Papa S. Gelásio I (492-96 D.C.)

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Morreu em Roma, em 19 de novembro de 496. Gelásio, como ele mesmo afirma em sua carta ao Imperador Anastácio (Ep. XII, n. 1), era Romanus Natus. A afirmação do “Liber Pontificalis” de que ele era a Natione Afer é conseqüentemente tomada por muitos como significando que ele era de origem africana, apesar de nascido romano. Outros, entretanto, interpretando a Nation Afer como “africano de nascimento”, explicam Romanus natus como “nascido cidadão romano”. Antes de sua eleição como papa, em 1º de março de 492, Gelásio foi muito empregado por seu predecessor, Félix II (ou III). ), especialmente na elaboração de documentos eclesiásticos, o que levou alguns estudiosos a confundir os escritos dos dois pontífices.

Em sua eleição para o papado, Gelásio de uma vez mostrou sua força de caráter e sua elevada concepção de sua posição por sua firmeza ao lidar com os partidários de Acácio. Apesar de todos os esforços do patriarca ortodoxo Eufêmio de Constantinopla (qv), e as ameaças e as artimanhas pelas quais o imperador Anastácio tentou obter o reconhecimento da Sé Apostólica, Gelásio, apesar de duramente pressionado por dificuldades em casa, não faria paz que comprometesse em menor grau os direitos e a honra da Cátedra de Pedro. A constância com que ele combateu as pretensões, leigas e eclesiásticas, da Nova Roma; a resolutividade com a qual ele se recusou a permitir a preeminência civil ou temporal de uma cidade para determinar sua posição eclesiástica; a coragem infalível com que defendeu os direitos da “segundq” e do “terceira” sés, Alexandria e Antioquia, são algumas das características mais marcantes de seu pontificado. Já foi bem dito que em nenhum lugar neste período podem ser encontrados argumentos mais fortes para a primazia da Sé de Pedro do que nas obras e escritos de Gelásio. Nunca se cansa de repetir que Roma deveu seu principado eclesiástico não a um sínodo ecumênico nem a qualquer importância temporal que possa ter possuído, mas à instituição divina do próprio Cristo, que conferiu a primazia sobre toda a Igreja a Pedro e seus sucessores. (Cf. especialmente suas cartas aos bispos orientais e o decreto sobre os livros canônicos e apócrifos). Em seu trato com o imperador, ele está em harmonia com os grandes pontífices medievais. “Existem dois poderes pelos quais principalmente este mundo é governado: a autoridade sagrada do sacerdócio e a autoridade dos reis. E destes a autoridade dos sacerdotes é tanto mais importante, como eles devem render perante a corte de Deus um depoimento até mesmo para os reis dos homens. ”O pontificado de Gelásio foi curto demais para efetuar a completa submissão e reconciliação da ambiciosa Igreja de Bizâncio. Não até que Hormisdas (514-23) terminasse a disputa no retorno do Oriente à sua antiga fidelidade. Os problemas no exterior não foram as únicas ocasiões para extrair a energia e a força de Gelásio. A Lupercalia, um vestígio supersticioso e um pouco licencioso do paganismo em Roma, foi finalmente abolida pelo papa depois de uma longa disputa. A carta de Gelásio para Andrômaco, o senador, cobre as principais linhas da controvérsia.

Um portador estagnado das antigas tradições, Gelásio, no entanto, sabia quando fazer exceções ou modificações, tais como seu decreto obrigando a recepção da Santa Eucaristia sob ambas as espécies. Isso foi feito como a única forma eficaz de detectar os maniqueus, que, embora presentes em Roma em grande número, procuravam desviar a atenção de sua propaganda oculta fingindo o catolicismo. Como consideravam o vinho impuro e essencialmente pecaminoso, recusavam o cálice e, portanto, eram reconhecidos. Mais tarde, com a mudança de condições, o velho método normal de receber a Sagrada Comunhão sob a forma de pão retornou à moda. A Gelásio devemos as ordenações nos dias das tempôras (Ep. Xv), bem como a aplicação da divisão quádrupla de todas as receitas eclesiásticas, seja renda de fazendas ou doações voluntárias de fiéis, uma porção para os pobres, outra para o apoio das igrejas e o esplendor do serviço divino, uma terceira para o bispo e a quarta para o clero menor. Embora alguns escritores atribuam a origem desta divisão de fundos da igreja a Gelásio, ainda assim o pontífice fala dela (Ep. Xiv, n. 27) como dudum rationabiliter decretum, tendo estado por algum tempo em vigor. De fato, o Papa Simplício (475, Ep. I, n. 2) impôs a obrigação de restituição aos pobres e à Igreja sobre um certo bispo que falhou nesse dever; conseqüentemente, deve ter sido considerado pelo menos um costume da Igreja. Não contente com uma enunciação desta obrigação de caridade, Gelásio freqüentemente inculca em seus escritos para os bispos. Durante muito tempo, a fixação do Cânon das Escrituras foi atribuída a Gelásio, mas parece agora mais provavelmente a obra de Dâmaso (367-85).

Como Gelásio, no entanto, em um sínodo romano (494), publicou seu célebre catálogo dos escritos autênticos dos Padres, juntamente com uma lista de obras apócrifas e interpoladas, bem como os livros proscritos dos hereges (Ep. Xlii), era natural prefigurar neste catálogo o Cânon das Escrituras, conforme determinado pelo Pontífice anterior, e assim, no decorrer do tempo, o próprio cânon passou a ser atribuído a Gelásio. Em seu zelo pela beleza e majestade do serviço Divino, Gelásio compôs muitos hinos, prefácios e coletas, e organizou um livro de missas padrão, embora o Missal que comumente levou seu nome, o “Sacramentarium Gelasianum”, pertence propriamente a o próximo século. Quanto disso é o trabalho de Gelásio ainda é uma questão discutível. Apesar de papa, mas por quatro anos e meio, ele exerceu uma profunda influência sobre o desenvolvimento da política da igreja, da liturgia e da disciplina eclesiástica. Um grande número de seus decretos foram incorporados ao Direito Canônico.

Em sua vida privada, Gelásio era, acima de tudo, notável por seu espírito de oração, penitência e estudo. Ele teve grande prazer na companhia de monges, e foi um verdadeiro pai para os pobres, morrendo de mãos vazias, como resultado de sua generosa caridade. Dionísio Exiguus em uma carta para seu amigo, o padre Juliano (P.L., LXVII, 231), dá um relato brilhante de Gelásio como ele parecia para seus contemporâneos.

Como escritor, Gelásio assume uma posição de destaque em seu período. Seu estilo é vigoroso e elegante, embora ocasionalmente obscuro. Comparativamente, pouco de sua obra literária chegou até nós, embora se diga que ele tenha sido o escritor mais prolífico de todos os pontífices dos primeiros cinco séculos. Existem quarenta e duas cartas e fragmentos de quarenta e nove outros, além de seis tratados, dos quais três dizem respeito ao cisma acaciano, um com a heresia dos pelagianos, outro com os erros de Nestório e Eutiques, enquanto o sexto é dirigido contra o senador Andrômaco e os defensores da Lupercalia.

A melhor edição é a de Thiel.

A festa de São Gelásio é celebrada em 21 de novembro, o aniversário de seu enterro, embora muitos escritores o considerem como o dia de sua morte.


Charles G. Harbermann. The Catholic Encyclopedia. 

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