Breve História das Eleições Papais

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Breve história das eleições papais

A liderança suprema da Igreja é, como vimos, anexada ao ofício de bispo romano. O papa torna-se pastor-chefe porque ele é bispo de Roma: ele não se torna bispo de Roma porque foi escolhido para ser o chefe da Igreja universal. Assim, uma eleição para o papado é, propriamente falando, primariamente uma eleição para o bispado local. O direito de eleger seu bispo sempre pertenceu aos membros da Igreja Romana. Eles possuem a prerrogativa de dar à Igreja universal seu pastor principal; eles não recebem seu bispo em virtude de sua eleição pela Igreja universal. Isso não quer dizer que a eleição deva ser pelo voto popular dos romanos. Nos assuntos eclesiásticos, é sempre para a hierarquia guiar as decisões do rebanho. A escolha de um bispo pertence ao clero: pode ser confinada aos principais membros do clero. É assim na Igreja Romana no presente. O colégio eleitoral de cardeais exerce seu ofício porque eles são o chefe do clero romano. Se o colégio de cardeais fosse extinto, o dever de escolher um pastor supremo não cairia nos bispos reunidos em concílio, mas no clero romano remanescente. Na época do Concílio de Trento Pio IV, achando possível que, em caso de sua morte, o concílio pudesse reivindicar um direito, insistiu nesse ponto em uma alocação consistente.

É assim claro que um papa não pode nomear seu sucessor. A história nos fala de um papa – Bento II (530) – que meditou adotando este curso. Mas ele reconheceu que seria um passo falso e queimou o documento que ele havia elaborado para o propósito. Por outro lado, a lei canônica da Igreja (10 d. 79) supõe que o papa possa prever as necessidades da Igreja, sugerindo aos cardeais alguém que ele considera adequado para o ofício: e sabemos que Gregório VII garantiu assim a eleição de Vitor III. Tal passo, no entanto, não impede de modo algum a ação dos cardeais. O papa pode, além disso, legislar sobre o modo pelo qual a eleição subseqüente será realizada, determinando a composição do colégio eleitoral e as condições necessárias para uma escolha definitiva. O método atualmente seguido é o resultado de uma série de decretos sobre este assunto.

Uma breve revisão histórica mostrará como o princípio da eleição da Igreja Romana foi mantido através de todas as vicissitudes das eleições papais. São Cipriano nos diz a respeito da eleição do Papa São Cornélio (251) que os bispos provinciais, o clero e o povo participaram: “Ele foi feito bispo pelo decreto de Deus e de Sua Igreja, pelo testemunho de quase todo o clero, do colégio de bispos anciãos [sacerdotum] e de homens bons ”(Ep. Iv ad Anton., n. 8). E um argumento precisamente similar é alegado pelos padres romanos em sua carta ao imperador Honório sobre a validade da eleição de Bonifácio I (A. D. 418; P. L., XX, 750). Antes da queda do Império do Ocidente, a interferência do poder civil parece ter sido insignificante. Constâncio, é verdade, esforçou-se por estabelecer um antipapa, Felix II (355), mas o ato era universalmente considerado herético. Honório, por ocasião da disputada eleição de 418, decretou que, quando a eleição era duvidosa, nenhum partido deveria deter o papado, mas que uma nova eleição deveria acontecer. Este método foi aplicado nas eleições de Cónon (686) e Sérgio I (687). A lei é encontrada no código da Igreja (c. 8, d. LXXIX), embora Graciano declare nulo de força como tendo emanado da autoridade civil e não eclesiástica (d. XCVI, proem .; d. XCVII, proem.). Após a conquista bárbara da Itália, os direitos da Igreja foram menos cuidadosamente observados. Basilío, o prefeito de Odoacro, reivindicou o direito de supervisionar a eleição de 483 em nome de seu mestre, alegando que o próprio papa Simplício o havia solicitado a fazê-lo (Hard, II, 977). Os distúrbios que ocorreram na disputada eleição de Símaco (498) levaram esse papa a realizar um concílio e a decretar as mais severas penalidades contra todos os que deveriam ser culpados de pedir ou subornar para obter o pontificado. Além disso, decidiu-se que a maioria dos votos deveria decidir a eleição.

Teodorico o ostrogodo, que nesse período governou a Itália, tornou-se em seus últimos anos um perseguidor da Igreja. Chegou mesmo a nomear Felix III (IV) em 526 como sucessor do papa João I, cuja morte se devia ao encarceramento a que o rei o havia condenado. Felix, no entanto, era pessoalmente digno do cargo, e a nomeação foi confirmada por uma eleição subsequente. O precedente de interferência estabelecido por Teodorico foi fecundo para a Igreja. Após a destruição da monarquia gótica (537), os imperadores bizantinos foram ainda mais longe do que os hereges ostrogodos em invadir os direitos eclesiásticos. Virgílio (540) e Pelagio I (553) foram forçados à Igreja sob decreto imperial. No caso deste último parece não ter havido eleição: seu título foi validado somente através de seu reconhecimento como bispo pelo clero e pelo povo. As formalidades da eleição neste momento eram as seguintes (Lib. Diurnus Rom. Pont., 2, em P. L., CV, 27). Após a morte do papa, o arcipreste, o arcediácono e o primicério dos notários enviaram uma notificação oficial ao exarca em Ravenna. No terceiro dia após o falecimento o novo papa era eleito, sendo invariavelmente escolhido entre os presbíteros ou diáconos da Igreja Romana (cf. op. Cit., 2, tit. 2, 3 5), e uma embaixada era enviada para Constantinopla para solicitar a confirmação oficial da eleição. Não até que isso tenha sido recebido, a consagração acontecia. A Igreja adquiriu maior liberdade após a invasão lombarda de 568 ter destruído o prestígio do poder bizantino na Itália. Pelágio II (578) e Gregório I (590) foram a escolha espontânea dos eleitores. E em 684, devido aos longos atrasos envolvidos na viagem a Constantinopla, Constantino IV (Pogonatus) acedeu ao pedido de Bento II de que no futuro não fosse necessário esperar pela confirmação, mas que bastaria uma mera notificação da eleição. O 1088 do exarcado e a heresia iconoclasta da corte bizantina completaram a separação entre Roma e o Império do Oriente, e o papa Zacarias (741) dispensou completamente o aviso costumeiro a Constantinopla.

Em 769, um concílio realizado sob Estêvão III para corrigir a confusão causada pela intrusão do antipapa Constantino. Este usurpador foi um leigo apressadamente levantado às ordens do sacerdote para tornar possível a sua nomeação para o pontificado. Para fazer uma repetição do escândalo impossível, foi decretado que apenas os membros do colégio sagrado eram elegíveis para a eleição. A parte dos leigos foi, além disso, reduzida a um mero direito de aclamação. Sob Carlos Magno e Luís, o Piedoso, a Igreja manteve sua liberdade. Lotário, no entanto, reivindicou mais direitos amplos para o poder civil. Em 824 ele exigiu um juramento dos romanos de que ninguém deveria ser consagrado papa sem a permissão e a presença de seus embaixadores. Isso foi, de fato, feito na maioria das eleições durante o século IX, e em 898 os tumultos que se seguiram à morte do papa Estêvão V levaram João IX a conceder sanção eclesiástica a esse sistema de controle imperial. Em um concílio realizado em Roma naquele ano, ele decretou que a eleição deveria ser feita por bispos (cardeais) e clero, considerando-se a vontade do povo, mas que nenhuma consagração deveria acontecer, exceto na presença do legado imperial. (Mansi XVIII, 225).

As formalidades devidas, pelo menos de eleição, parecem ter sido observadas através das desordens selvagens que se seguiram ao colapso do Império Carolíngio: e o mesmo é verdade com relação aos tempos de Otão o Grande e seu filho. Sob o império restaurado, no entanto, os eleitores não desfrutavam de liberdade de escolha. Otão I até obrigou os romanos a jurar que nunca elegeriam ou ordenariam um papa sem o consentimento de seu filho (963; cf. Liutprand, “Hist. Ott.”, Viii). Em 1046, os escândalos das eleições anteriores, em que o pontificado supremo se tornara um prêmio para facções rivais inteiramente independente do significado que empregavam, levaram o clero e as pessoas a deixar a nomeação para Henrique III. Três papas foram escolhidos dessa maneira. Mas Leão IX insistiu que a Igreja era livre na escolha de seus pastores e, até que ele fosse devidamente eleito em Roma, se recusou a assumir qualquer estado de seu cargo. O partido da reforma, do qual Hildebrando era o espírito em movimento, estava ansioso por alguma medida que deveria restaurar uma escolha independente para a Igreja. Isso foi realizado por Nicolau II. Em 1059, ele realizou um concílio no Laterano e emitiu o decreto “Em Nomine”. Este documento é encontrado em duas recensões, uma papal e uma imperial, ambos de data inicial. Há, no entanto, pouca dúvida de que a recensão papal incorporada no “Decretum Gratiani” (c. 1. d. XXIII) é genuína e que a outra foi alterada no interesse do antipapa Guiberto.

O direito de eleição se limita aos cardeais, sendo a escolha efetiva colocada nas mãos dos cardeais bispos: o clero e o povo só têm direito de aclamação. O direito de confirmação é concedido ao Imperador Henrique IV e a seus sucessores, como deveria pessoalmente solicitar e receber o privilégio. O papa não precisa necessariamente ser retirado do número de cardeais, embora esse seja o caso, se possível.

Este decreto formou a base da atual legislação sobre a eleição papal, embora o sistema tenha passado por considerável desenvolvimento. A primeira modificação importante foi a Constituição “Licet de Vitanda” [c. vi, X, “De elect.” (I, 6)] de Alexandre III, o primeiro dos decretos aprovados pelo Terceiro Concílio Ecumênico de Latrão (1179). Para evitar os males de uma eleição disputada, foi estabelecido por essa lei que ninguém deveria ser eleito até que dois terços dos cardeais tivessem dado seus votos para ele. Neste decreto, não se faz distinção entre os direitos dos cardeais bispos e os do resto do Sacro Colégio. O privilégio imperial de confirmar a eleição já havia se tornado obsoleto devido à ruptura entre a Igreja e o Império sob Henrique IV e Frederico I. Entre a morte de Clemente IV (1268) e a coroação de Gregório X (1272) um interregno de quase três anos interveio. Para evitar a repetição de tão grande desgraça, o papa no Concílio de Lyon (1179) publicou o Decreto “Ubi periculum” [c. iii, “De elect.”, em 60 (I, 6)], pelo qual foi ordenado que, durante a eleição de um pontífice, os cardeais fossem retirados do mundo sob regulamentos extremamente estritos e que o isolamento continuasse até que cumprissem seu dever de fornecer à Igreja um pastor supremo. A esta sessão eleitoral foi dado o nome do Conclave. Este sistema prevalece nos dias atuais. G. H. Joyce.


Charles G. Herbermann, Enciclopédia Católica 

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