Papa S. Gregório II (715-31 D.C.)

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Talvez o maior dos grandes papas que ocuparam a cátedra de Pedro durante o oitavo século, um romano, filho de Marcelo e Honesta. Para seus contemporâneos no Ocidente, ele era conhecido como Gregório Junior ou o Jovem; para aqueles no Oriente, que o confundiram com Gregório I (autor dos “Diálogos”) ele era “Dialogus”. O ano de seu nascimento não é conhecido, mas apesar de muito jovem ele mostrou um desejo pela Igreja e foi colocado pelo papa na “schola cantorum”. Ele foi feito um subdiácono e sacellarius (pagador e esmoleiro) da Igreja Romana por Sérgio I. Em seguida, o cuidado da biblioteca papal foi confiada a ele, e ele tem a honra de ser o primeiro esmoleiro papal ou bibliotecário conhecido por nós pelo nome. Na época em que se tornara diácono, ele dera tais sinais de caráter e inteligência superiores que foi escolhido pelo Papa Constantino para acompanhá-lo quando precisou ir a Constantinopla para discutir os cânones do Concílio Quinsexto com o tirano truculento Justiniano II. A confiança do papa não foi descabida. O diácono Gregório “por suas respostas admiráveis” resolveu todas as dificuldades levantadas pelo imperador. Uma das primeiras coisas que Gregório tomou quando se tornou papa (19 de maio de 715) foi consertar as muralhas de Roma. Não pela última vez, os lombardos, aqueles antigos inimigos dos romanos, atacaram sua cidade e agora um novo inimigo havia se mostrado. O Mediterrâneo estava rapidamente se tornando um lago sarraceno, e havia temor de que os muçulmanos pudessem descer sobre a própria Cidade Eterna. Gregório tinha feito um bom progresso com seu trabalho de reparo, quando várias causas combinaram com uma inundação devastadora do Tibre para impedi-lo de completá-lo. Mas ao longo de todo o seu pontificado, Gregório não conseguiu analisar com ansiedade os movimentos dos sarracenos, e ele é creditado por ter enviado sinais de encorajamento aos líderes francos que estavam impedindo seu avanço na Gália.

No primeiro ano de seu pontificado, ele recebeu uma carta de João, Patriarca de Constantinopla. Dirigido “à cabeça sagrada da Igreja”, foi realmente uma desculpa por ele ter se mostrado subserviente a Filipico Bardanes em relação ao monotelismo. Gregório também recebeu vários peregrinos ilustres durante o seu pontificado. Entre os muitos peregrinos anglo-saxões que vieram a Roma durante o seu reinado, os mais famosos foram o abade Ceolfrido e o rei Ine, dos quais um levou ao papa o famoso Codex Amiatinus, e o outro fundou a “Schola Anglorum”. O Duque Teodão I da Baviera também veio a Roma para rezar e, sem dúvida, para obter do papa mais pregadores do Evangelho para o seu país. Entre aqueles a quem Gregório despachou para a conversão da Baviera foi São Corbibiano, que se tornou um dos seus apóstolos. Mas o grande apóstolo da Baviera, como na Alemanha em geral, era São Winfrido, ou Bonifácio, como foi depois chamado. Ansioso por pregar aos pagãos, ele foi a Roma, e Deus “moveu o pontífice da gloriosa Sé” para conceder seus desejos. Ele enviou Bonifácio “às nações selvagens da Alemanha”, ordenando-lhe, pela irrefragável autoridade do beato Pedro, “vá em frente e pregue as verdades de ambos os testamentos”. Gregório observou e encorajou incansavelmente o trabalho de Bonifácio. Em 722 ele consagrou-o bispo e interessou o famoso Charles Mantel em seus trabalhos. Gregório foi um grande defensor da ordem monástica. Com a morte de sua mãe, ele converteu sua mansão parental em um mosteiro e fundou ou restaurou muitos outros. Entre aqueles que ele ajudou a restaurar foi a famosa Abadia de Monte Cassino. Durante a parte inicial de seu pontificado, Gregório estava em bons termos com os lombardos. Seu rei elaborou suas leis sob sua influência; mas seus duques, com ou sem o consentimento de seu rei, envolveram a península, apropriando-se de partes das posses do império grego. O exarca grego em Ravena foi incapaz de conter o avanço dos lombardos, de modo que Gregório pediu ajuda a Carlos Martel e os francos. Carlos não podia ou não viria, mas uma maior comoção na Itália do que poderia ter sido causada por seu advento foi despertada pela publicação ali dos decretos do imperador grego, Leão III, conhecido como o isauriano ou o iconoclasta (727). Os italianos haviam sido enfurecidos por sua tentativa de cobrar um imposto extraordinário sobre eles. Apesar das tentativas dos oficiais gregos de tirar sua vida, Gregório se opôs tanto aos impostos ilegais do imperador quanto à sua ingerência injustificável no domínio da autoridade eclesiástica. Agora era a oportunidade dos lombardos. Quando o exarca tentou obrigar o papa a obedecer aos decretos imperiais, eles se tornaram seus defensores. Quase todos os bairros bizantinos da Itália também se voltaram contra o imperador, mas só porque o papa teria eleito outro imperador para se opor a ele. Quando tudo parecia perdido para a causa bizantina na Itália, Eutíquio, o último dos exarcas, conseguiu afastar os lombardos do papa e fazer com que se voltassem contra ele.

O exarca iria ajudar Liutprando, o rei lombardo, a colocar os quase independentes duques de Benevento e Spoleto em total sujeição à sua autoridade, e Liutprando deveria ajudá-lo a pôr o papa de joelhos. Mas a influência pessoal de Gregório sobre Liutprando foi capaz de dissolver essa aliança antinatural, e ele pagou o tratamento que o exarca fez a ele, fornecendo-lhe tropas para rebaixar a rebelião contra a autoridade imperial.

Em conexão com a luta de Gregório contra o imperador iconoclasta e seus representantes italianos, certos pontos duvidosos foram até agora ignorados. Por exemplo, é certo que por volta do ano 730, Ravena caiu por um breve espaço nas mãos dos lombardos, e que, pelos esforços do papa e dos venezianos, foi recuperada e continuou a permanecer por um ano ou dois a mais parte do império bizantino. Não é, no entanto, certo se foi Gregório II ou Gregório III que prestou este importante serviço a Leão III. Provavelmente, no entanto, foi feito por Gregório II sobre o ano 727; embora talvez não seja igualmente provável que as duas famosas cartas condenatórias que Gregório II enviou a Leão III sejam genuínas. Se elas são autênticas, então é certo que Ravena foi capturad pelos lombardos por volta de 727, mas que a autoridade temporal independente dos papas que de fato começou com Gregório II foi conscientemente sentida por ele. Mas quando historiadores gregos posteriores afirmaram que Gregório “separou Roma e Itália e todo o Ocidente da sujeição política e eclesiástica” ao Império Bizantino, eles estão simplesmente exagerando sua oposição aos impostos ilegais do imperador e éditos iconoclastas. Apesar de toda provocação, Gregório nunca por um momento desviou sua lealdade ao imperador iconoclasta; mas, como no dever, ele se opôs aos seus esforços para destruir um artigo da fé católica. Por suas cartas enviadas em todas as direções, ele advertiu o povo contra os ensinamentos do imperador, e em um concílio em Roma (727) proclamou a verdadeira doutrina sobre a questão do culto das imagens. Para o melhor de seu poder, também, ele apoiou São Germâno, o Patriarca de Constantinopla, na resistência que ele estava fazendo para o “evangelho de Leão”, e ameaçou depor Anastácio, que havia substituído o santo na Sé de Constantinopla , se ele não renunciasse à sua heresia. Gregório reconheceu tanto o Patriarca do Fórum Julii (Cividale) como o Patriarca de Grado como co-herdeiros da Sé metropolitana original de Aquileia, e por um tempo fez com que esses prelados rivais vivessem em paz.

Gregório morreu em fevereiro e foi sepultado em São Pedro (11 de fevereiro de 731). Ele é honrado como um santo no romano e outros martirológios.


Charles G. Harbermann. The Catholic Encyclopedia.

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