Papa Beato Inocêncio XI (1676-1689 D.C.)

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(Benedetto Odescalchi)

Nascido em Como, 16 de maio de 1611; Morreu em Roma, em 11 de agosto de 1689. Foi educado pelos jesuítas em Como e estudou jurisprudência em Roma e Nápoles. Urbano VIII nomeou-o sucessivamente protonotário, presidente da Câmara Apostólica, comissário em Ancona, administrador de Macerata e governador de Picena. Inocêncio X fez dele cardeal-diácono de Santi Cosme e Damião em 6 de março de 1645, e, um pouco mais tarde, cardeal-sacerdote de Sant ‘Onofrio. Como cardeal, ele era amado por todos por sua profunda devoção, caridade e devoção altruísta ao dever. Quando ele foi enviado como legado para Ferrara, a fim de ajudar as pessoas atingidas por uma fome severa, o papa apresentou-o ao povo de Ferrara como o “pai dos pobres”, “Mittimus patrem pauperum”. Em 1650 tornou-se bispo de Novara, em cuja capacidade ele gastou todas as receitas de sua sé para aliviar os pobres e doentes em sua diocese. Com a permissão do papa, renunciou ao cargo de bispo de Novara em favor de seu irmão Giulio em 1656 e foi para Roma, onde desempenhou um papel proeminente nas consultas das várias congregações das quais era membro.

Ele foi um forte candidato ao papado após a morte de Clemente IX em 9 de dezembro de 1669, mas o governo francês o rejeitou. Após a morte de Clemente X, o rei Luís XIV da França pretendeu novamente usar sua influência real contra a eleição de Odescalchi, mas, vendo que os cardeais, assim como o povo romano, desejavam ter Odescalchi como seu papa , ele relutantemente instruiu os cardeais do partido francês a aceitar sua candidatura. Depois de um interregno de dois meses, Odescalchi foi eleito por unanimidade em 21 de setembro de 1676 e adotou o nome de Inocêncio XI. Imediatamente após a sua adesão, ele voltou todos os seus esforços para reduzir as despesas da Cúria. Ele aprovou ordenanças rígidas contra o nepotismo entre os cardeais. Ele viveu muito parcimoniosamente e exortou os cardeais a fazer o mesmo. Dessa maneira, ele não apenas superou o déficit anual que, em sua ascensão, alcançou a soma de 170.000 scudi, mas, em poucos anos, a renda papal superou os gastos.

Todo o pontificado de Inocêncio XI é marcado por uma luta contínua com o absolutismo do rei Luís XIV da França. Já em 1673, o rei tinha por seu próprio poder estendido o direito de regália sobre as províncias de Languedoc, Guyenne, Provença e Dauphiné, onde anteriormente não tinha sido exercido, embora o Concílio de Lyon em 1274 tivesse proibido sob pena de excomunhão para estender a regália para além dos distritos onde estava então em vigor. Os bispos Pavillon de Alet e Caulet de Pamiers protestaram contra esta invasão real e em consequência foram perseguidos pelo rei. Todos os esforços de Inocêncio XI para induzir o rei Luís a respeitar os direitos da Igreja eram inúteis. Em 1682, Luís XIV convocou uma assembléia do clero francês que, em 19 de março, adotou os quatro artigos famosos, conhecidos como “Déclaration du clergé français”. Inocêncio anulou os quatro artigos em sua rescrito de 11 de abril de 1682 e recusou sua aprovação a todos os futuros candidatos episcopais que haviam participado da assembléia. Para apaziguar o papa, Luís XIV começou a posar como um fanático do catolicismo. Em 1685, ele revogou o Edito de Nantes e inaugurou uma cruel perseguição contra os protestantes. Inocêncio XI expressou seu descontentamento com essas medidas drásticas e continuou a negar sua aprovação aos candidatos episcopais, como fizera até então. Ele irritava ainda mais o rei ao abolir o muito abusivo “direito de asilo” em um decreto datado de 7 de maio de 1685. Por força desse direito, os embaixadores estrangeiros em Roma haviam sido capazes de abrigar em seus palácios e na vizinhança imediata qualquer criminoso que era procurado pelo tribunal papal de justiça. Inocêncio XI notificou o novo embaixador francês, Marquis de Lavardin, que ele não seria reconhecido como embaixador em Roma a menos que ele renunciasse a esse direito. Mas Luís XIV não desistiria disso. À frente de uma força armada de cerca de 800 homens, Lavardin entrou em Roma em novembro de 1687 e tomou posse forçada de seu palácio. Inocêncio XI o tratou como excomungado e colocou sob interdito a igreja de São Luís em Roma, onde ele atendia aos cultos em 24 de dezembro de 1687.

A tensão entre o papa e o rei ainda era aumentada pelo procedimento do papa em preencher a vaga arquiepiscopal Sé de Colônia. Os dois candidatos à sé eram o cardeal Wilhelm Fürstenberg, então bispo de Estrasburgo, e José Clement, irmão de Max Emanuel, eleitor da Baviera. O primeiro era uma ferramenta disposta nas mãos de Luís XIV, e sua nomeação como arcebispo e eleitor de Colônia teria implicado preponderância francesa no noroeste da Alemanha. José Clement não era apenas o candidato do imperador Leopoldo I da Áustria, mas de todos os governantes europeus, com exceção do rei da França e seu defensor servil, o rei Tiago II da Inglaterra. Na eleição, que ocorreu em 19 de julho de 1688, nenhum dos candidatos recebeu o número necessário de votos. A decisão, portanto, recaiu sobre o papa, que designou José Clement como arcebispo e eleitor de Colônia. Luís XIV retaliou tomando posse do território papal de Avinhão, aprisionando o núncio papal e apelando para um concílio geral. Tampouco ocultou sua intenção de separar inteiramente a Igreja francesa de Roma. Mas o papa permaneceu firme. A queda subsequente de Tiago II da Inglaterra destruiu a preponderância francesa na Europa e logo após a morte de Inocêncio, a luta entre Luís XIV e o papado foi resolvida em favor da Igreja. Inocêncio XI não aprovou a maneira imprudente na qual Tiago II tentou restaurar o catolicismo na Inglaterra. Ele também repetidamente expressou seu descontentamento com o apoio que Tiago II deu ao rei autocrático Luís XIV em suas medidas hostis à Igreja. Não é, portanto, surpreendente que Inocêncio XI tenha pouca simpatia pelo rei católico da Inglaterra e que ele não o tenha ajudado em sua hora de julgamento. Não há, contudo, fundamento para a acusação de que Inocêncio XI foi informado sobre os projetos que Guilherme de Orange tinha sobre a Inglaterra, muito menos que ele o apoiou na derrubada de Tiago II. Foi devido às exortações sinceras e incessantes de Inocêncio que os estados alemães e o rei João Sobieski da Polônia em 1683 se apressaram para o alívio de Viena que estava sendo assediada pelos turcos. Depois que o cerco foi levantado, Inocêncio novamente não poupou esforços para induzir os príncipes cristãos a ajudarem na expulsão dos turcos da Hungria. Ele contribuiu com milhões de scudi para o fundo de guerra turco na Áustria e na Hungria e teve a satisfação de sobreviver à captura de Belgrado, em 6 de setembro de 1688.

Inocêncio XI não estava menos preocupado em preservar a pureza da fé e da moral entre o clero e os fiéis. Ele insistiu em uma educação completa e uma vida exemplar do clero, reformou os mosteiros de Roma, aprovou regras rígidas sobre a modéstia do vestuário entre as damas romanas, pôs fim à paixão cada vez maior por jogos de azar, suprimindo as casas de apostas em Roma e por um decreto de 12 de fevereiro de 1679, encorajou a comunhão freqüente e até diária. Em sua bula “Sanctissimus Dominus”, emitida em 2 de março de 1679, ele condenou sessenta e cinco proposições que favoreceram o laxismo na teologia moral e, em um decreto datado de 26 de junho de 1680, defendeu o probabiliorismo de Tirso González, S.J. Este decreto (ver texto autêntico em “Etudes religieuses”, XCI, Paris, 1902, 847 sq.) Deu origem à controvérsia, se Inocêncio XI pretendia isso como uma condenação do probabilismo. O Redentorista Francis Ter Haar, em seu trabalho: “Ben. Innocentii PP. XI de probabilismo decreti historia” (Tournai, 1904), sustenta que o decreto se opõe ao probabilismo, enquanto August Lehmkuhl, SJ, em seu tratado: “Probabilismus vindicatus “(Freiburg, 1906), 78-111, defende a opinião oposta. Em um decreto de 28 de agosto de 1687, e na Constituição “Cœlestis Pastor” de 19 de novembro de 1687, Inocêncio XI condenou sessenta e oito proposições quietísticas de Miguel de Molinos. Rumo aos jansenistas Inocêncio XI foi indulgente, embora de modo algum defendesse suas doutrinas. O processo de sua beatificação foi introduzido por Bento XIV e continuado por Clemente XI e Clemente XII, mas a influência francesa e a acusação do jansenismo fizeram com que ela fosse abandonada. Sua “Epistolæ ad Principes” foi publicada por Berthier (2 vols., Roma, 1891-5), e sua “Epistolæ ad Pontifices”, por Bonamico (Roma, 1891).


Charles G. Harbermann. The Catholic Encyclopedia

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