Papa Bonifácio IX (1389-1404 DC.)

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Eleito em Roma, em 2 de novembro de 1389, como sucessor do papa romano Urbano VI; d. lá, 1 de outubro de 1404. Piero (Perino, Pietro) Tomacelli veio de uma família baronial antiga mas empobrecida de Nápoles. Faltava-lhe bom treinamento teológico e habilidade na condução dos negócios da Cúria, mas era por natureza tático e prudente. Seu caráter firme e maneiras brandas fizeram muito para restaurar o respeito pelo papado nos países de sua própria obediência (Alemanha, Inglaterra, Hungria, Polônia e a maior parte da Itália). O Papa de Avinhão, Clemente VII, havia acabado de coroar (1 de novembro de 1389) como rei de Nápoles o príncipe francês Luís de Anjou. Bonifácio assumiu a causa do jovem Ladislau, herdeiro de Carlos III de Nápoles e Margarida de Durazzo, mandou-o coroar o rei de Nápoles em Gaeta (29 de maio de 1390) e, durante a década seguinte, ajudou-o a expulsar eficazmente as forças angevinenses da Itália. No curso de seu reinado, Bonifácio extinguiu a independência municipal de Roma e estabeleceu a supremacia do papa. Ele garantiu a adesão final dos romanos (1398), fortalecendo novamente o Castelo de Sant ‘Angelo, as pontes e outros pontos de vantagem. Ele também assumiu o porto de Ostia de seu cardeal-bispo. Nos estados papais, Bonifácio gradualmente recuperou o controle das principais fortalezas e cidades, e é o verdadeiro fundador desses estados, como eles aparecem no século XV. Devido à falta de fé e violência dos romanos, ele residia frequentemente em Perugia, Assis e em outros lugares. Clemente VII, o Papa de Avinhão, faleceu em 16 de setembro de 1394. Bonifácio o havia excomungado logo após sua própria eleição e, por sua vez, havia sido excomungado por Clemente. Em 1392, Bonifácio tentou, mas em vão, estabelecer relações mais próximas com Clemente para o restabelecimento da unidade eclesiástica, após o que Bonifácio reafirmou com vigor sua própria legitimidade. Clemente foi sucedido em Avinhão, em 28 de setembro de 1394, pelo cardeal Pedro de Luna, como Bento XIII. Basta dizer aqui que Bonifácio sempre afirmou ser o verdadeiro papa, e em todos os tempos rejeitou a proposta de abdicar, mesmo quando foi apoiada pelos principais membros de sua própria obediência, por exemplo. Ricardo II da Inglaterra (1396), a Dieta de Frankfurt (1397) e o Rei Venceslau da Alemanha (Reims, 1398).

Durante o reinado de Bonifácio, dois jubileus foram celebrados em Roma. O primeiro ocorreu em 1396, em conformidade com uma ordenança de seu antecessor, Urbano VI, e foi amplamente freqüentado pela Alemanha, Hungria, Polônia, Boêmia e Inglaterra. Várias cidades da Alemanha obtiveram os privilégios do jubileu, mas a pregação das indulgências deu origem a abusos e imposições por parte dos agentes não credenciados do papa, de modo que ele foi obrigado a proceder contra eles com severidade. O jubileu de 1400 atraiu para Roma grandes multidões de peregrinos, particularmente da França. Apesar de uma peste desastrosa, Bonifácio permaneceu em seu posto. Na última parte de 1399 bandas de penitentes, conhecidos como os Brancos, ou Albati (Penitentes Brancos), surgiram, especialmente na Provença e na Itália. Eles foram em procissão de cidade em cidade, vestindo roupas brancas, com os rostos encapuzados, apenas os olhos sendo descobertos e usando nas costas uma cruz vermelha. Por um tempo, o entusiasmo penitencial teve bons resultados. Depois que satisfizeram seu ardor espiritual em Roma, Bonifácio gradativamente desprestigiou essas multidões errantes, uma presa fácil de agitadores e conspiradores, e finalmente as dissolveu. Na Inglaterra, a virulência antipapal de Wycliff aumentou a oposição tanto da Coroa quanto do clero aos métodos de Bonifácio na concessão de tais benefícios ingleses à medida que vagavam na Cúria Romana através da morte ou promoção do ocupante. O Parlamento confirmou e ampliou mais de uma vez os estatutos de Provisores e Præmunire, de Eduardo III. Bonifácio protestou vigorosamente, particularmente em 1391, mas no final se viu incapaz de executar suas concessões sem o consentimento e sanção do rei. “Assim terminou”, diz Lingard (ad. An. 1393), “esta controvérsia longa e furiosa inteiramente em proveito da Coroa”. No entanto, no Sínodo de Londres (1396), a Igreja inglesa condenou os ensinamentos antipapais de Wyclif, e em 1398 a Universidade de Oxford, consultada por Ricardo II, emitiu em favor de Bonifácio um documento influente, enquanto em 1390 e novamente em 1393, os pares espirituais sustentaram o direito do papa de excomungar mesmo aqueles que obedeciam aos estatutos dos Provisores. Na Alemanha, os eleitores depuseram em Rhence (20 de agosto de 1400) o indigno Venceslau, rei dos romanos, e escolheram em seu lugar Rupert, duque da Baviera e o conde palatino renano. Em 1403 Bonifácio abandonou sua atitude incerta em relação a ambos, aprovou a deposição de Venceslau como feito pela autoridade papal e reconheceu a eleição de Rupert. Em 1398 e 1399, Bonifácio apelou à Europa cristã em favor do imperador Emmanuel, ameaçado em Constantinopla pelo sultão Bajazet. Santa Brígida da Suécia foi canonizada por Bonifácio, em 7 de outubro de 1391. As universidades de Ferrara (1391) e Fermo (1398) devem sua origem, e a de Erfurt sua confirmação (1392). Em 1404, Bento XIII enviou a última de suas embaixadas a Bonifácio, que recebeu os agentes de Bento em 29 de setembro, mas a entrevista terminou desfavoravelmente. O papa, altamente irritado, foi para a cama com um ataque de estresse e morreu depois de uma doença de dois dias.

Cronistas contemporâneos e posteriores elogiam as virtudes políticas de Bonifácio, também a pureza de sua vida e a grandeza de seu espírito. Alguns, como Dietrich de Niem, acusam-no de um desordenado amor ao dinheiro, tráfico desonesto de benefícios, venda de dispensas etc. Mas Dietrich não é um escritor imparcial e é culpado por Reynaldo por ser amargo e injusto (acertus et iniquis). Em suas páginas de fofocas, falta uma apreciação adequada das dificuldades que cercaram Bonifácio – fontes locais de receita perdidas na longa ausência do papado de Roma, receita estrangeira diminuída pelo cisma, despesas extraordinárias para a restauração da Roma papal e a reconquista dos Estados Papais, as constantes guerras exigidas pela ambição francesa, a herança dos métodos financeiros de Avinhão e a obrigação de conciliar os apoiadores dentro e fora da Itália. Bonifácio não procurou nada para si e morreu pobre. Ele também é acusado de nepotismo e ele certamente forneceu generosamente para sua mãe, irmãos e sobrinhos. Pode-se dizer, no entanto, que nas condições semi-anárquicas da época o bom governo dependia de tal apoio pessoal que um governante temporal poderia reunir e reter, isto é, poderia recompensar, enquanto a fidelidade era melhor assegurada por estreitos laços domésticos. Bonifácio foi o primeiro papa a introduzir a forma de receita conhecida como annates perpetuæ, ou reserva de metade dos frutos do primeiro ano de cada benefício concedido no Tribunal Romano, isto além de outras despesas tradicionais. Deve ser lembrado que, nessa época, os cardeais reivindicavam grande parte dessas receitas, de modo que a Cúria foi talvez mais responsável do que o papa por novos métodos financeiros destinados no século seguinte a despertar sentimentos amargos contra Roma, particularmente na Alemanha.


Tradução:http://www.newadvent.org/cathen/02670a.htm

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