Papa S. Leão I (440-461 D.C.)

Leoattila-Raphael.jpg

(Reinou 440-61).

Local e data de nascimento desconhecidos; Morreu em 10 de novembro de 461. O pontificado de Leão, ao lado de São Gregório I, é o mais significativo e importante na antiguidade cristã. Numa altura em que a Igreja estava a experimentar os maiores obstáculos ao seu progresso em consequência da acelerada desintegração do Império do Ocidente, enquanto o Oriente estava profundamente agitado por controvérsias dogmáticas, este grande papa, com perspicácia e mão poderosa, guiou o destino da Igreja Romana e Universal. De acordo com o “Liber Pontificalis” (ed. Mommsen, I, 101 sqq., Ed. Duchesne, I, 238 sqq.), Leão era um nativo da Toscana e o nome de seu pai era Quintiano. Nossa mais antiga informação histórica sobre Leão revela-o diácono da Igreja Romana sob o papa Celestino I (422-32). Mesmo durante este período, ele era conhecido fora de Roma e tinha algumas relações com a Gália, uma vez que Cassiano em 430 ou 431 escreveu por sugestão de Leão sua obra “De Incarnatione Domini contra Nestório” (Migne, PL, L, 9 sqq.) com uma carta de dedicação a Leão. Por volta dessa época, Cirilo de Alexandria apelou a Roma contra as pretensões do bispo Juvenal de Jerusalém. De uma afirmação de Leão em uma carta de data posterior (ep. Cxvi, ed. Ballerini, I, 1212; II, 1528), não está muito claro se Cirilo escreveu para ele na qualidade de diácono romano, ou para o papa Celestino . Durante o pontificado de Sisto III (422-40), Leão foi enviado à Gália pelo Imperador Valentiniano III para resolver uma disputa e trazer uma reconciliação entre Aécio, o comandante militar principal da província, e o magistrado-mor, Albino. Esta comissão é uma prova da grande confiança depositada no diácono inteligente e capaz pela Corte Imperial. Sisto III morreu em 19 de agosto de 440, enquanto Leão estava na Gália, e este último foi escolhido seu sucessor. Retornando a Roma, Leão foi consagrado em 29 de setembro do mesmo ano e governou a Igreja Romana pelos próximos vinte e um anos.

O principal objetivo de Leão era sustentar a unidade da Igreja. Não muito depois de sua elevação à cátedra de Pedro, viu-se compelido a combater energicamente as heresias que ameaçavam seriamente a unidade da Igreja mesmo no Ocidente. Leão havia averiguado através do bispo Septimo de Altinum, que em Aquileia padres, diáconos e clérigos, que haviam sido partidários de Pelágio, foram admitidos à comunhão sem uma abjeção explícita de sua heresia. O papa censurou severamente este procedimento, e ordenou que um sínodo provincial fosse montado em Aquileia, no qual tais pessoas seriam obrigadas a renunciar publicamente ao pelagianismo e a subscrever uma confissão inequívoca de fé (ep. I e ii). Este pastor zeloso empreendeu uma guerra ainda mais vigorosa contra o maniqueísmo, na medida em que seus adeptos, que haviam sido expulsos da África pelos vândalos, se estabeleceram em Roma e conseguiram estabelecer uma comunidade secreta de maniqueísmo lá. O papa ordenou que os fiéis apontassem esses hereges para os sacerdotes e, em 443, juntamente com os senadores e presbíteros, realizou uma investigação, durante a qual os líderes da comunidade foram examinados. Em vários sermões, ele enfaticamente alertou os cristãos de Roma para estarem de guarda contra essa heresia repreensível, e repetidamente os encarregou de dar informações sobre seus seguidores, suas moradas, conhecidos e encontros (Sermo ix, 4, xvi, 4; xxiv, 4; xxxiv, 4 sq; xlii, 4 sq; lxxvi, 6). Vários maniqueus em Roma foram convertidos e admitidos à confissão; outros, que permaneciam obstinados, estavam em obediência aos decretos imperiais banidos de Roma pelos magistrados civis. Em 30 de janeiro de 444, o papa enviou uma carta a todos os bispos da Itália, à qual ele anexou os documentos que continham seus procedimentos contra os maniqueus em Roma, e advertiu-os a ficarem atentos e agir contra os seguidores da seita (ep. vii)

Em 19 de junho de 445, o imperador Valentiniano III emitiu, sem dúvida por iniciativa do papa, um severo decreto no qual estabeleceu sete punições para os maniqueus (“Epist Leonis”, ed. Ballerini, I, 626; ep. Viii inter Leon). ep). Próspero da Aquitânia afirma em sua “Crônica” (ad an. 447; “Mon. Germ. Hist. Auct. Antiquissimi”, IX, I, 341 sqq.) Que, em conseqüência das medidas enérgicas de Leão, os Maniqueus também foram expulsos das províncias, e até os bispos orientais imitaram o exemplo do papa em relação a essa seita. Na Espanha, a heresia do Priscilianismo ainda sobreviveu e, por algum tempo, atraiu novos adeptos. O bispo Turíbio, de Astorga, tornou-se conhecedor disso e, por extensas viagens, coletou informações minuciosas sobre a condição das igrejas e a difusão do priscilianismo. Ele compilou os erros da heresia, escreveu uma refutação da mesma e enviou esses documentos a vários bispos africanos. Ele também enviou uma cópia ao papa, após o que este enviou uma longa carta a Turíbio (ep. Xv), refutando os erros dos Priscilianistas. Ao mesmo tempo, Leão ordenou que um concílio de bispos pertencentes às províncias vizinhas fosse convocado para instituir uma investigação rígida, com o objetivo de determinar se algum dos bispos se tornaram contaminado com o veneno dessa heresia. Se algum desses fosse descoberto, eles seriam excomungados sem hesitação. O papa também endereçou uma carta semelhante aos bispos das províncias espanholas, notificando-os de que um sínodo universal de todos os principais pastores deveria ser convocado; se isso for impossível, os bispos da Galiza, pelo menos, deveriam ser reunidos. Esses dois sínodos foram de fato realizados na Espanha para lidar com os pontos em questão (Hefele, “Konziliengesch.” II, 2a ed., Pp. 306 sqq.).

A condição eclesiástica extremamente desorganizada de certos países, resultante das migrações nacionais, exigia laços mais estreitos entre o episcopado e Roma para uma melhor promoção da vida eclesiástica. Leão, com este objetivo em vista, decidiu fazer uso do vicariato papal dos bispos de Arles para a província da Gália para a criação de um centro para o episcopado galicano em união imediata com Roma. No começo, seus esforços foram muito prejudicados por seu conflito com Santo Hilário, então bispo de Arles. Ainda antes, surgiram conflitos relativos ao vicariato dos bispos de Arles e seus privilégios. Hilário fez uso excessivo de sua autoridade sobre outras províncias eclesiásticas, e afirmou que todos os bispos deveriam ser consagrados por ele, em vez de por seu próprio metropolita. Quando, por exemplo, a queixa foi levantada de que o bispo Celidônio de Besançon havia sido consagrado em violação dos cânones – alegava que ele, como leigo, casara-se com viúva e, como funcionário público, havia dado seu consentimento a uma sentença de morte – Hilário depôs-o e consagrou Importunus como seu sucessor. Celidônio então apelou para o papa e partiu em pessoa para Roma. Na mesma época, Hilário, como se a Sé em questão estivesse vaga, consagrou outro bispo a ocupar o lugar de um certo Bispo Projectus, que estava doente. Projectus se recuperou, no entanto, e ele também apresentou uma queixa em Roma sobre a ação do Bispo de Arles. Hilário então foi a Roma para justificar seus procedimentos. O papa reuniu um sínodo romano (cerca de 445) e, quando as queixas apresentadas contra Celidônio não puderam ser verificadas, restabeleceu-se o último em sua sé. Projectus também recebeu seu bispado novamente. Hilário retornou a Arles antes do fim do sínodo; o papa privou-o da jurisdição sobre as outras províncias gaulesas e dos direitos metropolitanos sobre a província de Vienne, permitindo-lhe apenas manter sua Diocese de Arles.

Essas decisões foram divulgadas por Leão em uma carta aos bispos da província de Vienne (ep. X). Ao mesmo tempo, enviou-lhes um édito de Valentiniano III de 8 de julho de 445, no qual as medidas do papa em relação a Santo Hilário foram apoiadas, e a primazia do bispo de Roma sobre toda a Igreja reconhecida solenemente “Epist Leonis”. “ed. Ballerini, eu, 642). Em seu retorno ao bispado, Hilário buscou uma reconciliação com o papa. Depois disso, não surgiram mais dificuldades entre esses dois homens santos e, após sua morte em 449, Hilário foi declarado por Leão como “beatæ memoriæ”. Para o bispo Ravenio, sucessor de Santo Hilário na sé de Arles, e os bispos daquela província, Leão dirigiu as mais cordiais cartas em 449 sobre a eleição do novo metropolita (epp. Xl, xli). Quando Ravênio consagrou um pouco mais tarde um novo bispo para ocupar o lugar do falecido Bispo de Vaison, o arcebispo de Vienne, que estava então em Roma, se opôs a essa ação. Os bispos da província de Arles escreveram então uma carta conjunta ao papa, na qual imploravam a ele que restituísse a Ravênio os direitos dos quais seu predecessor Hilário havia sido privado (ep. Lxv inter. Leonis). Em sua resposta de 5 de maio de 450 (ep. Lxvi), Leão aceitou o pedido. O arcebispo de Vienne deveria manter apenas os bispados sufragênios de Valença, Tarentaise, Genebra e Grenoble; todas as outras sedes da província de Viena foram submetidas ao arcebispo de Arles, que também se tornou novamente o mediador entre a Santa Sé e todo o episcopado gaulês. Leão transmitindo a Ravênio (ep. Lxvii), para comunicação com os outros bispos Gallicanos, sua célebre carta a Flaviano de Constantinopla sobre a Encarnação. Ravenio convocou então um sínodo, no qual se reuniram quarenta e quatro pastores-chefes. Em sua carta sinodal de 451, eles afirmam que aceitam a carta do papa como um símbolo de fé (ep. Xxix inter ep. Leonis). Em sua resposta, Leão fala mais da condenação de Nestório (ep. Cii). O Vicariato de Arles reteve por muito tempo a posição que Leão lhe concedeu. Outro vicariato papal foi o dos bispos de Tessalônica, cuja jurisdição se estendia sobre a Ilíria. O dever especial deste vicariato era proteger os direitos da Santa Sé sobre o distrito da Ilíria Oriental, que pertencia ao Império do Oriente. Leão concedeu o vicariato ao bispo Anastácio de Tessalônica, exatamente como o papa Sirício o havia confiado anteriormente ao bispo Anísio. O vigário consistia em consagrar os metropolitanos, reunir em um sínodo todos os bispos da província da Ilíria Oriental, para supervisionar a administração de seu ofício; mas os assuntos mais importantes deveriam ser submetidos a Roma (ep. v, vi, xiii). Mas Anastácio de Tessalônica usou sua autoridade de maneira arbitrária e despótica, tanto que foi severamente reprovado por Leão, que lhe enviou direções mais completas para o exercício de seu ofício (ep. Xiv).

Na concepção de Leão de seus deveres como pastor supremo, a manutenção da estrita disciplina eclesiástica ocupava um lugar de destaque. Isso era particularmente importante numa época em que a contínua destruição dos bárbaros estava introduzindo a desordem em todas as condições da vida, e as regras da moralidade estavam sendo seriamente violadas. Leão usou sua energia máxima para manter essa disciplina, insistiu na exata observância dos preceitos eclesiásticos e não hesitou em repreender quando necessário. Cartas (ep. Xvii) relativas a estes e outros assuntos foram enviadas para os diferentes bispos do Império do Ocidente – por exemplo, para os bispos das províncias italianas (epp. Iv, xix, clxvi, clxviii), e para os da Sicília, que tinham tolerado desvios da liturgia romana na administração do batismo (ep. xvi), e sobre outros assuntos (ep. xvii). Um decreto disciplinar muito importante foi enviado ao bispo Rústico de Narbonna (ep. Clxvii). Devido ao domínio dos vândalos no norte da África, a posição da Igreja havia se tornado extremamente sombria. Leão mandou o sacerdote romano Potencio para lá para informar-se sobre a condição exata e encaminhar um relatório a Roma. Ao receber este Leão, enviou uma carta de instruções detalhadas ao episcopado da província sobre o ajustamento de numerosas questões eclesiásticas e disciplinares (ep. Xii). Leão também enviou uma carta a Dioscoro de Alexandria em 21 de julho de 445, exortando-o à estrita observância dos cânones e disciplina da Igreja Romana (ep. Ix). A primazia da Igreja Romana manifestou-se assim sob este papa das maneiras mais variadas e distintas. Mas foi especialmente em sua interposição na confusão das brigas cristológicas, que então agitavam tão profundamente a cristandade oriental, que Leão se revelou de maneira mais brilhante o pastor sábio, instruído e energético da Igreja. De sua primeira carta sobre este assunto, escrita para Eutiques em 1 de junho de 448 (ep. Xx), até sua última carta escrita ao novo patriarca ortodoxo de Alexandria, Timóteo Salophaciolus, em 18 de agosto de 460 (ep. Clxxi), não podemos deixar de admirar a maneira clara, positiva e sistemática pela qual Leão, fortalecido pela primazia da Santa Sé, participou desse difícil entrelaçamento.

Eutiques recorreu ao papa depois de ter sido excomungado por Flaviano, Patriarca de Constantinopla, por causa de suas visões monofisistas. O papa, após investigar a disputada questão, enviou sua sublime carta dogmática a Flaviano (ep. Xxviii), estabelecendo e confirmando concisamente a doutrina da Encarnação e a união das naturezas Divina e humana na única Pessoa de Cristo. Em 449, o concílio, que foi designado por Leão como o “Sínodo Latrocida”, foi realizado. Flaviano e outros prelados poderosos do Oriente apelaram ao papa. Os últimos enviaram cartas urgentes a Constantinopla, particularmente ao imperador Teodósio II e à Imperatriz Pulquéria, instando-os a convocar um Concílio geral para restaurar a paz na Igreja. Para o mesmo fim, ele usou sua influência com o imperador do Ocidente, Valentiniano III, e sua mãe Galla Placidia, especialmente durante a sua visita a Roma em 450. Este concílio geral foi realizado em Calcedônia em 451 sob Marciano, o sucessor de Teodósio. Ele solenemente aceitou a epístola dogmática de Leão a Flaviano como uma expressão da fé católica concernente à pessoa de Cristo. O papa confirmou os decretos do Concílio depois de eliminar o cânon, que elevou o Patriarcado de Constantinopla, enquanto diminuía os direitos dos antigos patriarcas orientais. Em 21 de março de 453, Leão publicou uma carta circular confirmando sua definição dogmática (ep. Cxiv). Mediante a mediação do bispo Juliano de Cos, que na época era o embaixador papal em Constantinopla, o papa tentou proteger os interesses eclesiásticos no Oriente. Ele persuadiu o novo imperador de Constantinopla, Leão I, a remover o patriarca herético e irregular, Timóteo Ailurus, da Sé de Alexandria. Um novo e ortodoxo patriarca, Timóteo Salophaciolus, foi escolhido para ocupar seu lugar e recebeu os parabéns do papa na última carta que Leão enviou ao Oriente.

Em seu longo cuidado pastoral da Igreja Universal, no Ocidente e no Oriente, o papa nunca negligenciou os interesses domésticos da Igreja em Roma. Quando o norte da Itália foi devastado por Átila, Leão, por um encontro pessoal com o rei dos hunos, impediu-o de marchar sobre Roma. A pedido do imperador, Leão, acompanhado pelo Cônsul Avieno e pelo Prefeito Trigétio, viajou em 452 para a Alta Itália e encontrou Átila em Mincio, nas proximidades de Mântua, obtendo dele a promessa de que ele se retiraria da Itália e negociaria a paz com o Imperador. O papa também conseguiu obter outro grande favor para os habitantes de Roma. Quando em 455 a cidade foi capturada pelos vândalos sob Genserico, embora por uma quinzena a cidade tivesse sido saqueada, a intercessão de Leão obteve a promessa de que a cidade não deveria ser ferida e que as vidas dos habitantes deveriam ser poupadas. Esses incidentes mostram a alta autoridade moral desfrutada pelo papa, manifestada até mesmo em assuntos temporais. Leão sempre esteve em termos de intimidade com a Corte Imperial Ocidental. Em 450 o imperador Valentiniano III visitou Roma, acompanhado por sua esposa Eudoxia e sua mãe Galla Placidia. Na festa de Cathedra Petri (22 de fevereiro), a família imperial, com sua brilhante comitiva, participou dos cultos solenes de São Pedro, ocasião em que o papa proferiu um impressionante sermão. Leão também estava ativo na construção e restauração de igrejas. Ele construiu uma basílica sobre o túmulo do Papa Cornélio na Via Appia. O telhado de São Paulo sem as Paredes tendo sido destruído por um raio, ele o substituiu e realizou outras melhorias na basílica. Ele persuadiu a Imperatriz Gala Placídia, como visto na inscrição, a executar o grande mosaico do Arco do Triunfo, que sobreviveu até nossos dias. Leão também restaurou São Pedro no Vaticano. Durante seu pontificado, uma piedosa senhora romana, chamada Demétria, ergueu em sua propriedade na Via Appia uma basílica em homenagem a Santo Estêvão, cujas ruínas foram escavadas.

Leão não foi menos ativo na elevação espiritual das congregações romanas, e seus sermões, dos quais noventa e seis exemplos genuínos foram preservados, são notáveis por sua profundidade, clareza de dicção e estilo elevado. Os primeiros cinco destes, que foram entregues nos aniversários da sua consagração, manifestam a sua elevada concepção da dignidade do seu ofício, bem como a sua profunda convicção da primazia do Bispo de Roma, manifestada em um pronunciamento de uma maneira tão sincera e decisiva por toda a sua atividade como pastor supremo. De suas cartas, que são de grande importância para a história da igreja, 143 chegaram até nós: também possuímos trinta que foram enviadas a ele. O chamado “Sacramentarium Leonianum” é uma coleção de orações e prefácios da Missa, preparados na segunda metade do século VI. Leão morreu em 10 de novembro de 461 e foi enterrado no vestíbulo de São Pedro, no Vaticano. Em 688, o papa Sérgio mandou transferir seus restos para a basílica, e um altar especial foi erguido sobre eles. Eles descansam hoje em São Pedro, sob o altar especialmente dedicado a São Leão. Em 1754, Bento XIV exaltou-o à dignidade do Doutor da Igreja (doctor ecclesiæ). Na Igreja latina, a festa do grande papa é realizada em 11 de abril, e na Igreja Oriental em 18 de fevereiro.


Charles G. Harbermann. The Catholic Encyclopedia 

Deixe um comentário

Preencha os seus dados abaixo ou clique em um ícone para log in:

Logotipo do WordPress.com

Você está comentando utilizando sua conta WordPress.com. Sair /  Alterar )

Foto do Google

Você está comentando utilizando sua conta Google. Sair /  Alterar )

Imagem do Twitter

Você está comentando utilizando sua conta Twitter. Sair /  Alterar )

Foto do Facebook

Você está comentando utilizando sua conta Facebook. Sair /  Alterar )

Conectando a %s

Crie um website ou blog gratuito no WordPress.com.

Acima ↑

%d blogueiros gostam disto: