Papa São Gregório III (731-741 D.C.)

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(Reinou de 731 a 741)

O papa São Gregório III era filho de um sírio chamado João. A data do seu nascimento não é conhecida. Sua reputação de aprendizado e virtude era tão grande que os romanos o elegeram papa por aclamação, quando acompanhava a procissão fúnebre de seu antecessor, 11 de fevereiro de 731. Como ele não foi consagrado por mais de um mês após sua eleição, é presumido que ele esperou pela confirmação de sua eleição pelo exarca em Ravena. Na questão de iconoclasmo, ele seguiu a política de seu antecessor. Ele enviou legados e cartas para protestar contra o imperador perseguidor, Leão III, e realizou dois sínodos em Roma (731) nos quais a heresia de quebra de imagem foi condenada. Por meio de um protesto prático contra a ação do imperador, ele fez questão de prestar uma homenagem especial às imagens e relíquias, dando especial atenção ao tema de São Pedro. Fragmentos de inscrições, a serem vistos nas criptas da basílica do Vaticano, testemunham o dia de um oratório que ele construiu ali, e das orações especiais que ele ordenou que fossem lá recitadas.

Leão, cuja única resposta aos argumentos e apologias pelo culto de imagens que lhe eram dirigidos do Oriente e do Ocidente, foi a força, apreendeu os patrimônios papais na Calábria e na Sicília, ou onde quer que tivesse poder na Itália e transferiu para o Patriarca de Constantinopla a jurisdição eclesiástica que os papas haviam exercido anteriormente tanto ali como em toda a antiga Prefeitura de Ilírico. Gregório III confirmou a decisão de seus predecessores quanto aos respectivos direitos dos patriarcas de Aquileia e Grado, e enviou o pálio a Antonino de Grado. Ao concedê-lo também a Egberto de York, ele estava apenas seguindo os arranjos de São Gregório I, que estabelecera que York teria direitos metropolitanos no norte da Inglaterra, já que Cantuária precisava tê-los no sul. Tanto Tatwine quanto Notelmo de Cantuária receberam o pálio em sucessão de Gregório III (731 e 736). A seu pedido, Gregório III estendeu a São Bonifácio o mesmo apoio e encorajamento que lhe fora concedido por Gregório II. “Fortemente fortalecido pela ajuda do afecto da Sé Apostólica”, o santo continuou com alegria o seu trabalho glorioso para a conversão da Alemanha. Cerca de 737 Bonifácio veio a Roma pela terceira vez para dar conta de sua mordomia, e para desfrutar da “conversa que dá vida” do papa. Por ordem de Gregório, o monge e grande viajante, São Willibaldo, foi ajudar seu primo São Bonifácio em seus labores.

O fim do reinado de Gregório foi incomodado pelos lombardos. Percebendo a ambição que animava Liutprando, Gregório completou a restauração dos muros de Roma que haviam sido iniciados por seus antecessores e resgatou Gallese, uma fortaleza no Caminho Flaminiano, de Transamundo, Duque de Spoleto, que ajudou a manter abertas as comunicações entre Roma e Ravena. Em 739, Liutprando estava novamente em armas. Suas tropas saquearam o exarcado, e ele próprio marchou para o sul para subjugar seus vassalos, os duques de Spoleto e Benevento e o Ducado de Roma. Transamundo fugiu para Roma, e Gregório implorou a ajuda do grande chefe franco, Carlos Martel. Por fim, os embaixadores do vice-rei (francos subregulus) dos francos apareceram em Roma (739). Sua chegada, ou o calor do verão, trouxe uma paz momentânea. Mas no ano seguinte, Liutprando novamente entrou em campo. Desta vez, os romanos deixaram seus muros e ajudaram Transamundo a recuperar Spoleto. Quando, no entanto, ele havia recuperado seu ducado, ele não iria ou não poderia cumprir com o pedido de Gregório, e se esforçar para recuperar para o papa “as quatro cidades do ducado romano que tinham sido perdidas por causa dele.” No meio de tudo Nessas guerras e rumores de guerra, Gregório morreu e foi enterrado no oratório de Nossa Senhora que ele próprio construíra em São Pedro. Ele morreu em 741, mas se em novembro ou dezembro não é certo. No entanto, é no dia 28 de novembro que ele é comemorado no martirológio romano.


Charles G. Harbermann. The Catholic Encyclopedia. 

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