Papa São Julio I (337-352)

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O sucessor imediato do Papa Silvestre, Arco, governou a Igreja Romana por apenas um período muito curto – de 18 de janeiro a 7 de outubro de 336 – e após sua morte a cátedra papal permaneceu vaga por quatro meses. O que ocasionou essa vacância comparativamente longa é desconhecido. Em 6 de fevereiro de 337, Júlio, filho de Rustico e natural de Roma, foi eleito papa. Seu pontificado é celebrado principalmente por sua intervenção judiciosa e firme nas controvérsias arianas, sobre as quais temos abundantes fontes de informação. Após a morte de Constantino, o Grande (22 de maio de 337), seu filho Constantino II, governador da Gália, permitiu que o exilado Atanásio voltasse para sua Sé de Alexandria. Os arianos no Egito, entretanto, estabeleceram um bispo rival na pessoa de Pistus, e enviaram uma embaixada a Júlio pedindo-lhe que admitisse Pistus em comunhão com Roma, e entregando ao papa as decisões do Concílio de Tiro (335) para provar que Atanásio tinha sido validamente deposto. Do seu lado, Atanásio enviou igualmente enviados a Roma para entregar a Júlio uma carta sinodal dos bispos egípcios, contendo uma justificação completa do seu patriarca. Na chegada dos enviados atanasianos em Roma, Macário, o chefe dos representantes arianos, deixou a cidade; os dois enviados arianos restantes, com os deputados atanasianos, foram convocados pelo papa Júlio. Os enviados arianos agora imploravam ao papa que montasse um grande sínodo diante do qual ambas as partes deveriam apresentar sua demanda por decisão.

Júlio convocou o sínodo em Roma, tendo enviado dois emissários para levar uma carta de convite aos bispos orientais. Sob a liderança de Eusébio, que havia ascendido de Nicomédia para a Sé de Constantinopla, os bispos arianos haviam realizado um concílio em Antioquia e eleito Jorge da Capadócia, bispo de Alexandria, no lugar de Pistus. Jorge foi introduzido à força em sua sé, e Atanásio, sendo novamente exilado, fez seu caminho para Roma. Muitos outros bispos orientais removidos pelo partido ariano, entre eles Marcelo de Ancira, também vieram a Roma. Em uma carta redigida em termos arrogantes, porém, os bispos arianos do partido de Eusébio recusaram-se a comparecer ao sínodo convocado por Júlio. O sínodo foi realizado no outono de 340 ou 341, sob a presidência do papa, na igreja titular do presbítero Vito. Após um exame detalhado dos documentos, Atanásio e Marcelo de Ancira, que tinham feito uma profissão de fé satisfatória, foram exonerados e restabelecidos em seus direitos episcopais. O papa Júlio comunicou essa decisão em uma carta muito notável e capaz aos bispos do partido Eusebiano. Nesta carta, ele justifica seus procedimentos no caso, defende em detalhes sua ação em restabelecer Atanásio, e adverte fortemente sobre a não-aparição dos bispos orientais no concílio, a convocação de que eles mesmos tinham sugerido. Mesmo que Atanásio e seus companheiros fossem de alguma forma culpados, a carta corre, a Igreja de Alexandria deveria primeiro ter escrito ao papa. “Você pode ser ignorante”, escreve o papa, “que este é o costume, que deve se escrever a nós em primeiro lugar, de modo que a partir daqui o que é justo possa ser definido” (Julii ep. Ad Antiochenos, c. Xxii). Após sua vitória sobre seu irmão Constantino II, o imperador Constante se torna governante da maior parte do Império. Ele era inteiramente ortodoxo em seus pontos de vista e, a pedido do papa e de outros bispos ocidentais, intercedeu com seu irmão Constâncio, imperador do Oriente, em favor dos bispos que tinham sido depostos e perseguidos pelo partido ariano. Ambos os governantes concordaram que deveria ser convocado um concílio ecumênico dos bispos ocidentais e orientais em Sardica, a principal cidade da Província de Dacia Mediterranea (a moderna Sofia). Aconteceu no outono de 342 ou 343, Júlio enviando como seus representantes os sacerdotes Arquídamo, Filoxeno e o diácono Leão. Embora os bispos orientais do partido ariano não se juntassem ao Concílio, mas mantiveram sua assembléia separada e depois partiram, o sínodo cumpriu sua tarefa. Através dos importantes cânones iii, iv e vi (vii no texto latino) deste concílio, o procedimento contra os bispos acusados foi mais exatamente regulado, e a forma da intervenção papal na condenação dos bispos foi definitivamente estabelecida.

No final de suas transações, o sínodo comunicou suas decisões ao papa em uma carta obediente. Não obstante a reafirmação de sua inocência pelo Sínodo de Sardica, Santo Atanásio não foi restaurado em sua sé pelo imperador Constâncio até depois da morte de Jorge, o bispo rival de Alexandria, em 346. O papa Júlio aproveitou a ocasião para escrever uma carta, que ainda existe, aos sacerdotes, diáconos e fiéis de Alexandria, para parabenizá-los pelo retorno de seu grande pastor. Os dois bispos Ursácio de Singiduno e Valente de Múrsia, que, por conta de seu arianismo, tinham sido deposto pelo Concílio de Sardica, fizeram agora uma retratação formal de seu erro a Júlio, que, depois de convocá-los a uma audiência, recebeu uma confissão de fé assinada, restituiu a eles suas sedes episcopais. Com relação à vida interior da Igreja Romana durante o pontificado de Júlio, não temos informações exatas; todos concordam, no entanto, que houve um rápido aumento no número de fiéis em Roma, onde Júlio teve duas novas basílicas erguidas: a igreja titular de Júlio (agora S. Maria em Trastevere) e a Basílica Julia (hoje a Igreja dos Doze Apóstolos). Além disso, construiu três igrejas sobre cemitérios fora dos muros de Roma: uma na estrada para o Porto, uma segunda na Via Aurélia e uma terceira na Via Flaminia, no túmulo do mártir São Valentim. As ruínas do último mencionado foram descobertas. A veneração dos fiéis pelos túmulos dos mártires continuou a se espalhar rapidamente. Sob o pontificado de Júlio, se não antes, catálogos de dias de festas de santos entraram em uso – o calendário de festas romano de Filoclo data do ano 336.

Através de Santo Atanásio, que permaneceu em Roma vários anos depois de 339, a vida monástica egípcia tornou-se conhecida na capital, e o exemplo dos eremitas dos desertos egípcios encontrou muitos imitadores na Igreja Romana. Júlio morreu em 12 de abril de 352 e foi sepultado nas catacumbas de Calepódio na Via Aureliana e, logo após sua morte, foi honrado como santo. Seu corpo foi posteriormente transportado para S. Maria em Trastevere, a igreja que ele havia construído. Sua festa é celebrada em 12 de abril.


Tradução:http://www.newadvent.org/cathen/08561a.htm

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