O martírio de São Thomas More e do Cardeal Fisher

 


Quando os homens calculistas e empreendedores embarcam em uma carreira do mal, criam uma atmosfera ímpia para ter sucesso, buscam homens com pensamento semelhante e esmagam implacavelmente qualquer homem de princípios que possa servir como ponto focal de oposição. Thomas Cromwell fornece um excelente estudo de caso sobre esse fenômeno histórico.

Como mencionado anteriormente nesta série, 1 Cromwell seguiu as filosofias políticas de Marsílio de Pádua e Nicolau Maquiavel, especialmente a reivindicação do primeiro de que a Igreja Católica deveria ser submetida ao controle dos leigos. Ele também foi influenciado pelo conselho deste último de que, na vida pública, pode-se ignorar a diferença entre o certo e o errado, mas, mesmo assim, manter sempre a aparência de retidão.

Após a queda de Wolsey, ele habilmente mudou de lado e rapidamente subiu a serviço do rei para se tornar seu secretário. Nessa posição, ele liderou Henrique por graus para aceitar sua agenda há muito acalentada para reprimir os mosteiros e saquear a riqueza da Igreja, mas ele teve que ser cuidadoso por causa da natureza cada vez mais desequilibrada e violenta do Rei ganancioso. Quando sua doença corrompeu tanto seu corpo como sua mente, Henrique voltou seu ódio contra os homens mais piedosos e influentes em seu reino em proporção à sua santidade, porque eles eram uma repreensão contra sua pecaminosidade.

Em 1534, Cromwell impôs ao Parlamento uma série de atos que culminaram com o Ato de Supremacia que retirou a direção da Igreja inglesa em todos os aspectos de Roma e a deu ao rei junto com o título de “Chefe Supremo da Igreja da Inglaterra”. ” A legislatura cuidadosamente selecionada também levou essa coerção ao limite, exigindo que todo adulto tivesse de fazer um juramento para esse efeito sob a pena de morte. O rei então nomeou Cromwell seu vigário geral com jurisdição completa para dirigir todas as atividades religiosas dos bispos, padres e monges na ilha conturbada.

Os cartuxos

O erudito bíblico, padre Andrew Breen comentou uma vez referindo-se ao ódio aparentemente irracional dos escribas e fariseus em relação a Nosso Senhor: “Há algumas naturezas tão consumidas pelo mal que quanto maior e mais nobre é um homem, mais amarga se torna sua oposição 2 E assim foi com Henrique e Cromwell, que se moveram contra os homens mais santos e admirados do reino. Quando a desordem moral de Henrique aumentou, ele voltou sua raiva violenta contra quaisquer católicos principescos que ele visse ou mesmo suspeitasse de se opor a suas alegações extravagantes, incluindo os até então amados membros de sua própria família. Cromwell, por outro lado, em seu modo frio e calculista, apenas os via como obstáculos a serem eliminados. A fim de perseguir seus objetivos perniciosos, o vigário geral estabelecido estabeleceu uma extensa rede de espiões e agentes, os mais repugnantes canalhas disponíveis.

Os primeiros mártires que caíram sob a tirania ultrajante da coroa foram os cartuxos, sempre um dos primeiros alvos de perseguição por causa de sua grande austeridade e piedade. Suas casas foram destruídas na França durante a Revolução Francesa de 1789, depois na Europa por Napoleão, na Itália durante as revoluções do século XIX e na Espanha durante a guerra civil no século XX. A observação de Santo Ambrósio sobre a santa virgindade certamente se aplica aos santos monges de Chartreuse, “a castidade merece nosso louvor, não porque seja encontrada em mártires, mas porque faz mártires”. As primeiras atrocidades giraram em torno do prior da Cartuxa de Londres, John Houghton, que já era considerado um santo por seus contemporâneos por causa de sua devoção ao aperfeiçoamento da vida de oração da comunidade. O prior não entrou na controvérsia com uma bravata imprudente, mas tentou reconciliar os ensinamentos da Igreja com as novas leis sem ceder aos fundamentos. No entanto, em sua santa simplicidade, ele não percebeu que Cromwell já havia predeterminado a destruição de sua ordem.

Houghton, dois outros priores e dois padres adicionais foram julgados por traição. Quando o júri viu que os três cartuxo e seus companheiros eram religiosos piedosos, eles tiveram grande dificuldade em pronunciar a sentença desejada. Cromwell invadiu sua câmara e com grande ira ameaçou os jurados com sua própria morte. Suficientemente encolhidos, condenaram as vítimas inocentes à morte mais cruel que se possa imaginar.

No dia de sua execução, foram colocados em uma armação de madeira e arrastados por cavalos por estradas irregulares, que arranhavam e cortavam suas traseiras, até o cadafalso em Tyburn. John Houghton, o primeiro a sofrer, foi amarrado por uma corda grossa para evitar morder o pescoço. Depois de elevar o sagrado monge, o carrasco imediatamente cortou a corda, deixando-o ainda vivo no chão. O abençoado mártir foi despojado de suas roupas e violentamente jogado no quarteirão, onde foi rasgado no meio. Seus intestinos foram arrancados e queimados. Ele continuou a orar durante esta provação mais selvagem com incrível fervor e amor. Enquanto assistia seu coração ser cortado, ele gritou: “Bom Jesus, o que você fará com meu coração?” Ele foi então cortado em quartos, caldado e exposto em lanças em diferentes partes da cidade. Depois de assistir a este espetáculo brutal, os outros quatro padres seguiram seu exemplo sagrado.

Seis semanas depois, as três substituições deles foram arrastadas para Tyburn, onde tiveram o mesmo destino. Durante os próximos dois anos, por assédio implacável e abuso, os agentes de Cromwell foram capazes de derrubar toda a resistência cartusiana com a exceção de dez monges que permaneceram constantes. Eles foram enviados para a terrível masmorra de Newgate, onde foram acorrentados em pé até os postes por seus tornozelos e pescoço, com as mãos amarradas atrás deles. Em uma atmosfera de ar fétido, pouca ou nenhuma comida, e sua própria sujeira, eles ficaram febris e morreram – todos, exceto um. Como recompensa por sua resistência, ele também foi enviado para Tyburn para ser massacrado.

Perfil: Saint John Fisher

Um acadêmico e, eventualmente, Chanceler da Universidade de Cambridge em seus primeiros dias, Fisher tornou-se bispo de Rochester através do patrocínio da condessa de Richmond e seu filho, o rei Henrique VII. Sua elevação não provinha de influência política, mas de sua difundida reputação de aprendizado, piedade e diligência em seus santos deveres. Embora Rochester fosse a menor e mais pobre diocese da Inglaterra, o bispo asceta resistiu constantemente à sua transferência para alguma com mais prestígio e receita.

Sozinho entre os bispos ingleses, ele cumpriu seus deveres pastorais com excepcional zelo e meticulosidade e manteve uma vida privada austera, comendo pouco, limitando seu sono a quatro horas e usando a disciplina livremente. Ele mantinha uma caveira diante dele enquanto fazia suas refeições e dizia a missa para lembrá-lo da morte. Os livros eram seu único prazer terreno, inspirando-o a formar uma das melhores bibliotecas da Europa, mas infelizmente sua grande coleção foi destruída durante sua prisão.

Como a tempestade de repressão caiu sobre a Inglaterra, Fisher mostrou uma resistência e intransigência, tanto quanto seu corpo frágil e envelhecido permitiria (ele estava perto de setenta anos de idade). Em cada conjuntura, cada confronto, cada crise, ele sempre tomava uma decisão baseada nos mais altos princípios de seu chamado, o que geralmente resultava em um aumento do sofrimento. Na referida convocação de 1531 e na mesma assembléia, dois anos depois, o bispo de Rochester lutou resolutamente contra a invasão do rei, mas sem sucesso. Durante o auge do processo de divórcio e a coroação de Bolena em 1533, o defensor das prerrogativas da Igreja foi preso e mantido por três meses, presumivelmente para mantê-lo em silêncio e fora do caminho. Pelo menos uma tentativa de envenená-lo fora feita, o que resultou na morte de um criado, e um tiro de uma pequena peça de munição disparada da residência de Bolena penetrou na biblioteca do bispo.

O Papa Clemente VII finalmente pronunciou em março de 1534 que o casamento entre Henrique e Catarina era válido e que as ações subseqüentes de Cranmer eram nulas e sem efeito. A vingança seguiu rapidamente. Enquanto o Parlamento aumentava as penalidades para aqueles que desafiavam a vontade do rei, mas antes do ato final de supremacia, Cromwell exigiu que Fisher fizesse um juramento de negar a autoridade papal. Ele absolutamente recusou e foi colocado na Torre de Londres pelos últimos quatorze anos de sua vida. Na atmosfera fria e inóspita da antiga fortaleza sem roupa e comida adequadas, o prelado sofredor suportou longos meses de agonia, mas alegremente compôs vários tratados. Antes da morte de Fisher, o papa anunciou que enviaria um chapéu de cardeal ao valente bispo. Quando Henrique foi informado da honra, ele entrou em uma fúria sádica e ímpia e rugiu: “quando chegar, ele terá que usá-la em seus ombros, pois uma cabeça para colocá-lo ele não terá nenhuma:” 3 E assim Foi, o esqueleto de um homem foi retirado de seu confinamento cruel para Tower Hill e decapitado.A cabeça decepada do mártir foi empalada em uma lança na ponte de Londres, onde dia após dia a aparência era cada vez mais a de uma pessoa voltando para uma vida saudável, o que muitos levaram como um milagre. Finalmente foi removido e jogado no rio para dar lugar ao de São Thomas More.

Perfil: São Thomas More

A fama e atratividade de Thomas More se baseia em grande parte na nobreza de caráter que ele demonstrou em sua vida pública como advogado e jurista e em sua adesão intransigente a um princípio que causou sua morte. Sua capacidade de superar as tentações da concupiscência juvenil, da venalidade e da fama da aprovação real veio da profunda formação espiritual que experimentou quando jovem. Ele ilustrou a necessidade de combate espiritual nas muitas composições literárias que ele produziu ao longo de sua vida. Durante os seus vinte e poucos anos, More, apesar de ter mantido uma residência separada nas proximidades, passava a maior parte do seu dia no mosteiro Cartuxo de Londres (Charterhouse), onde participou na vida de oração do monge e aprendeu os caminhos da vida austera. Por quatro longos anos, esses mestres espirituais ensinaram o futuro mártir a não confiar apenas em seu talento ou esforço, mas na graça divina para entender e seguir a vontade de Deus.

Como advogado, adquiriu uma reputação generalizada de honestidade e integridade, pois nunca aceitaria um caso a menos que estivesse satisfeito com a justiça, sempre olhando para os interesses de seus clientes e não dos seus. Seu amor pela justiça e pela verdade tornou-se ainda mais proeminente quando ele atuou como promotor da cidade de Londres e, eventualmente, julgou, com prejuízo de alguma receita para o seu crescimento imobiliário. O serviço público, então como agora, pagava consideravelmente menos do que o setor privado, especialmente porque More se recusava escrupulosamente a aceitar subornos. Em 1522, More entrou ao serviço do rei como seu secretário particular, finalmente avançando para a posição de lorde chanceler do reino, substituindo Wolsey em 25 de outubro de 1529. No entanto, o jurista honesto (seus deveres eram em grande parte legais, pois ele não participaria no divórcio) expressou sua relutância em uma carta a seu amigo Bispo Fisher, “… eu mantenho meu lugar lá precariamente como um cavaleiro desacostumado na sela.”

O esforço de Cromwell para provocar uma mudança revolucionária no Parlamento teve a oposição das táticas engenhosas e indiretas de More. Frustrado, Cromwell suspendeu o Parlamento para a Páscoa (1532) e voltou sua atenção para a Convocação do Clero, onde teve mais sucesso, especialmente depois que o Arcebispo Warham de Canterbury morreu e Fisher ficou seriamente doente. Quando os bispos deram a Henrique vasta autoridade sobre assuntos espirituais, Fisher fez seu famoso comentário: “O forte é traído até por aqueles que deveriam tê-lo defendido:” e More reclamou que a capitulação surgiu de uma atitude “que desespera a ajuda de Deus”. 4 No dia seguinte, More demitiu-se entrando no jardim da residência do rei e entregando-lhe a bolsa de couro branco contendo o grande selo.Quando ele saiu, More olhou nos olhos do rei com um olhar penetrante e Henrique, com sua consciência ainda um pouco intacta, desviou o olhar.

Em sua aposentadoria, More escreveu vários tratados que atacaram com sucesso a crescente noção de que a lei estadual tem precedência sobre a lei da Igreja e que o próprio Estado tem poder sobre a consciência de um indivíduo. Quando os escritos de More tornaram a propaganda de Cromwell ineficaz, a condenação do grande jurista foi selada. Se qualquer homem pudesse fugir da fúria do rei violento e da agenda terrorista calculista de Cromwell, a profunda espiritualidade e o vasto conhecimento jurídico de More lhe ofereciam uma pequena chance, mas no final, a força do mal provou ser grande demais. O eminente juiz foi preso e quando ele se recusou a prestar juramento, que na época não havia sido escrito em lei, foi enviado para a Torre, onde passou os últimos quinze meses de sua vida. Quatro dias depois, em 21 de abril de 1534, Fisher foi enviado para a mesma prisão miserável.

A sétima sessão do Parlamento da Reforma ocorreu entre o início de novembro e meados de dezembro de 1534. Até então, a penalidade por não reconhecer as alegações absurdas do rei era a prisão. A nova legislação exigia a pena de morte para aqueles que colocavam o amor de Deus acima de todas as outras considerações.

Quando os meses de inverno chegaram à primavera, More ocupou-se continuando sua escrita. (A Yale University Press publicou seus trabalhos completos em quatorze volumes.) Em seu último trabalho, o escritor sério escolheu a Paixão de Cristo para seu tema. More notou que Cristo foi subjugado pela tristeza, medo e cansaço, que só poderiam ser resistidos através da oração, como Nosso Senhor constantemente lembrou os Apóstolos adormecidos.

Até então, todas as partes deveriam ter reconhecido que Henrique e Cromwell estavam trabalhando para a execução de More, pois a prisão não era mais suficiente. Em meados de junho, seus materiais de escrita e livros foram removidos. Ele então fechou as persianas nas janelas de sua cela e passou seus últimos dias meditando nas Quatro Últimas Coisas. Depois de um julgamento simulado de injustiça cruel, More foi decapitado em 6 de julho.

Notas

 

1. for Marsilius see Crusade, Jan./Feb., 2002, p. 17 and for Machiavelli see Nov/Dec. 2003, p. 19.

2. Rev Andrew A. Breen, A Harmonized Exposition of the Four Gospels (Milwaukee, 1928) vol. II, p.22.

3. Dom Bede Camm O.S.B., Lives of the English Martyrs, vol. I, p. 97

4. Both quotes Gerard B, Wegemer, Thomas More, (Princeton, 1995) p. 147


Tradução:https://www.catholicculture.org/culture/library/view.cfm?recnum=5999

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