Papa Clemente XII (1730-1740 DC.)

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(LORENZO CORSINI).

Nascido em Florença, em 7 de abril de 1652; eleito em 12 de julho de 1730; Morreu em Roma, em 6 de fevereiro de 1740. O pontificado santo do Papa Orsini, Bento XIII, do ponto de vista dos interesses espirituais da Igreja, não deixou nada a desejar. Ele havia, no entanto, entregue as preocupações temporais nas mãos de ministros vorazes; daí as finanças da Santa Sé estavam em más condições; houve um déficit crescente, e os suditos papais estavam em estado de exasperação. Não foi tarefa fácil selecionar um homem que possuía todas as qualidades exigidas pela emergência. Depois de deliberar por quatro meses, o Sacro Colégio uniu-se ao Cardeal Corsini, a melhor escolha possível, não fosse pelos seus setenta e oito anos e pela sua falta de visão.

Um Corsini do lado do pai e da mãe um Strozzi, o melhor sangue de Florença corria por suas veias. Inumeráveis eram os membros de sua casa que haviam ascendido a altos cargos na Igreja e no Estado, mas seu principal ornamento era Santo André Corsini, o bispo canonizado de Fiesole. Lorenzo fez um curso brilhante de estudos, primeiro no Colégio Romano, depois na Universidade de Pisa, onde, após cinco anos, recebeu o grau de Doutor em Direito. Retornando a Roma, aplicou-se à prática da lei sob a direção capaz de seu tio, o cardeal Neri Corsini, um homem da mais alta cultura. Após a morte de seu tio e de seu pai, em 1685, Lorenzo, agora com trinta e três anos, renunciou ao seu direito de primogenitura e entrou no estado eclesiástico. De Inocêncio XI ele comprou, de acordo com o costume da época, por 30.000 scudi (dólares) uma posição de grau prelatial, e dedicou sua riqueza e lazer à ampliação da biblioteca legada a ele por seu tio. Em 1691 foi nomeado arcebispo titular de Nicomédia e escolhido núncio em Viena. Ele não seguiu para a corte imperial, porque Leopoldo apresentou a nova alegação, que o papa Alexandre VIII se recusou a admitir, de selecionar um núncio de uma lista de três nomes a serem fornecidos pelo papa. Em 1696, Corsini foi nomeado para o árduo cargo de tesoureiro-geral e governador do Castelo de Sant’Angelo. Sua boa fortuna aumentou durante o pontificado de Clemente XI, que empregou seus talentos em assuntos que exigiam tato e prudência. Em 17 de maio de 1706, ele foi feito cardeal-diácono da titular de Santa Susanna, mantendo o cargo de tesoureiro papal. Ele foi anexado a várias das congregações mais importantes e foi feito protetor de várias instituições religiosas. Ele avançou ainda mais sob Bento XIII, que o designou para a Congregação do Santo Ofício e o fez prefeito do tribunal judicial conhecido como Segnatura di Giustizia. Foi sucessivamente cardeal-sacerdote de S. Pietro in Vincoli e cardeal-bispo de Frascati.

Assim, ele tinha mantido universalmente todos os importantes ofícios da corte romana, e não é de surpreender que sua ascensão ao papado enchesse os romanos de alegria. Em sinal de gratidão a seu benfeitor, Clemente XI, e como garantia de que ele faria desse grande pontífice seu modelo, ele assumiu o título de Clemente XII. Infelizmente, ele não tinha as qualidades importantes da juventude e da força física. As enfermidades da velhice infligiam-se pesadamente sobre ele. No segundo ano de seu pontificado, ele ficou totalmente cego; em seus últimos anos, ele foi obrigado a se manter em sua cama, da qual ele deu audiências e transacionou assuntos de estado. Não obstante sua decrepitude física, ele mostrou uma atividade maravilhosa. Ele exigiu a restituição de bens ilícitos dos ministros que haviam abusado da confiança de seu antecessor. O principal culpado, o cardeal Coscia, foi multado e condenado a dez anos de prisão. Clemente cercou-se de funcionários capazes e ganhou o afeto de seus súditos, aliviando suas cargas, encorajando a manufatura e as artes e infundindo um espírito moderno nas leis relativas ao comércio. A loteria pública, que havia sido suprimida pela severa moralidade de Bento XIII, foi revivida por Clemente e depositou em seu tesouro um montante anual equivalente a quase meio milhão de scudi (dólares), permitindo-lhe empreender os extensos edifícios que distinguem seu reinado. Ele começou a majestosa fachada de São João de Latrão e construiu nessa basílica a magnífica capela de Santo André Corsini. Ele restaurou o Arco de Constantino e construiu o palácio governamental da Consulta no Quirinal. Ele comprou do cardeal Albani por 60.000 scudi a bela coleção de estátuas, inscrições, etc. com as quais ele adornou a galeria do Capitólio. Ele pavimentou as ruas de Roma e as estradas que conduziam à cidade e alargou o Corso. Ele começou a grande Fontana di Trevi, um dos ornamentos notáveis de Roma.

A fim de facilitar a reunião dos gregos, Clemente XII fundou em Ullano, na Calábria, o Colégio Corsini para estudantes gregos. Com uma intenção semelhante, ele chamou a Roma monges greco-melquitas do Monte Líbano, e atribuiu a eles a antiga igreja de Santa Maria in Domnica. Ele despachou José Simeão Assemani para o Oriente com o duplo objetivo de continuar sua busca por manuscritos e presidir como legado a um concílio nacional de maronitas. Nós não fazemos nenhuma tentativa de enumerar todas as operações que este maravilhoso homem cego dirigiu de seu leito de doença. Seu nome é associado em Roma com a fundação e o embelezamento de instituições de todos os tipos. As pessoas de Ancona o mantêm em merecida veneração e ergueram na praça pública uma estátua em sua homenagem. Deu-lhes um porto que animou a inveja de Veneza e construiu uma estrada que lhes dava acesso fácil ao interior. Ele drenou os pântanos da Chiana, perto do lago Trasimeno, levando as águas por uma vala de 14 quilômetros até o rio Tibre. Ele desautorizou a ação arbitrária de seu legado, o cardeal Alberoni, ao tomar San Marino, e restaurou a independência daquela pequena república. Sua atividade nas preocupações espirituais da Igreja foi igualmente pronunciada. Seus esforços foram direcionados para elevar o baixo tom predominante da moralidade e assegurar a disciplina, especialmente nos claustros. Ele emitiu o primeiro decreto papal contra os maçons (1738). Ele promoveu a nova Congregação dos Passionistas e deu ao seu companheiro da Toscana, São Paulo da Cruz, a igreja e mosteiro dos Santos João e Paulo, com o belo jardim com vista para o Coliseu. Ele canonizou os Santos. Vincente de Paula, João Francisco Regis, Catarina Fieschi Adorni e Juliana Falconieri, e aprovou o culto de Santa Gertrudes. Ele procedeu com vigor contra os jansenistas franceses e teve a felicidade de receber a submissão dos mauristas à Constituição Unigenitus. Através dos esforços de seus missionários no Egito, 10.000 coptas, com seu patriarca, retornaram à unidade da Igreja. Clemente persuadiu o patriarca armênio a remover dos dípticos o anátema contra o Concílio de Calcedônia e São Leão I. Em suas relações com os poderes da Europa, ele conseguiu, através de uma união de firmeza e moderação, preservar ou restaurar a harmonia; mas ele foi incapaz de manter os direitos da Santa Sé sobre os Ducados de Parma e Piacenza. Era uma consequência de sua cegueira que ele deveria se cercar de parentes confiáveis; mas ele os adiantou apenas quando provaram seu valor, e pouco fez para sua família, exceto para comprar e ampliar o palácio construído em Trastevere para o Riarii, e agora conhecido como o Palazzo Corsini (comprado em 1884 pelo governo italiano, e agora o sede da Regia Accademia dei Lincei). Em 1754, seu sobrinho, o cardeal Neri Corsini, fundou ali a famosa Biblioteca Corsini, que em 1905 incluía cerca de 70 mil livros e panfletos, 2288 incunábulos ou obras impressas nos primeiros cinquenta ou sessenta anos após a descoberta da impressão, 2511 manuscritos e 600 autógrafos. Mantendo suas extraordinárias faculdades e sua alegre resignação até o fim, ele morreu no Quirinal em seu octogésimo oitavo ano. Seus restos mortais foram transferidos para seu magnífico túmulo em Latrão, em 20 de julho de 1742.


Tradução: http://www.newadvent.org/cathen/04030a.htm

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