29 de maio de 1453 – A queda de Constantinoplae os católicos que lutaram para salvar a cidade imperial e Hagia Sophia

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Em um artigo anterior, “O Flagelo da Cristandade e o Cisma Bizantino” (The Wanderer, 13/10/11), descrevi a terrível carnificina da população de Constantinopla nas mãos de seus conquistadores muçulmanos. O Autor Roger Crowley em seu excelente volume “1453: A Guerra Santa para Constantinopla e o Choque do Islã e do Ocidente” (NY Hyperion, 2005) observou que para Maomé II, o enclave de Constantinopla era “um osso na garganta de Alá. ”

Robert Carver, ao revisar outra importante obra sobre Maomé II, escreveu que o precoce turco otomano da Renascença, que conhecia turco, persa, árabe, grego e um pouco de latim, era fascinado com o estudo da história, geografia e engenharia prática:

“era sem dúvida o inimigo mais perigoso que a cristandade jamais teve de enfrentar … Seu modelo era Alexandre, o Grande, cujas proezas ele pretendia superar, mas ao contrário – isto é, conquistar o Ocidente a partir do Oriente. Mas ele era um inímigo implacável. Sua palavra não valia nada: aqueles que se renderam depois de terem sido prometidos ser poupados quase sempre foram executados.Ele torturava, empalava e decapitava à vontade.Os sacerdotes e bispos ele costumava ter preso entre duas tábuas e depois serrava pela metade através do meio. Seu exército matou crianças cristãs como cães, mulheres que estupraram e depois escravizaram, homens foram mortos ou escravizados.O terror que ele causou em toda a Europa foi a origem do ódio visceral que o Islã e os turcos ainda inspiram em muitos cristãos nos Bálcãs, Grécia e Levante. … Quando ele morreu, aos 49 anos, ele estava se preparando para levar um vasto exército para a Itália para capturar Roma. ”
(The Tablet, julho de 2009)

A carnificina que ocorreria na magnífica Igreja da Hagia Sophia, a igreja-mãe da cristandade oriental do imperador Justiniano, era horrenda. Desde a sua fundação, a Hagia Sophia foi a maravilha do mundo cristão,

“Concebida como a réplica do céu, uma manifestação do triunfo de Cristo, e seu imperador considerado como vice-regente de Deus na terra”.

O historiador Roger Crowley afirmou em seu notável volume que detalha os 50 dias de incríveis lutas que viram os defensores da cidade e os turcos “provocando e massacrando uns aos outros através das muralhas e executando prisioneiros à vista de seus compatriotas”.

Os bizantinos perceberam muito bem que somente a ajuda militar efetiva do Ocidente poderia impedir a Queda da Cidade sitiada por terra e mar. No entanto, a Peste Negra, a Guerra dos Cem Anos entre a Inglaterra e a França, as disputas e divisões na Itália e o desprezível egoísmo dos Estados Mercantis italianos, juntamente com a constante falta de recursos e dificuldades financeiras do papa Eugênio IV, dificultaram montar ainda outra cruzada para salvar a cidade. Os papas Eugênio IV e Nicolau V fizeram o possível para reunir recursos para salvar a capital bizantina. Uma galé veneziana pôde ser reunida; O Cardeal Isidoro de Kiev (que desempenhou um papel fundamental na criação do Concílio de Reunião de 1439 em Florença) chegou à cidade com 200 soldados; setecentos homens em armadura de corpo inteiro (400 genoveses e 300 de Rodes) também chegaram liderados por um soldado profissional que era especialista em guerra, Giovanni Giustiniani. Como Crowley relata:

“É difícil exagerar a importância de Giustiniani para a causa bizantina. A partir do momento em que ele pisou dramaticamente em quaryside em janeiro de 1453, com 700 combatentes habilidosos em armadura brilhante, Giustiniani era uma figura icônica na defesa da cidade. Ele tinha vindo voluntariamente e às suas próprias custas “para a vantagem da fé cristã e para a honra do mundo.” Ele sozinho tinha sido capaz de comandar a lealdade de ambos os gregos e venezianos – na medida em que eles foram forçados a fazer uma exceção ao ódio geral dos genoveses. ”
(Crowley, p. 193)

Foi Giustiniani quem repetidamente liderou suas tropas para derrotar os ataques muçulmanos nas muralhas. Um pequeno grupo de outros soldados ocidentais também foi trazido por três irmãos genoveses, e os catalães da Espanha forneceram um contingente adicional. Um engenheiro escocês João Grant provou ser inestimável na explosão das minas que os turcos perfuraram sob as poderosas muralhas teodosianas e manejar o fogo grego que foi lançado para queimar vivos invasores otomanos.

A defesa da cidade pelo Imperador Constantino XI Dragases (ou Palaeólogo) foi complicada pela propaganda anti-unionista propagada pelo obstinado bispo Marcos de Éfeso, que se recusou a assinar o decreto de união religiosa que teve lugar no Concílio de Florença (1439 ). A hostilidade aberta por monges fanáticos que levaram à eclosão de tumultos em oposição à União, pressionou outros 22 signatários a recolherem suas assinaturas para acabar com o cisma. E assim,

“O cisma iria lançar uma longa sombra sobre as tentativas de Constantino de defender a cidade”.
(Crowley, p. 72)

O erudito leigo Jorge Scholarius, que em Florença havia apoiado a União, reverteria o curso quando sucedesse Marcos de Éfeso como líder dos anti-unionistas. A posição dos anti-unionistas era clara:

“Não queremos a ajuda latina ou a união latina, vamos nos livrar do culto dos sem fermento” [uma referência à Eucaristia com “pão ázimo” herética.
(Crowley, p. 70)

Vívido em memórias bizantinas foi o Saque da Cidade dos Cruzados em 1204, que deu origem a muito ânimo anti-latino. Para os italianos, suplicados para vir em auxílio dos bizantinos hostis, eles também tinham lembranças:

o massacre de milhares de venezianos em Tessalônica em 1171;
e o massacre de “quase todos os latinos em Constantinopla em 1183 – mulheres e crianças, os velhos e enfermos, até os doentes dos hospitais”.

A política de Maomé II também era clara – aproveitar sempre a divisão religiosa entre latinos e gregos e consolidar ainda mais a divisão:

“O medo da Unidade Cristã sempre foi um dos princípios orientadores da política externa otomana”.
(Crowley, p. 72)

Além disso, não é exagero dizer que, apesar da hostilidade dos anti-unionistas na cidade, “os principais adversários da União não eram os ortodoxos, mas os otomanos!” Assim, lamentou a historiadora de arte ortodoxa síria Lina Murr Nehme em sua “Queda de Constantinopla de 1453: Maomé II impõe o cisma ortodoxo” (François-Xavier de Guibert, Paris, 2003). Assim, o conquistador da cidade prontamente escolheu Scholarius (o monge Genádio) para ser o patriarca Genádio de Constantinopla.

“1453” é também uma história de colaboração vergonhosa com o inimigo por traidores. Crowley comenta:

“a ajuda que os otomanos receberam de seus súditos cristãos, mercenários, convertidos e especialistas técnicos (incluindo aqueles que ajudaram a construir os maiores canhões já vistos para bombardear as muralhas da cidade), bem como os vassalos dos turcos. Este era um tema de lamento repetido das Crônicas européias: “Posso testemunhar”, disse o arcebispo católico Leonardo de Chios, “que gregos, latinos, alemães, húngaros, boêmios e homens de todos os países cristãos estavam do lado dos turcos”. .. Oh, a maldade de negar a Cristo assim! ‘”
(Crowley, p. 101)

Curiosamente, o sultão Maomé II quis poupar a destruição e a pilhagem que se seguiriam à conquista da cidade. Ele apresentou argumentos ao imperador Constantino para se render:

“Você está disposto a abandonar a cidade e partir para onde quiser, junto com seus nobres e suas propriedades, deixando para trás as pessoas comuns ilesas tanto por nós quanto por você. Ou você deseja que através de sua resistência … as pessoas comuns devam ser escravizadas pelos turcos e espalhadas por todo o mundo? ”

Após a conquista, o sultão convocou para sua presença o grão-duque Lucas Notaras, famoso por sua resistência à União religiosa de Florença e secretamente financiando os anti-unionistas, e por sua declaração infame:

“Eu preferiria ver em Constantinopla o turbante dos turcos do que a mitra latina”.

O sultão perguntou-lhe por que ele não havia convencido o imperador a entregar a cidade, caso em que a cidade teria sido poupada das atrocidades que se seguiram. Notaras respondeu que ele e o imperador Constantino estavam prontos para se render. Na verdade, o imperador não havia exclamado desafiadoramente:

Não está em meu poder, nem em qualquer cidadão, entregar a Cidade a você. É nossa determinação universal morrer em vez de ter nossas vidas poupadas. ”“ Não aceitamos nem o imposto, nem o Islã, nem a capitulação de nossa fortaleza. ”
(Crowley, p. 107)

Os italianos que formavam o núcleo duro da defesa recusaram absolutamente a rendição. Uma fonte otomana primitiva confirmou que os “infiéis francos” se sentiram ofendidos e protestaram:

“Vamos defender a cidade; não vamos nos render aos muçulmanos”, e eles persistiram em continuar a luta. ”

Se é verdade ou não que depois de sua captura o Grão-Duque se recusou a sacrificar seu filho e genro à luxúria do Sultão, Notaras e sua família e associados foram executados como Maomé II foi persuadido por seus conselheiros que Notaras não podia ser confiável e planejava traição e deserção.

Como observado anteriormente, o Imperador, que lutaria heroicamente até a morte em defesa da Cidade, depois de repetidamente encorajar a moral dos defensores em meio a tiros e granadas, permaneceu inflexível na adesão à União declarada em Florença. Como historiador Crowley observou:

“A maior parte de seu círculo imediato de nobres, oficiais e funcionários públicos apoiou a União. Apenas uma fração do clero e das pessoas o fizeram. A propaganda dos anti-unionistas mostrou-se eficaz demais. Eles acreditavam que a União havia sido forçada a eles pelos traiçoeiros Francos e suas almas imortais tinham sido ameaçadas por motivos básicos e materialistas, as pessoas eram profundamente antipapistas, estavam acostumadas a equiparar o papa com o anticristo, o lobo e o destruidor; “O Rum Papa” (Papa Romano) era uma escolha popular de nome para os cães da cidade. Os cidadãos formavam um proletariado volátil: empobrecido, supersticioso, facilmente influenciável por distúrbios e desordens”.
(Crowley, p. 68)

No entanto, como a desgraça da cidade parecia iminente com os turcos começando a romper as muralhas, o imperador após uma procissão com todos os sinos de Constantinopla soando, dramaticamente dirigiu seus comandantes e oficiais e seus aliados venezianos e genoveses:

“Nunca seus oficiais o amavam tanto. Por quase dois meses, eles o viram se esforçando desinteressadamente. Ele infligiu em si mesmo jejuns severos para obter a salvação da cidade, e dormiu pouco. Ele acordava durante a noite para orar por horas com os monges e, em vez de ir para a cama novamente, subia as muralhas e passava o dia visitando, ouvindo, consolando, encorajando, fortalecendo seus soldados. A falta de sono, as tristezas e a maceração o enfraqueceram tanto que, recentemente, ele havia desmaiado na frente deles. No entanto, sua coragem e seu carisma permaneceram intactos ”.

“Vocês sabem bem”, disse ele aos bizantinos, “que chegou a hora e que o inimigo de nossa fé deseja lançar um intenso ataque contra nós com todas as suas tropas e canhões por terra e mar … Por essa razão eu falo agora com vocês e suplico que vocês resistam bravamente e com corações nobres, como vocês sempre fizeram até agora, os inimigos de nossa fé. Em suas mãos eu dou a esta cidade mais ilustre e renomada, a rainha das cidades, sua terra natal. ”
(Neem, p. 179)

Agradecendo a seus aliados venezianos e genoveses, todos em lágrimas, bizantinos, venezianos e genoveses, abraçaram-se e perdoaram-se mutuamente, esquecendo-se de seu ódio e determinados a morrer juntos por sua fé cristã.

“No momento final da necessidade, parece que os católicos e os ortodoxos adoravam juntos na cidade, e o cisma de 400 anos e a amargura das Cruzadas foram postos de lado num serviço final de intercessão.”
(Crowley, p. 200)

“Todos os homens, mulheres e crianças que em Constantinopla eram capazes de se movimentar, foram até a Basílica de Santa Sofia para orar. Até mesmo os bispos, os padres, os monges e as freiras que alegaram que Hagia Sophia havia sido sujada pelos União das Igrejas e anunciou que não mais entrariam nela até que fosse purificada de todo o latinismo, estiveram lá … Era noite, e a Basílica estava iluminada com um grande número de velas, cujo brilho saía de ao longe, as formas das imensas cúpulas e as faíscas douradas dos mosaicos mais próximos cintilavam, desvelando a imagem do majestoso Cristo no meio da cúpula central nesta atmosfera sombria e grandiosa, o Cardeal Isidoro de Kiev estava dizendo a divina Liturgia por trás do iconostasis, não de acordo com o rito latino, mas de acordo com o bizantino, e as vozes dos cantores se levantaram, insistentes e tristes em meio às lágrimas.A liturgia não terminou quando o imperador chegou. Ele virou-se para cada bispo presente, e pediu perdão por seus pecados, mesmo quando o bispo era seu inimigo. Então ele recebeu a comunhão com a multidão e partiu com eles … Quando as luzes foram apagadas, o imperador voltou sozinho para a Hagia Sophia. Acima de uma das portas, um antigo mosaico representava um imperador prostrado em súplica aos pés de Cristo, cercado pela Virgem e por São Miguel. Isso foi o que ele veio fazer, rezar pela Cidade adormecida. Ele entrou com pequenos passos e começou a suplicar a Deus pela Cidade no meio da escuridão que as luzes noturnas se acenderam, diante dos ícones que logo não existiriam mais. Foi a última vez que um imperador romano cristão se ajoelhou neste lugar “.
(Nehme, pp. 182-183)

Havia cerca de oito mil defensores da cidade protegendo um perímetro de 12 milhas. Eles enfrentaram uma horda de talvez 300.000 otomanos. Os combatentes bizantinos somavam 4.774, incluindo voluntários, monges e alguns residentes. Os outros eram estrangeiros, contando com 3 mil pessoas, incluindo venezianos e genoveses, catalães e cretenses, e alguns que vinham secretamente de Galata para ajudá-los. Havia também um contingente de aliados turcos liderados pelo príncipe Orhan, um pretendente ao trono otomano e maior inimigo de Maomé II. Sua cabeça decepada seria entregue ao sultão conquistador.

Giustiniani, que tão galantemente liderou a resistência nas muralhas, sofreu uma ferida grave, com a armadura perfurada por um chumbo e, desgraçadamente, fugiu do campo de batalha para escapar em um pequeno navio. Ele morreu na ilha de Chios culpado pela queda da cidade. Com os turcos entrando na cidade por todos os lados, o imperador de 49 anos se despojou de sua insígnia imperial e como um soldado comum, espada na mão, mergulhou para lutar contra os janízaros que se aproximavam. Ele morreu em meio à pilha de corpos no Portão de São Romano, considerado como um mártir e cuja morte daria origem a muitas lendas duradouras refletidas em canções e lamentações. É duvidoso que sua cabeça tenha sido dada como troféu a Maomé II, já que ele não teria sido facilmente identificado entre os muitos cadáveres decapitados. Quase toda a população de 50.000 foi levada em cativeiro como escravos e pior ..

“Havia 400 sobreviventes resgatados nas últimas horas caóticas, assim como um número surpreendente de nobres bizantinos que já haviam embarcado antes da queda da Cidade. Sete navios de Gênova fugiram, entre eles a galera carregando o ferido Giustiniani.”
(Crowley, p.226)

É digno de nota que Constantino XI Drageses, o último dos imperadores da Nova Roma, morreu católico. Ele continua sendo venerado como um santo pelos católicos ortodoxos e bizantinos.

“Em 29 de maio, todos os anos, enquanto os turcos celebram a captura de Istambul com uma reencenação militar no Portão de Edirne, Constantino é lembrado nas pequenas igrejas abobadadas de Creta e nas grandes catedrais das cidades gregas.”
(Crowley, p. 258)

A União que ele apoiava continuaria em partes da Grécia e nas Ilhas sob domínio veneziano. Até o século XX, os cristãos da Ásia Menor, conscientes de serem herdeiros do Império Romano, referiam-se à sua terra como a Romania, e a eles mesmos como Romios, ou Romanos.

O seguinte é uma das lamentações populares para a queda de Constantinopla:


“Alack e Alas! Os turcos tomaram Constantinopla.
Eles tomaram o trono do rei, os governantes são mudados.
Igrejas choram, mosteiros choram e São João Crisóstomo chora e lamenta.
‘Não chore, São João, e não se lamente, a Romania é tomada,
mas embora tenha desaparecido, a Romania florescerá novamente “.”


Tradução: http://www.jameslikoudispage.com/Ecumenic/may-29-1453.htm

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