A Conspiração para depor Henrique VIII

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Se um padre zeloso chamado Gregory Botolph tivesse guardado sua língua com mais cuidado na Semana Santa de 1540, a Inglaterra poderia ser ainda um país católico.


Deixe-me explicar.

Botolph era um capelão do governador de Calais, ainda uma posse inglesa. Como muitas cidades-guarnição, continha muita gente com muito tempo para brigar – e as disputas se agravaram com o aumento das tensões religiosas entre bons católicos como padre Botolph e um número crescente de colegas afetados por Lutero e o protestantismo mais radical de Estrasburgo e Suíça.

***

Aconteceu que em 1539 o imperador do Sacro Império Romano-Germânico Carlos V não apenas concluiu uma paz “duradoura” com seu inimigo inveterado, Francisco I da França, mas, ainda mais surpreendentemente, aceitou um convite para viajar de sua terra natal, a Espanha, via Nice. , para o norte através da França para suas posses na Holanda. Por algum tempo, ele estaria na companhia do rei Francisco, em meio a muita pompa e demonstrações de amizade.

O então papa Paulo III – nenhum santo, mas um dos mais importantes e subestimados sucessores de São Pedro – também foi a Nice para tentar reunir o imperador e o rei para se unirem a ele no combate a duas enormes ameaças à Igreja, a saber: Protestantismo aparentemente imparável e islamismo imparável. O último veio na forma dos turcos otomanos, que, tendo capturado Constantinopla, estavam agora empenhados em invadir a cristandade ocidental por terra e mar – e transformar São Pedro em uma mesquita, como haviam feito a Hagia Sophia.

Mas Paulo foi efetivamente rejeitado. Carlos e Francisco se recusaram a sentar-se com ele e seguiram em direção ao norte.

De volta a Roma, no entanto, Paulo decidiu tentar novamente, enviando o cardeal Alessandro Farnese (seu neto) com ordens para “invadir” a procissão imperial ao cruzar a França.

Como se isso não bastasse, pouco depois Paulo enviou um segundo enviado, desta vez um núncio completo, seu secretário-chefe, Marcello Cervini (o futuro papa Marcelo II), para se juntar a Farnese. Ele o fez quase certamente graças ao ilustre Reginald Pole, que havia fugido de sua terra natal e era um amargo oponente de Henrique VIII e todos os seus feitos. Paulo fez de Pole um cardeal e confidente. Em vingança, Henrique começou a destruir a família de Pole e aprisionou seus irmãos e mãe, Margaret Pole, na Torre de Londres.

O mandato de Cervini foi de tirar o fôlego. Como um núncio papal não teria permissão para entrar na Inglaterra cismática, ele teria de persuadir o imperador e o rei da França a enviá-lo à Inglaterra como seu enviado para oferecer a Henrique a seguinte barganha: Roma lhe concederia perdão total por suas ofensas contra a Santa Madre Igreja e permitiria que ele guardasse as posses das centenas de casas religiosas que ele havia tomado e os imensos impostos que ele impusera ao clero secular; mas somente se ele retornasse ao redil e permitisse que a autoridade papal fosse restaurada em sua terra.

Esta seria sua última chance. Paulo estava, sem dúvida, certo de que Henrique rejeitaria esse extraordinariamente generoso ramo de oliveira, mas estava determinado que o devido processo deveria ser respeitado. Se Henrique rejeitasse essa oferta, ele seria excomungado – como Pole há muito insistia – e formalmente deposto.

Como Carlos e Francisco desconfiavam do papa Paulo quase tanto quanto desconfiavam um do outro, quando Cervini conseguiu colocar esse plano para eles, ele encontrou uma resposta fria. Carlos efetivamente recusou.

No entanto, o rei Francisco (que desconfiava de Henrique ainda mais do que ele desconfiava do papa ou do imperador) estava pronto para obedecer: sim, ele enviaria Cervini em seu próprio nome em uma missão para garantir a destruição de um monarca que ele sempre cultivou ódio.

***

Enquanto isso, no início de 1540, o padre Botolph em Calais ficara tão alarmado com a maneira como as idéias heterodoxas estavam ganhando terreno em sua cidade (como em sua terra natal) que decidiu agir extraordinariamente. Ele ouviu que a grande caravana imperial e seus enviados papais, a caminho da Holanda, estavam passando a poucos quilômetros de Calais.

Com o apoio de vários colegas de mentalidade semelhante (incluindo talvez até mesmo o governador de Calais, Arthur Lord Lisle, filho ilegítimo de Eduardo IV e nenhum amigo dos novatos Tudors), Botolph partiu e apresentou uma proposta aos legados papais.

O plano de Botolph era este: se o papa oferecesse uma força-tarefa de mercenários, Botolph e seus amigos abririam os portões de Calais e os ajudariam a capturar o porto.

De lá, eles poderiam comandar navios e velejar para a vizinha Inglaterra, procurar o rei então excomungado e capturá-lo ou matá-lo se ele resistisse à prisão, como certamente o faria. Eles também poderiam resgatar a mãe de Pole.

Esses mercenários estavam prontamente disponíveis. Como o avô do papa Paulo tinha feito a fortuna da família como um condottiero, isto é, um capitão de soldados profissionais contratados, ele sabia tudo sobre eles. Eles teriam sido armados com mosquetes – armamento ainda pouco conhecido na Inglaterra – capaz de perfurar quase qualquer armadura a várias centenas de metros. Com apenas algumas espadas e talvez piques para defendê-lo, Henrique não teria tido uma chance.

Botolph encontrou o caminho para os legados papais e colocou sua proposta para eles. Farnese achou que ele era louco e talvez até um espião. Mas Cervini acreditou nele e imediatamente lhe deu dinheiro, cavalos e um guia para levá-lo a Roma.

Ele chegou à cidade rapidamente e procurou o cardeal Pole, que prontamente o levou para ver o papa – a quem ele convenceu de seu plano. De fato, Botolph mais tarde se gabou de que impressionara tanto o papa Paulo que, durante sua breve estada em Roma, pôde entrar e sair nos aposentos papais como quisesse. Não é por acaso que ele tem o apelido de “Lábios doces”.

Paulo, Pole e Botolph concordaram com o seguinte: Cervini iria adiante com sua proposta de missão à Inglaterra sob a égide do rei da França. Uma vez que Henrique, como se esperava, recusasse a oferta generosa, ele seria excomungado e deposto. Em setembro daquele ano, um contingente papal de uns 300 mosqueteiros cumpriria sua missão e, no inevitável tiroteio, provavelmente mataria Henrique.

Isso teria sido sem paralelo na história papal. Nunca antes ou depois um papa concordou com tal “ação direta” contra um monarca.

***

Um exultante Botolph retornou a Calais no início da Semana Santa de 1540 e relatou as boas novas a seus companheiros conspiradores. Percebendo que Botolph não segurava a língua, Pole ordenou que ele “desaparecesse” para Louvain (posando como estudante em sua nova universidade) imediatamente após retornar a Calais e permanecer ali até chegar a hora do confronto.

Mas “Lábios doces” estava excitado demais para obedecer completamente e logo começou a falar – na verdade, talvez ostentando – o suficiente sobre sua missão para ser ouvida por seus inimigos, que imediatamente o denunciaram ao rei. Henrique atacou imediatamente.

Os co-conspiradores de Botolph, incluindo Lord Lisle, foram rapidamente encarcerados na Torre de Londres. A lei marcial foi imposta a Calais. Agentes reais foram novamente enviados para assassinar o polonês ou, melhor ainda, trazê-lo de volta para a Inglaterra “em um saco”. (Eventualmente, a mãe de Pole seria decapitada.)

Enquanto isso, tentativas desesperadas foram feitas para capturar Botolph, que já estava em Louvain.

A conspiração entrou em colapso completamente.

***

Botolph, no entanto, sobreviveu. Louvain pertencia ao formidável arcebispo de Liège, um príncipe do Sacro Império Romano, e Botolph aparentemente conseguiu ganhar seu favor. De fato, o arcebispo o colocou duas vezes na prisão – não como punição, mas para protegê-lo contra as tentativas de Henrique de seqüestrá-lo. A prisão era o lugar mais seguro.

Então Henrique nunca o pegou.

***

E aí a história de Gregory Botolph termina.

Ele simplesmente desaparece da história. Mas e se sua conspiração audaciosa tivesse conseguido – quanto bem poderia ter feito?

A católica Maria Tudor teria subido ao trono da Inglaterra e talvez casado com Pole (que, apesar de cardeal, ainda era leigo e tinha muito sangue real nele). Quando Maria se casou (Filipe II da Espanha em 1554), seu casamento foi cruelmente sem filhos. Mas em 1540 ela teria apenas 25 anos e seria muito mais fértil.

Portanto, não haveria Isabel I. Os arcebispos de Cantuária e York e seus colegas bispos ainda seriam indicados por Roma. A missa ainda seria dita em suas antigas catedrais e nas milhares de igrejas paroquiais medievais que ainda adornam nossa terra. O Império Britânico teria sido católico. Não haveria o Livro dos Mártires de Foxe – e nem Guy Fawkes, Edmund Campion ou Margaret Clitheroe, e presumivelmente nenhum John Henry Newman.

E Gregory Botolph seria um dos nomes mais famosos da história inglesa.


Tradução 

The plot to depose Henry VIII. Disponível em:  https://catholicherald.co.uk/magazine/the-plot-to-depose-henry-viii/

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