Papa Alexandre VII (1655-1667 DC.)

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Fabio Chigi, nascido em Sienna, 13 de fevereiro de 1599; eleito em 7 de abril de 1655; morreu em Roma, em 22 de maio de 1667. O Chigi de Sienna estava entre as mais ilustres e poderosas famílias italianas. Na Roma dos tempos da Renascença, um ancestral de Alexandre VII era conhecido como o “Magnífico”. O futuro pai do papa, Flavio Chigi, sobrinho do Papa Paulo V, embora não tão próspero quanto seus antepassados, deu a seu filho um treinamento adequado. Este último deveu muito também à sua mãe, uma mulher de singular poder e habilidade na formação da juventude. A juventude de Fábio foi marcada por um mal-estar contínuo, conseqüente a um ataque de apoplexia na infância. Incapaz de frequentar a escola, ele foi ensinado primeiro por sua mãe e, mais tarde, por tutores habilidosos, e mostrou notável precocidade e amor pela leitura. Em seu vigésimo sétimo ano, ele obteve os doutorados de filosofia, direito e teologia na Universidade de Sienna, e em dezembro de 1626, entrou em sua carreira eclesiástica em Roma. Em 1627 ele foi nomeado pelo Vice-Legado Urbano VIII de Ferrara, e ele serviu cinco anos sob os Cardeais Sacchetti e Pallotta, cujos elogios conquistaram para ele o importante cargo de Inquisidor de Malta, junto com a consagração episcopal. Em 1639 foi promovido à nunciatura de Colônia; e em 1644 foi feito enviado extraordinário de Inocêncio X à conferência de Münster, na que postou energicamente defensor dos interesses papais durante as negociações que conduziram, em 1648, à Paz de Vestfália. Inocêncio X o chamou para Roma em 1651 para ser seu secretário de Estado, e em fevereiro de 1652, fez dele cardeal. No conclave de 1655, famoso por sua duração de oitenta dias, e pelo choque de interesses nacionais e faccionais, o cardeal Chigi foi eleito por unanimidade papa. A escolha foi considerada providencial. Numa época em que os religiosos estavam sendo forçados a perceber as consequências deploráveis, morais e financeiras, do nepotismo, era necessário um papa que governaria sem a ajuda de parentes. Durante um ano, as esperanças da cristandade pareciam ser realizadas. Alexandre proibiu seus parentes de vir a Roma. Sua própria santidade de vida, severidade da moral e aversão ao luxo tornaram mais resplandecentes suas virtudes e talentos. Mas no consistório de 24 de abril de 1656, influenciado por aqueles que temiam a fraqueza de uma corte papal insustentada por laços de interesse da família, ele propôs trazer seu irmão e sobrinhos para ajudá-lo. Com o advento deles veio uma mudança marcante no modo de vida do pontífice. A administração foi dada em grande parte nas mãos de seus parentes, e abusos nepóticos vieram a pesar mais do que nunca sobre o papado. Os esforços dos Chigi para enriquecer a família foram considerados indulgentemente pelo papa; mas, sempre piedoso e devoto, ele estava longe de ter uma participação nos excessos de seus sobrinhos amantes do luxo. Seu fardo sendo assim aliviado, ele passou a maior parte de seu tempo em atividades literárias e na sociedade dos eruditos; mas os amigos a quem ele favorecia eram aqueles que poderiam ser mais confiáveis como conselheiros.

O pontificado de Alexandre VII foi obscurecido por contínuas dificuldades com o jovem e mal aconselhado Luís XIV da França, cujos representantes eram uma constante fonte de aborrecimento para o papa. O primeiro-ministro francês, cardeal Mazarin, não perdoou o legado que se opôs resolutamente a ele nas conferências de Munster e Osnabrück, ou o secretário de Estado papal que ficou no caminho de sua política anti-romana. Durante o conclave, ele havia sido amargamente hostil a Chigi, mas no final foi obrigado a aceitar sua eleição como um compromisso. No entanto, ele impediu Luís XIV de enviar a habitual embaixada de obediência a Alexandre VII e, enquanto ele vivia, impediu a nomeação de um embaixador francês em Roma, enquanto os assuntos diplomáticos eram conduzidos por cardeais protetores, geralmente inimigos pessoais do papa. Em 1662, o igualmente hostil duque de Crequi tornou-se embaixador. Por seu abuso arbitrário do tradicional direito de asilo concedido aos distritos de embaixada em Roma, ele precipitou uma briga entre a França e o papado, que resultou na perda temporária do papa de Avinhão e sua aceitação forçada do humilhante tratado de Pisa em 1664. Encorajados por esses triunfos, os jansenistas franceses, que reconheceram em Alexandre um velho inimigo, tornaram-se insolentemente assertivos, afirmando que as proposições condenadas em 1653 não seriam encontradas no “Augustinus” de Cornélio Jansen. Alexandre VII, que como conselheiro de Inocêncio X defendeu vigorosamente a condenação, confirmou-a em 1665 pela Bula “Ad Sacram” declarando que se aplicava ao supracitado trabalho de Jansen e ao próprio significado pretendido por ele; Ele também enviou à França seu famoso “formulário”, a ser assinado por todo o clero como um meio de detectar e extirpar o jansenismo. Seu reinado é memorável nos anais da teologia moral para a condenação de várias proposições errôneas. O cardeal Hergenröther elogia (Kirchengesch. III, 414) sua moderação nas controvérsias dogmáticas acaloradas do período. Durante o seu reinado ocorreu a conversão da rainha Cristina da Suécia, que, após a sua abdicação, veio residir em Roma, onde no dia de Natal de 1655, foi confirmada pelo Papa, em quem encontrou um generoso amigo e benfeitor. Ajudou os venezianos a combater os turcos que haviam conquistado uma posição em Creta, e obteve em troca a restauração dos jesuítas, exilados de Veneza desde 1606. As relações inimigas entre Espanha e Portugal ocasionadas pela independência desta última (1640) foi uma fonte de julgamentos graves para Alexandre, como para outros papas antes e depois dele. Alexandre VII fez muito para embelezar Roma. Casas foram niveladas para dar lugar a ruas mais retas e amplas praças, o Collegio Romano. As decorações da igreja de Sta. Maria del Popolo, igreja titular de mais de um dos cardeais Chigi, a Scala Régia, a Cátedra de São Pedro na Basílica Vaticana e a grande colunata anterior ao edifício, fala tanto a genialidade de Bernini quanto a munificência de seu patrono papal. Ele também foi um patrono da aprendizagem, modernizou a Universidade Romana, conhecida como Sapienza, e enriqueceu-a com uma magnífica biblioteca. Ele também fez extensas adições à Biblioteca do Vaticano. Sua tumba de Bernini é um dos mais belos monumentos de São Pedro.


Tradução: http://www.newadvent.org/cathen/01294a.htm

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