Sinal da Cruz

Tradução: The Sign of the Cross: It’s History, Meaning and Biblical Basis | Defenders of the Catholic Faith | Hosted by Stephen K. Ray

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Steve Ray

O Sinal da Cruz é um gesto ritual pelo qual confessamos dois mistérios importantes: a Trindade e a centralidade da Cruz. É o meio mais comum e visível pelo qual confessamos nossa fé. O sinal da cruz é feito tocando a testa com os dedos da mão direita, depois os seios e depois os ombros esquerdo e direito.

O sinal foi originalmente colocado na testa com o polegar e depois estendido para toda a parte superior do corpo. Este não é apenas um gesto pessoal, como uma forma de oração, mas também um testemunho público e um sinal de participação na vida de Cristo e da Igreja. É usado como parte integrante de muitas ações (por exemplo, no Batismo, na Confirmação, na oração, para começar e terminar a Missa, etc.).

A Igreja nos deu maravilhosos costumes e tradições para nos identificar e reconhecer nossa participação em toda a continuidade da Igreja e na obra de Cristo. Milagres foram realizados com este simples gesto e parlamentos e concílios se abriram sob seu signo. Embora o protestantismo tenha alijado essa prática, junto com o crucifixo durante a Reforma, as tradições católica e ortodoxa continuam fielmente essa antiga prática transmitida desde a época dos Apóstolos.

A Igreja Católica sempre viu os gestos externos como meios de expressar e atuar realidades espirituais internas. Os sacramentais, como o Sinal da Cruz, não são práticas supersticiosas, mas são sinais sagrados pelos quais várias coisas da vida são tornadas sagradas pela graça eficaz e sacramental de Deus. Pelo Sinal da Cruz, juramos lealdade a Cristo e convidamos o Espírito Santo a aplicar a cruz em nossa vida – a tomar nossa cruz e a seguir a Cristo.

Embora o NT não mencione especificamente o “Sinal da Cruz”, há uma garantia bíblica para tal gesto. São Paulo escreve: “Decidi não conhecer nada entre vós a não ser Jesus Cristo, e Ele crucificado” (1 Cor 2, 2), e “que nunca seja eu a gloriar-me, a não ser na cruz de nosso Senhor Jesus Cristo ”(Gal 6:14)

Ezequiel fornece precedência para um sinal na testa dos crentes (Ezequiel 9: 4; 17: 9-14) como o Apocalipse (Ap 7: 3; 9: 4; 14: 1). Ezequiel forneceu um apoio para os primeiros cristãos a usá-lo como um “sacramental” (CCC 1235, 1668) para mostrar sua devoção a Cristo e sua cruz. Há razões para acreditar que os cristãos judeus usaram o sinal da cruz antes da destruição de Jerusalém em 70 dC.

No Catecismo da Igreja Católica, aprendemos: “O cristão começa seu dia, suas orações e suas atividades com o sinal da cruz: ‘em nome do Pai e do Filho e do Espírito Santo. Amém. ‘A pessoa batizada dedica o dia à glória de Deus e invoca a graça do Salvador que lhe permite atuar no Espírito como filho do Pai. O sinal da cruz nos fortalece em tentações e dificuldades ”(CCC, no 2157; ver também CCC, no. 786).

Os escritos dos Padres, como testemunhas autênticas do ensinamento apostólico na Igreja primitiva, estão repletos de referências ao sinal da cruz. A prática já está bem estabelecida no século II, como atestado por Tertuliano (ad c. 160-c. 225). Ele escreve sobre a esposa que “assina” sua cama e corpo (para sua esposa 5).

Ele também escreve:


“A cada passo e movimento para frente, a cada entrada e saída, quando colocamos nossas roupas e sapatos, quando nos banhamos, quando nos sentamos à mesa, quando acendemos as lâmpadas, no triclínio, no banco, em todas as ações ordinárias da vida cotidiana, localizamos na testa o sinal. Se, por essas e outras regras, você insiste em ter uma injunção positiva das Escrituras, você não encontrará nenhuma. A tradição será mantida a você como o originador deles, o costume como seu fortalecedor, e a fé como seu observador ”(The Chaplet 3, 4).


Orígenes (ad c. 185-c. 284) escreveu:


“Esta [letra Tau] tem uma semelhança com a figura da cruz; e esta profecia [Ezequiel 9: 4] diz respeito ao sinal feito pelos cristãos na fronte, que todos os crentes fazem em qualquer trabalho com o qual começam, e especialmente no início de orações, ou de leituras sagradas ”(Seleções em Ezequiel. c ix).


Santo Agostinho (354-430 dC) escreveu:


“O que mais é o sinal de Cristo além da cruz de Cristo? Pois, a menos que esse sinal seja aplicado, seja às testas dos crentes, seja à própria água da qual eles são regenerados, ou ao óleo com o qual eles recebem o crisma da unção, ou ao sacrifício que os alimenta, nenhum deles são administrados apropriadamente ”(Tractates on John 118).


Nunca houve um tempo no fluxo do cristianismo histórico que). o sinal da cruz não tenha sido praticado com devoção. Apenas recentemente, desde a Reforma, o Sinal da Cruz (juntamente com o Crucifixo, a água sagrada e outros sinais visíveis) foi rejeitado como idólatra por muitas tradições protestantes. No entanto, até mesmo Martinho Lutero, em seu Taufbuechlein, reteve o Sinal da Cruz no serviço batismal e usou o Sinal da Cruz como um dos seus últimos gestos antes da morte (H. Grizar, Luther, 3:435)


Citações


Tertullian: Nicene and Post-Nicene Fathers, Philip Schaff, ed., Eerdmans, 1980, vol. 3, p. 94–95.

Origen: The Faith of Catholics, Rev. Chapel, ed., Fr. Pustet & Co., 1885, vol. 3, p. 424.

St. Augustine: Nicene and Post-Nicene Fathers, 1st series, Philip Schaff, ed., Eerdmans, 1983, vol. 7, p. 432.

Grizar citation: Luther, Hartmann Grizar, B. Herder Book Co., 1919, vol. 3, p. 435.

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