano estava ocupado em Cartago. Embora Cornélio tivesse repelido eles, Cipriano estava compreensivelmente irritado enviou ao papa uma severa repreensão. Cornélio é conhecido por ter escrito uma série de cartas, principalmente fazendo a sua posição sobre o cisma clara para outras igrejas; duas destas dirigidas a Cipriano, sobrevivem as nos. 49 e 50 na correspondência Cipriânica. Também em Eusébio (C. 260 – C. 340) há partes preservadas de uma carta que ele enviou para Fábio, o bispo rigorista de Antioquia, pedindo a ele para suspender o apoio a Novaciano e aceitar o fato de que o consenso das igrejas favoreceram uma política moderada para o lapso. Esta carta pinta um retrato pouco atraente, mesmo difamatório de Novacio que faz de Cornélio ter pouca credibilidade, mas também fornece estatísticas detalhadas, de grande valor histórico, do clero de diferentes graus que serviam a igreja romana naquele tempo. Quando o imperador Galo (251-3) reiniciou a perseguição em junho de 252, Cornélio foi preso e banido para Centumcellae (Civitavecchia, agora o porto de Roma), onde ele recebeu uma carta de felicitações calorosas de Cipriano; ele morreu lá no mês de junho seguinte. O documento do quarto século. O Catálogo Liberiano relata que ele ‘morreu gloriosamente ‘, mas ele não foi considerado como um mártir no sentido estrito e não foi listado como tal no 4° século. Depositio martyrum. Seu suposto julgamento diante do Imperador Décio, recontado pelo LP, é emprestado de um apócrifo da paixão do 5° século e não tem base histórica. Seu corpo foi posteriormente levado de volta para Roma e enterrado na cripta de Lucina no cemitério de Calisto; a inscrição em seu túmulo foi o primeiro epitáfio papal a estar em Latim.

Festa (com São Cipriano): 16 de setembro


J.N.D Kelly, The Oxford Dictionary of Popes. pp. 17-18

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