”Altar”: Uso Protestante Inconsistente da Palavra

Tradução: “Altar”: Inconsistent Protestant Use of the Word | Dave Armstrong

https://upload.wikimedia.org/wikipedia/commons/8/84/Koch%C5%82owice_-_Holy_Trinity_Church_-_Altar_02.JPG

Um púlpito não é um altar; é simplesmente uma tabela para notas de sermão e Bíblias. A frente do interior de uma igreja protestante também não é um altar.

Como evangélico (de 1977 a 1990), eu mesmo tive pouco ou nenhum sentido do “altar” como um lugar sagrado. Lembro-me de fazer argumentos contra amigos católicos de que não havia tal coisa: que todo lugar é igualmente sagrado, porque é tudo criação de Deus. A terminologia da ”chamado do altar” é um remanescente do catolicismo.

Se alguém pensa que todos os lugares e espaços são igualmente sagrados, então, é claro, a frente de uma igreja seria incluída nisso. Mas isso erra o ponto. Deus é onipresente também, mas não se segue que Ele não esteja presente de maneira mais profunda na Eucaristia e em uma capela eucarística. Os católicos acreditam nesse sentido de espaço particularmente sagrado precisamente porque acreditamos na Presença Real e na adoração eucarística, e no Sacrifício da Missa. O último foi veementemente rejeitado por todos os protestantes, com exceção de muito poucos anglicanos.

Isso é o que “altar” – literalmente falando, é sobre. Ele remete ao sistema sacrificial do Antigo Testamento, Jesus como o Cordeiro de Deus, a mesa do Senhor (vs. a mesa dos demônios: São Paulo). Uma vez que isso acontece, a noção de “altar” é destruída. “Altar” não significa simplesmente o lugar em frente à igreja onde o pastor faz seu sermão ou onde (em algumas igrejas) as pessoas vêm se dedicar ao Senhor.

É muito mais que isso. O termo ainda é frequentemente usado, como algo transmitido do catolicismo, mas eu acho que é lamentável, porque implica uma redefinição radical do que a palavra tem significado historicamente.

Não se segue que estamos dizendo que nenhum protestante pensa que algo é sagrado, etc. Não! Claro que não. Eu não era dessa mente, e ouso dizer que poucos convertidos católicos do protestantismo foram também. Essa não é a questão. Os protestantes acreditam no espaço sagrado quando vão a Jerusalém. Eles não considerariam profanar nenhum dos locais sagrados. Mas ao rejeitar a noção tradicional do Sacrifício da Missa, o altar também vai, mesmo que ainda seja chamado assim.

A contínua presença real de Cristo em uma igreja católica é o motivo pelo qual esse espaço é sagrado; porque nós nos ajoelhamos; por que adoramos a Cristo na adoração eucarística; por que o santuário em frente ao altar é uma área limitada durante a missa e tratada com grande reverência em todos os momentos.

Esse não é o caso mesmo em igrejas onde a Presença Real é acreditada (luteranos e anglicanos tradicionais), porque eles pensam que a Presença cessa assim que o culto termina ou depois que todos recebem a comunhão. Os protestantes respeitarão a área do santuário de sua igreja, mas ela está em um sentido diferente; não é porque eles acham que Jesus está realmente presente de uma maneira muito especial. Ele está presente apenas no sentido de que Ele é onipresente em Sua natureza divina. Como isso se aplica a todos os lugares da Terra e do universo, não há muita diferença na frente de uma igreja.

Vemos a aversão protestante a altares no sentido que descrevi, por exemplo, João Calvino, onde ele escreve: “sabemos que os altares cessaram, os sacrifícios foram abolidos, dos quais havia algum uso no tempo da lei. . . ”

Não há dúvida de que a tradição calvinista (da qual derivam grandes porções da tradição batista) desprezava os altares e agia consistentemente na medida em que altares e outros itens católicos eram frequentemente destruídos pelos iconoclastas calvinistas. Isto foi verdade na igreja em Genebra, onde Calvino pregou (St. Pierre ou St. Pedro). Por isso, uma página da web sobre a igreja observou:


A catedral católica de São Pedro tornou-se uma igreja protestante em 1536. João Calvino pregou aqui de 1536 a 1564, e a catedral tornou-se o centro orientador do protestantismo. Como os reformadores de toda a Europa, os seguidores de Calvino despojaram a catedral de Genebra de seus altares, estátuas, pinturas e móveis. Apenas os vitrais permaneciam. . . .

A nave é geralmente austera mas quente, com uma agradável mistura de arquitetura românica e gótica. A austeridade é devida à transformação da antiga catedral em uma Igreja Protestante em 1536. Os calvinistas tinham pouca tolerância para imagens religiosas e qualquer tipo de excesso, então destruíram quase tudo, exceto a arquitetura nua e caiadas de branco sobre os murais.

Felizmente, houve alguns sobreviventes de toda essa destruição – os vitrais da capela-mor e as maravilhosas capitais romanescas na nave, que representam figuras humanas e uma variedade de criaturas míticas.


Os luteranos não fizeram isso. Mas os calvinistas fizeram porque eram iconoclastas, e parte disso era considerar um altar um remanescente idólatra do catolicismo. E isso porque os católicos acreditavam na Presença Real e no Sacrifício da Missa.

Em um artigo sobre a influência de Calvino na “Reforma” inglesa, aparece o seguinte:

Acrescente a isto, que, de acordo com o dito Heylyn, a ordem para remover altares, e colocar mesas de comunhão em seu cômodo, foi principalmente devido à influência de Calvino. “O grande negócio deste ano (1550) foi a derrubada de altares em muitos lugares, pela autoridade pública: que, em alguns poucos lugares, haviam sido derrubados pelo avanço irregular do povo comum. O principal motivo foi, em primeiro lugar, a opinião de alguns desgostos que foram tomados por Calvino contra a (primeira) liturgia.

Eu até encontrei um batista online que concorda exatamente com o que estou dizendo sobre como a maioria dos protestantes vê um “altar” no sentido católico completo:

Altar-Baptista

Em seu post “Fads and Fixtures: The Seven Deadly Trappings of Evangelicalism”, Joe Carter escreve que um dos acessórios que ele acha problemático é o chamado do altar. Embora eu também ache que a metodologia do apelo ao altar é preocupante, isso traz uma questão maior em minha mente para a minha própria denominação:


“Por que tantas igrejas batistas se referem à frente da igreja como o altar?

Eu ouvi essa terminologia usada em inúmeras igrejas batistas, até mesmo de pastores que deveriam conhecer melhor. A última vez que verifiquei, a transubstanciação não estava em nenhuma confissão de fé batista que eu conheça. Os batistas acreditam que Cristo foi sacrificado de uma vez por todas. Na Ceia do Senhor, Cristo não é continuamente sacrificado, como acreditam os católicos romanos, os ortodoxos orientais e outros. Nós não queimamos ofertas, e eu nunca vi nenhum tipo de estrutura elevada além de um púlpito.

Está claro que na prática batista, o termo altar se tornou sinônimo da frente do santuário da igreja, mas por que retemos o termo? Somo batistas, afinal. Nós não fazemos altares. Algum de vocês, historiadores da igreja mais estudados, podem me esclarecer?

A visão Batista, juntamente com a de muitos outros evangélicos, é que, uma vez que Cristo foi sacrificado uma vez, não precisa ser reapresentado, como você diz. Seu sacrifício nos foi apresentado uma vez para todas as idades. Em nossa opinião, essa reapresentação é semelhante a um novo sacrifício. Afinal de contas, poderíamos argumentar, por que há necessidade de um altar se não houver sacrifício?


O Batista Ken Blue faz basicamente o mesmo ponto:


Tendo sido salvo e criado em igrejas batistas durante toda a minha vida, nunca me ocorreu que muito do que fazemos é imerso na tradição. Nós as pegamos emprestados do judaísmo e da Igreja Católica. Um deles é o chamado altar.


 

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