Papa Bento XIII (1724-1730)

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(PIETRO FRANCESCO ORSINI)

Nascido em 2 de fevereiro de 1649; morreu em 23 de fevereiro de 1730. Sendo filho de Ferdinando Orsini e Giovanna Frangipani de Tolfa, ele pertencia à família arquiducal de Orsini-Gravina. Desde os primeiros anos da juventude, ele demonstrou um gosto obstinado pela Ordem de São Domingos, e aos dezesseis anos, durante uma visita a Veneza, entrou no noviciado dominicano contra a vontade de seus pais, embora fosse o filho mais velho e herdeiro do título e propriedades de seu tio sem filhos, o duque de Bracciano. Seu apelo a Clemente IX foi infrutífero; o papa não apenas aprovou o propósito do jovem noviço, mas encurtou seu noviciado pela metade a fim de livrá-lo das importunidades de seus parentes. Como aluno e noviço, o jovem príncipe era um modelo de humildade e zelo, e se dedicava à aquisição da aprendizagem eclesiástica. Na idade de vinte e um anos ele foi promovido a um cargo de professor. Em 22 de fevereiro de 1672, ele foi elevado ao cardinalato por seu parente Clemente X. Ele protestou vigorosamente contra a honra, mas foi obrigado a aceitá-la sob o voto de obediência do Geral dos Dominicanos, por insistência do papa. Como cardeal, ele aderiu estritamente à observância da regra de sua ordem e nunca deixou de lado seu hábito. Em 1675, tendo a escolha entre o Arcebispado de Salerno e o de Manfredonia (Siponto), ele escolheu este último porque era uma diocese pobre e exigia grande exercício de zelo pastoral. Sua vida virtuosa não apenas superou a oposição feita por seus parentes quando ele se tornou monge, mas exerceu uma influência tão salutar que com o tempo sua mãe, sua irmã e duas de suas sobrinhas abraçaram a vida religiosa na Ordem Terceira de São Domingos. . Durante o conclave que se seguiu à morte de Clemente X (1676), ele foi um dos bandos de cardeais conhecidos como zelanti que concordaram que nenhuma consideração de prudência mundana os influenciaria na escolha de um novo papa. No governo de sua diocese, o cardeal Orsini foi incansável em seus trabalhos e zelo. Ele visitou até mesmo os vilarejos mais remotos e não era menos vigilante no temporal do que as coisas espirituais. Ele supriu as necessidades do povo, consertou igrejas e realizou um sínodo diocesano, cujos decretos ele publicou. Em 1680, quando Inocêncio XI o transferiu para Cesena, ele deixou para o povo de Siponto um memorial de sua atividade apostólica, sua devoção aos pobres e sua constante pregação trouxe uma completa reforma entre o clero e o povo. Vendo em suas freqüentes viagens a condição das igrejas até mesmo nas paróquias mais pobres, ele não negligenciou ninguém e pela promulgação de regras rígidas, ele aboliu todos os abusos conhecidos.

Em 1686, uma doença grave, atribuída por seus médicos ao clima, causou sua transferência para Benevento, onde permaneceu por trinta e oito anos ou até ser eleito papa. Durante esse longo período, ele raramente deixou sua diocese. Todos os anos ele fazia uma visita episcopal a todas as paróquias. Sempre que necessário, ele construiu ou renovou igrejas. Ele construiu hospitais e lutou incessantemente pelo alívio dos sofrimentos dos pobres. Duas vezes durante seu episcopado (5 de junho de 1688 e 14 de março de 1702) Benevento foi visitado por terremotos e, nessas ocasiões, sua coragem, sua caridade ativa em benefício dos habitantes atingidos e sua energia na reconstrução da cidade, conquistou para ele o título do “Segundo Fundador” de Benevento. Ele realizou dois sínodos provinciais, o primeiro em 1693, com a participação de dezoito bispos, o segundo em 1698, com uma participação de vinte pessoas, cujas atas foram aprovados em Roma. A única censura feita contra sua administração é que sua simplicidade e confiança infantil o expuseram à astúcia de algumas pessoas inescrupulosas que abusaram de sua confiança.

O Cardeal Orsini já havia participado de quatro conclaves, quando Inocêncio XIII morreu em março de 1724; e em tudo ele agiu no espírito dos zelanti. O conclave em que ele próprio foi escolhido reuniu-se em 20 de março; dois meses depois (25 de maio), nenhuma escolha foi feita. Esse longo atraso pesou muito na alma de Orsini, que iniciou uma novena de orações a seu patrono, São Filipe Néri, para que a eleição de um novo papa não fosse mais adiada. Antes que a novena terminasse, ele viu com terror que ele próprio seria escolhido e, relutante em aceitar uma posição que o enchesse de pavor, procurou por todos os meios em seu poder impedir sua eleição. Contra seus repetidos protestos, ele foi escolhido em 29 de maio de 1724, e mesmo após a votação final, ele se recusou a ceder, argumentando que sua idade, sua fraqueza física, sua incapacidade e uma resolução que ele nunca fez para se tornar papa deveriam isentá-lo de uma responsabilidade tão grave. Ele cedeu apenas quando ficou claro para ele que perigos graves deviam ser temidos se o conclave fosse reaberto. Então, com lágrimas, e obedecendo ao comando do geral de sua ordem, ele se permitiu ser proclamado papa. Em homenagem a Bento XI, um membro da Ordem Dominicana, ele tomou o nome de Bento XIV, que ele logo mudou para Bento XIII, pois Pedro de Luna, que havia anteriormente dado o nome (1394-1423), era cismático.

Sua primeira preocupação como papa era impor uma disciplina rigidamente eclesiástica. Ele emitiu vários decretos sobre trajes eclesiásticos e foi impiedoso em seus esforços para abolir qualquer aparência de luxo ou pompa mundana entre os cardeais. Durante o Jubileu de 1725, ele cumpriu pessoalmente os deveres da Grande Penitenciária, e diz-se que considerou seriamente o renascimento das penitências públicas por certas ofensas graves. Para incentivar a fundação dos seminários diocesanos, organizou uma comissão especial (Congregatio Seminariorum). Em um sínodo provincial romano-romano realizado em 1725, ele exigiu uma aceitação incondicional da Bula Unigenitus e através de seus esforços o Cardeal De Noailles, Arcebispo de Paris, foi levado a aceitá-la em 1728. Durante seu pontificado, Bento reteve o Arcebispado de Benevento que ele administrava por um vigário geral e que ele visitou duas vezes (1727, 1729).

Em questões diplomáticas e em suas relações com potências estrangeiras, Bento XVI não demonstrou o vigor e conservadorismo que marcaram sua administração em assuntos religiosos. Seu amor pela paz levou-o a tentar resolver a disputa em relação aos privilégios eclesiásticos dos reis de Nápoles (Monarchia Sicula) por meio da revogação da constituição de Clemente XI (1715) e da concessão ao rei de Nápoles (e Sicília) e seus sucessores o direito de nomear um juiz espiritual em assuntos eclesiásticos, reservando, no entanto, os casos mais importantes para a Santa Sé. A disputa com Victor Amadeus de Savóia foi agravada por dar ao rei o direito de patrocínio sobre as igrejas e mosteiros em seus domínios, sem, no entanto, admitir qualquer reivindicação aos rendimentos de benefícios vagos. Em relação a João V, rei de Portugal, o papa demonstrou extraordinária firmeza ao recusar uma reivindicação baseada nos privilégios de outros tribunais para propor candidatos ao cardealato. Isto foi em conseqüência dos protestos feitos pelos cardeais contra a eleição de Vincenzo Biechi, núncio para Lisboa. Em retaliação, João chamou todos os residentes portugueses em Roma, proibiu toda a comunicação com a Cúria Romana e tentou impedir o envio das esmolas costumeiras de Portugal para Roma; ele também interferiu nos pedidos de dispensação de impedimentos matrimoniais. Em muitas cortes da Europa, a ofensa grave foi levada por extensão (1728) à Igreja Universal do Ofício de Gregório VII, contendo um relato da excomunhão e deposição de Henrique IV, que para galicanos e protestantes parecia ofensivo.

Embora a justiça plena dificilmente possa ser feita à vida virtuosa e ao zelo paternal pelos interesses religiosos de Bento, seu pontificado perdeu muito de seu brilho por causa de sua confiança equivocada no cardeal Nicolò Coscia, que havia sido seu coadjutor em Benevento. O papa ignorava as peculiaridades e a venalidade de seu favorito, cuja ganância diminuiu muito o prestígio da Santa Sé e contra quem ocorreu uma revolta popular sobre a morte do papa, resultando em dez anos de prisão para esse cardeal indigno. Os escritos teológicos de Bento foram publicados em três volumes (Ravenna, 1728).


Tradução: http://www.newadvent.org/cathen/02431a.htm

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