Quais são as marcas da Igreja Verdadeira?

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No fim de semana passado, um calvinista explicou-me que ela deixou os metodistas depois de concluir que eles não eram uma igreja, uma vez que eles não pregavam a pura palavra de Deus. Para os ouvidos católicos, esse tipo de afirmação pode soar muito estranha, então eu queria explicar o que os calvinistas querem dizer com isso e por que está errado.

I. O que significa

No século XVI, os reformadores enfrentaram um problema sério. Eles acreditavam, como João Calvino escreveu no Livro IV, Capítulo I das Institutas da Religião Cristã, que “além da pureza da Igreja não se pode esperar perdão de pecados, nem salvação,” já que Calvino e outros estavam se separando da Igreja visível, essa doutrina representava um sério obstáculo. Afinal, eles pareciam estar se condenando com suas próprias palavras.

Então, o que eles fizeram foi redefinir o que significa “Igreja”. O exemplo mais claro disso é da Confissão Belga Calvinista Holandesa (1567):


A verdadeira igreja pode ser reconhecida se tiver as seguintes marcas: A igreja se envolve na pura pregação do evangelho; faz uso da administração pura dos sacramentos como Cristo os instituiu; pratica a disciplina da igreja para corrigir falhas. Em resumo, ela se governa de acordo com a pura Palavra de Deus, rejeitando todas as coisas contrárias a ela e mantendo Jesus Cristo como a única Cabeça. Por estas marcas pode-se ter a certeza de reconhecer a verdadeira igreja – e ninguém deve ser separado dela.


Portanto, é somente a verdadeira Igreja se a pregação do Evangelho e a administração dos sacramentos são puras, e a disciplina da igreja é usada para corrigir as falhas. Calvino acreditava apenas em duas marcas da Igreja: “a pregação da palavra e a observância dos sacramentos”. Ele argumentou que perder essas duas marcas “destruiria a distinção verdadeira e genuína da Igreja”:


Não há nada em que Satanás tenha mais intenção do que destruir e apagar um ou ambos – de uma só vez apagar e abolir essas marcas, e assim destruir a distinção verdadeira e genuína da Igreja; em outro, para trazê-los ao desprezo, e assim nos apressarmos a uma revolta aberta da Igreja. Por seus ardis foi devido que por várias eras a pregação pura da palavra desapareceu, e agora, com o mesmo objetivo desonesto, ele trabalha para derrubar o ministério, que, no entanto, Cristo ordenou em sua Igreja, que se fosse removido todo o edifício deve cair.


Assim, ele argumentou, o catolicismo não era a verdadeira Igreja, porque os sacramentos e a pregação estavam todos errados. Na Confissão de Fé francesa de 1559 (PDF), ele colocou assim:


Condenamos, portanto, as assembléias papais, à medida que a pura Palavra de Deus é banida delas, seus sacramentos são corrompidos, falsificados ou destruídos, e todas as superstições e idolatrias estão nelas.


Assim, o cisma da Igreja visível não era apenas permissível, mas necessário, uma vez que a Igreja tinha (de acordo com Calvino) deixado de fazer parte da verdadeira Igreja.

II. Por que está errado

Os católicos concordarão prontamente que a boa pregação, a administração adequada dos sacramentos e a disciplina na Igreja são partes importantes da vida da Igreja. Uma igreja que falha em fazer essas coisas falha com o rebanho de maneiras importantes. Mas aqui está a advertência importante: uma igreja que falha dessa maneira não deixa de fazer parte da Igreja. Podemos ver isso claramente das Escrituras. Em Apocalipse 2-3, Jesus envia uma mensagem através de São João para as sete igrejas da Ásia Menor (veja Apocalipse. 1: 17-20). Em Apocalipse 2: 12-17, ouvimos esta mensagem à Igreja em Pérgamo:

”E ao anjo da Igreja de Pérgamo escreve: Isto diz aquele que tem a espada afiada de dois gumes: Sei onde habitas, (é um lugar) onde Satanás tem o trono;
e que conservas (apesar disso) o meu nome, e não negaste a minha fé, mesmo naqueles dias em que Antipas, minha fiel testemunha, foi martirizado entre vós, onde Satanás habita

Mas tenho contra ti alguma coisa, porque tens aí sequazes da doutrina de Balaão, o qual ensinava Balac a pôr tropeços diante dos filhos de Israel, para que comessem e fornicassem; assim tens tu também sequazes da doutrina dos Nicolaítas. Faze igualmente penitência; de contrário, virei a ti brevemente, e pelejarei contra eles com a espada da minha boca.”

Em outras palavras, a Igreja em Pérgamo (1) não conseguiu impor a disciplina na Igreja (como fez a Igreja em Tiatira – veja Apocalipse 2:20), e (2) aparentemente permitiu ensinamentos hereges (Nicolaítas).

Ou seja, não cumpriu dois dos padrões que a confissão belga afirma serem marcas básicas da Igreja. E ainda assim Jesus ainda chama isto de igreja. Ele até mesmo diz que, apesar desses problemas, a igreja local (como um todo) permaneceu “fiel ao Meu Nome”. (Ap 2:13).

Então, claramente, enquanto a incapacidade de aplicar a disciplina da Igreja, e garantir que a heresia não é pregada são tarefas importantes da Igreja (Jesus está repreendendo-os por esses fracassos, afinal de contas), eles não tornam a Igreja não a Igreja. E se isso for verdade no nível local, certamente é verdade no global.

III As verdadeiras marcas da igreja e por que elas importam

A Igreja Presbiteriana Ortodoxa (Calvinista) reconhece que:


Desde o quarto século, os cristãos, incluindo os reformadores, usaram o Credo Niceno como uma confissão de fé. Os adoradores confessam que acreditam em uma igreja santa católica e apostólica. No entanto, uma vez que muitas seitas reivindicam o nome de “igreja”, os reformadores perguntaram o que as marcas escrituristicamente definidas distinguem as igrejas verdadeiras e falsas? Como podemos identificar onde a verdadeira igreja de Deus está presente? Os reformadores são claros: onde a palavra de Deus é verdadeiramente pregada e ensinada, os sacramentos corretamente administrados e a disciplina na igreja exercida fielmente, ali a verdadeira igreja santa e apostólica está presente.


Há três pontos importantes a serem feitos aqui.

1-Existem marcas distintivas que a verdadeira Igreja deve manter, estabelecidas pelo Credo Niceno. O Credo, no coração do cristianismo ortodoxo, proclama a crença em “Uma Igreja Santa, Católica e Apostólica”. Essas são as Quatro Marcas da Igreja, e os Padres apontam para elas constantemente. A verdadeira igreja é uma instituição única, é santa, é católica e tem sucessão apostólica. Historicamente, não há nenhuma questão real de que os Padres Nicéia estavam se referindo à Igreja visível, a própria Igreja que Calvino e os outros reformadores romperam e negaram.

2-Os reformadores são a fonte dessas novas “Marcas”: pregação sólida, administração adequada dos sacramentos e disciplina da Igreja exercida fielmente. E os calvinistas estão divididos sobre o que são essas novas Marcas e quantas são. A Confissão Belga e a Igreja Ortodoxa Presbiteriana listam esses três, enquanto o próprio Calvino listou apenas duas (excluindo a disciplina da Igreja). Alguns Evangélicos Reformados agora afirmam que existem nove marcas (nenhum dos quais são os quatro identificados pelo Credo de Nicéia). No entanto, já vimos nas Escrituras que a Igreja continua sendo a Igreja, mesmo quando ela não consegue cumprir uma dessas duas (ou três, ou nove) categorias.

3-As novas “Marcas” são divisivas e inúteis: O COP observa que “muitas seitas reivindicam o nome de“ igreja ”, mas como uma desculpa para usar as novas“ Marcas ”. Mas essas seitas não podem reivindicar com credibilidade Sucessão Apostólica ou Catolicidade ou Unidade. Mas toda seita pode (e faz) reivindicar pregação adequada, sacramentos e disciplina na Igreja. Achamos que os presbiterianos têm muito poucos sacramentos. Eles acham que temos muitos. Portanto, as novas “Marcas” não fornecem nenhuma base séria para distinguir entre a Igreja e os cismáticos ou hereges. Ela rapidamente se transforma em “eles discordam de mim, então eles não são realmente a Igreja”.

De fato, as novas “Marcas” foram feitas precisamente para esse fim. Calvino e os reformadores queriam se afastar da Igreja visível, e criando padrões elevados (incluindo vagos e impossíveis de provar ou refutar os critérios), eles foram capazes de justificá-la.

Vamos usar o divórcio como um paralelo. Não há dúvida de que Deus odeia o divórcio (Malaquias 2:16) e o proíbe totalmente (Marcos 10: 9; Lucas 16:18). Mas se você realmente quisesse se divorciar de seu marido, tudo o que você teria que fazer é criar uma nova lista de verificação, alegando que um verdadeiro marido dá a vida por sua esposa (Efésios 5:25). Então, a menos que seu marido tenha arriscado o martírio por você, ele não é realmente seu marido, então você está livre para ir embora.

Você vê o erro aí? Um marido deve fazer x, y e z. Mas isso não significa que ele deixa de ser seu marido se ele não o fizer, ou que você deve se divorciar dele se ele não o fizer. Existe uma coisa como um marido ruim. Ao adicionar mais e mais coisas à lista do que é preciso para ser um verdadeiro marido, você pode parecer piedoso, mas na verdade só está adicionando mais e mais desculpas para o divórcio.

Da mesma forma, a Igreja tem alguns ministros ruins. Há maus homilias, há momentos em que a heresia surgiu, e a Igreja tem demorado a reprimir. E há momentos em que há mesmo Sacramentos inválidos: um padre herético que se recusa a usar a fórmula trinitária, ou muda as palavras da consagração. Mas essas pessoas são, com falta de excomunhão, ainda parte da Igreja. Judas era um mau apóstolo. Mas ele ainda era um apóstolo, de acordo com as Escrituras (Atos 1:20; Mateus 10: 1-4).

E, é claro, mesmo as igrejas reformadas sofrem de más homilias, ministros frouxos e coisas do gênero. Por exemplo, o Dr. R. Albert Mohler, Jr., presidente do Seminário Teológico Batista do Sul, queixou-se de que a disciplina da Igreja é “a marca ausente”, na medida em que é tão raramente exercida no mundo moderno. Em outras palavras, mesmo a maioria das igrejas reformadas não cumprem a definição reformada de Igreja. Portanto, essa definição vaga e elevada destrói a Igreja, em vez de construí-la ou localizá-la.

IV. Conclusão

Espero que este esboço básico estabeleça algumas coisas.

1-A Igreja, desde o início, acreditou que há quatro marcas essenciais pelas quais podemos conhecer a verdadeira Igreja: una, santa, católica e apostólica.

2-A Igreja Católica possui todos os quatro, no sentido entendido pelos Padres Concíliares. As igrejas protestantes não, já que os reformadores deliberadamente quebraram a unicidade da Igreja e acabaram com a sucessão apostólica.

3-Para justificar esses cismas, os reformadores inventaram novos critérios que a Igreja deve manter, mas contradizem uns aos outros e aos Padres da Igreja ao fazê-lo.

4-Esses novos padrões são contrários à Bíblia, são subjetivos e ajudaram a destruir a unicidade que o Credo Niceno exige, e que Cristo exige (João 17: 20-23).

Então, se você procura encontrar a plenitude da Igreja estabelecida por Cristo, procure Aquela que possa afirmar com credibilidade ser a Igreja Una, Santa, Católica e Apostólica.


Tradução: http://shamelesspopery.com/what-are-the-marks-of-the-true-church/

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