Papa São Dionísio (260-8)

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Por causa da gravidade da perseguição de Valeriano (253-60), que implicava a execução sumária do clero, a igreja romana não elegeu um sucessor para Sisto II até notícias da morte do imperador em cativeiro chegarem a Roma; por quase dois anos a igreja foi governada pela presbíteros sozinhos, todos os sete diáconos tendo perecido com Sisto. O homem eventualmente eleito, Dionísio, provavelmente descendente de gregos, tinha sido um dos principais presbíteros de Sisto II, correspondendo com Dionísio, bispo de Alexandria, sobre a contenciosa questão do * rebatismo dos hereges, em que o bispo estava tentando mediar entre Roma e as igrejas do norte da África e Asia menor. Ele tinha originalmente compartilhado o postura rígida de Estevão I, que havia rompido a comunhão com igrejas que insistiam em rebatizar os hereges e cismáticos, mas parece ter suavizado sua atitude pelo tempo de Sisto II; o bispo em qualquer grau considerou-o como “erudito e notável”. Uma vez papa ele mesmo, ele recebeu um mais uma carta do Bispo Dionísio sobre o mesmo assunto, e em pouco tempo tornou-se envolvido em outra correspondência com ele, desta vez sobre as relações do Pai e filho na divindade. Alguns
Cristãos em Alexandria haviam denunciado seu bispo ao papa, acusando-o de separar o Filho do Pai, mesmo falando dele como uma criatura, e recusando a  descrevê-lo como um em essência com o Pai. Dionísio de Roma imediatamenteconvocou um sínodo que condenou as expressões queixadas, e  enviou à comunidade alexandrina uma exposição impressionante da teologia romana da Trindade, e com muito tato escreveu em particular para seu irmão bispo pedindo uma explicação de sua posição. O alexandrino respondeu com umapologia fundamentada que, insistindo na distinção das pessoas divinas, deixou claro que ele não era triteísta; e isso parece ter resolvido o assunto.

Dionísio se esforçou não menos ativamente em assuntos práticos. Na sua eleição ele se encontrou, primeiro, com a desordem da igreja romana causada pela perseguição de Valeriano, e depois pelos problemas criados pelo imperador Galiano (260-8) que reverteu as políticas do pai e restaurou a propriedade confiscada da igreja e cemitérios. Dionísio parece ter levado, ou pelo menos inaugurado, um reorganização completa da igreja, um vislumbre disso pode ser obtido a partir do relato do LP que ele alocou as paróquias e os cemitérios aos vários padres, e delimitou novas unidades episcopais em sua área metropolitana. Além disso, ele vigorosamente manteve a tradição de longa data da igreja romana de ajudar cristãos angustiados onde quer que estivessem; mais de um século depois, Basílio, o Grande (d. 379) foi recordar com admiração a sua generosidade no envio de cartas de encorajamento para a igreja aflita na Capadócia (Turquia central), bem como fundos para resgatar cristãos em cativeiro. A última menção dele está no cabeçalho da carta do sínodo de Antioquia, que depôs Paulo de Samosata pelas suas inclinações * adocionistas, dirigidas a ele e Maximo, o novo bispo de Antioquia, anunciando sua decisão em 268/9. Se ele recebeu não está claro, pois ele estava morto no final de 268. Um dos papas mais importantes do terceiro século, ele não foi um mártir, como afirmado pelo LP, pois * O calendário romano de 354 colocou-o na sua lista de enterros episcopais, não em mártires. Ele foi enterrado na cripta papal no cemitério de Calisto.

Festa: 26 de dezembro


J.N.D Kelly, The Oxford Dictionary of Popes. pp. 22-23

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