Papa Santo Inocêncio I (401-417 D.C.)

Innocentius Papa S Martino ai Monti.JPG

Data de nascimento desconhecida; morreu em 12 de março de 417. Antes de sua elevação à cátedra de Pedro, muito pouco se sabe sobre a vida desse papa enérgico, tão zeloso pelo bem-estar de toda a Igreja. De acordo com o “Liber Pontificalis” ele era natural de Albano; seu pai se chamava Inocêncio. Ele cresceu entre o clero romano e no serviço da Igreja Romana. Após a morte de Anastácio (dezembro de 401), ele foi escolhido por unanimidade bispo de Roma pelo clero e pelo povo. Pouco nos chegou a respeito de suas atividades eclesiásticas em Roma. No entanto, um ou dois exemplos de seu zelo pela pureza da fé católica e pela disciplina na igreja são bem comprovados. Ele tomou várias igrejas em Roma dos Novacianos(Sócrates, História da Igreja VII.2) e fez com que Fociano Marcus fosse banido da cidade. Um decreto drástico, que o imperador Honório emitiu de Roma (22 de fevereiro de 407) contra os maniqueus, os montanistas e os priscilianistas (Codex Theodosianus, XVI, 5, 40), provavelmente não foi publicado sem sua concordância. Através da munificência de Vestina, uma rica matrona romana, Inocêncio foi capaz de construir e ricamente dotar uma igreja dedicada aos Santos Gervásio e Protásio; esta foi a antiga Titulus Vestinæ que ainda está sob o nome de San Vitale. O cerco e captura de Roma pelos godos sob Alarico (408-10) ocorreu em seu pontificado. Quando, na época do primeiro cerco, o líder bárbaro declarara que se retiraria apenas com a condição de que os romanos organizassem uma paz favorável a ele, uma embaixada dos romanos foi para Honório, em Ravena, para tentar, se possível , para fazer a paz entre ele e os godos. Papa Inocêncio também se juntou a esta embaixada. Mas todos os seus esforços para conseguir a paz falharam. Os godos então recomeçaram o cerco a Roma, de modo que o papa e os enviados não puderam retornar à cidade, que foi tomada e saqueada em 410. Desde o começo de seu pontificado, Inocêncio freqüentemente agia como chefe de toda a Igreja, Oriental e Ocidental.

Em sua carta ao arcebispo Anísio, de Tessalônica, na qual informou o último de sua própria eleição à sé de Roma, ele também confirmou os privilégios concedidos ao arcebispo pelos papas anteriores. Quando a Ilíria oriental caiu para o Império do Oriente (379), o papa Dâmaso tinha afirmado e preservado os antigos direitos do papado naquelas regiões, e seu sucessor, Sirício, conferiu ao arcebispo de Tessalônica o privilégio de confirmar e consagrar os bispos da Ilíria oriental. Estas prerrogativas foram renovadas por Inocêncio (Ep. I), e por uma carta posterior (Ep. Xiii, 17 de junho, 412) o papa confiou a suprema administração das dioceses da Ilíria Oriental ao Arcebispo Rufo de Tessalônica, como representante da Santa Sé. Por este meio, o vicariato papal da Ilíria foi colocado em uma base sólida, e os arcebispos de Tessalônica tornaram-se vigários dos papas. Em 15 de fevereiro de 404, Inocêncio enviou um importante decreto ao bispo Victrício de Rouen (Ep. II), que havia apresentado ao papa uma lista de assuntos disciplinares para decisão. Os pontos em questão diziam respeito à consagração de bispos, admissões nas fileiras do clero, as disputas de clérigos, por meio das quais questões importantes (causæ majores) deveriam ser trazidas do tribunal episcopal para a Sé Apostólica, também as ordenações do clero, celibato, a recepção de novacianos ou donatistas convertidos na Igreja, monges e freiras. Em geral, o papa indicou a disciplina da Igreja Romana como sendo a norma para os outros bispos seguirem. Inocêncio dirigiu um decreto semelhante aos bispos espanhóis (Ep. Iii), entre os quais surgiram dificuldades, especialmente em relação aos bispos priscilianos. O papa regulou esse assunto e, ao mesmo tempo, estabeleceu outras questões de disciplina eclesiástica.

Cartas semelhantes, disciplinares em conteúdo, ou decisões de casos importantes, foram enviadas ao Bispo Exupério de Toulouse (Ep. Vi), aos bispos da Macedônia (Ep. Xvii), a Decêncio, Bispo de Gubbio (Ep. Xxv), a Felix, Bispo de Nocera (Ep. Xxxviii). Inocêncio também dirigiu cartas mais curtas a vários outros bispos, entre eles uma carta a dois bispos britânicos, Maxímo e Severo, na qual ele decidiu que aqueles sacerdotes que, enquanto sacerdotes, geraram filhos deveriam ser demitidos de seu ofício sagrado (Ep. Xxxix) . Enviados foram enviados pelo Sínodo de Cartago (404) ao Bispo de Roma, ou o bispo da cidade onde o imperador estava hospedado, a fim de providenciar um tratamento mais severo aos montanistas. Os enviados chegaram a Roma, e o papa Inocêncio obteve do imperador Honório um forte decreto contra os sectários africanos, pelo qual muitos adeptos do montanismo foram induzidos a se reconciliar com a Igreja. O Oriente cristão também reivindicou uma parte da energia do papa. São João Crisóstomo, bispo de Constantinopla, perseguido pela imperatriz Eudóxia e pelo patriarca alexandrino Teófilo, lançou-se à proteção de Inocêncio. Teófilo já havia informado o último sobre a deposição de João, seguindo o Sínodo do Carvalho ilegal (ad quercum). Mas o papa não reconheceu a sentença do Sínodo, convocando Teófilo para um novo sínodo em Roma, consolou o Patriarca exilado de Bizâncio, e escreveu uma carta para o clero eo povo de Constantinopla em que ele censurava severamente em sua conduta para com o seu bispo (João), e anunciou sua intenção de convocar um sínodo geral, no qual o assunto seria peneirado e decidido. Tessalônica foi sugerida como o local de reunião. O papa informando Honório, imperador do Ocidente, do presente processo, após o que o último escreveu três cartas para seu irmão, o Imperador Oriental Arcádio, rogava Arcádio para convocar os bispos orientais a um sínodo em Tessalônica, diante do qual o patriarca Teófilo deveria aparecer. Os mensageiros que trouxeram estas três cartas foram mal recebidos, sendo Arcádio bastante favorável a Teófilo. Apesar dos esforços do papa e do imperador do Ocidente, o sínodo nunca aconteceu. Inocêncio permaneceu em correspondência com o exilado João; quando, do seu lugar de banimento, o último lhe agradeceu pela gentil solicitude, o papa respondeu com outra carta consoladora, que o bispo exilado recebeu pouco tempo antes de sua morte (407) (Epp. xi, xii). O papa não reconheceu Arsácio e Atico, que haviam sido criados para a Sé de Constantinopla, em vez do deposto ilegalmente João.

Após a morte de João, Inocêncio desejou que o nome do patriarca falecido fosse restaurado aos dípticos, mas foi só depois que Teófilo morreu (412) que Atico cedeu. O papa obteve de muitos outros bispos orientais um reconhecimento similar do mal feito a São João Crisóstomo. O cisma em Antioquia, que data dos conflitos arianos, foi finalmente resolvido no tempo de Inocêncio. Alexandre, patriarca de Antioquia, conseguiu, por volta de 413-15, conquistar para sua causa os partidários do ex-bispo Eustáquio; ele também recebeu nas fileiras de seu clero os seguidores de Paulino, que fugiram para a Itália e foram ordenados lá. Inocêncio informou Alexandre sobre esses procedimentos e, enquanto Alexandre restaurava o nome de João Crisóstomo aos dípticos, o papa entrou em comunhão com o patriarca antioqueno e escreveu-lhe duas cartas, uma em nome de um sínodo romano de vinte bispos italianos; uma em seu próprio nome (Epp. xix e xx). Acácio, bispo de Beréia, um dos mais zelosos oponentes de Crisóstomo, procurara obter a readmissão à comunhão com a Igreja Romana através do supracitado Alexandre de Antioquia. O papa informou-o, através de Alexandre, das condições em que ele iria retomar a comunhão com ele (Ep. Xxi). Em uma carta posterior, Inocêncio decidiu várias questões da disciplina da igreja (Ep. Xxiv).

O papa também informou ao bispo macedônio Maximiano e ao padre Bonifácio, que intercederam com ele pelo reconhecimento de Atico, patriarca de Constantinopla, das condições semelhantes às exigidas pelo supracitado Patriarca de Antioquia (Epp. XXII). e xxiii). Nas controvérsias origenista e pelagiana, também, a autoridade do papa foi invocada de vários quadrantes. São Jerônimo e as freiras de Belém foram atacadas em seus conventos por seguidores brutais de Pelágio, um diácono foi morto e uma parte dos edifícios foi incendiada. João, bispo de Jerusalém, que tinha boas relações com Jerônimo, devido à controvérsia origenista, não fez nada para impedir esses ultrajes. Por intermédio de Aurélio, bispo de Cartago, Inocêncio enviou uma carta de condolências a São Jerônimo, na qual informava que empregaria a influência da Santa Sé para reprimir tais crimes; e se Jerônimo desse os nomes dos culpados, ele continuaria no assunto. O papa imediatamente escreveu uma séria carta de exortação ao bispo de Jerusalém e o censurou com negligência de seu dever pastoral. O papa também foi obrigado a participar da controvérsia pelagiana. Em 415, sob a proposta de Orósio, o Sínodo de Jerusalém trouxe a questão da ortodoxia de Pelágio diante da Santa Sé. O sínodo dos bispos orientais, realizado em Diospolis (dezembro de 415), que havia sido enganado por Pelágio a respeito de seu ensino atual e que o absolvera, aproximou-se de Inocêncio em nome do herege. No relatório de Orósio sobre os procedimentos em Diospolis, os bispos africanos reuniram-se no sínodo em Cartago, em 416, e confirmaram a condenação que havia sido pronunciada em 411 contra Célestio, que compartilhava as opiniões de Pelágio. Os bispos da Numídia fizeram o mesmo no mesmo ano no Sínodo de Mileve. Ambos os sínodos relataram suas transações ao papa e pediram que ele confirmasse suas decisões. Logo depois disso, cinco bispos africanos, entre eles Santo Agostinho, escreveram uma carta pessoal a Inocêncio a respeito de sua própria posição em relação ao pelagianismo. Inocêncio, em sua resposta, elogiou os bispos africanos, porque, conscientes da autoridade da Sé Apostólica, apelaram para a cátedra de Pedro; ele rejeitou os ensinamentos de Pelágio e confirmou as decisões elaboradas pelos Sínodos Africanos (Epp. xxvii-xxxiii). As decisões do Sínodo de Diospolis foram rejeitadas pelo papa. Pelágio agora enviou uma confissão de fé a Inocêncio, que, no entanto, só foi entregue ao seu sucessor, pois Inocêncio morreu antes que o documento chegasse à Santa Sé. Ele foi enterrado em uma basílica acima da catacumba de Ponciâno e foi venerado como um santo. Ele era um homem muito enérgico e ativo, e um governante altamente talentoso, que cumpria admiravelmente os deveres de seu cargo.

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