Historia de S. Gwynllyw, o guerreiro, por John Henry Newman

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Eremita no País de Gales, cerca de 500 d.C.

{5} O cristão vive no passado e no futuro e no invisível; em uma palavra, ele vive em pequena medida no desconhecido. E é um dos seus deveres e parte do seu trabalho tornar conhecido o desconhecido; criar dentro dele uma imagem do que está ausente, e perceber pela fé o que ele não vê. Para esse propósito, ele recebe certos esboços e rudimentos da verdade e, a partir daí, aprende a extraí-la em suas proporções completas e em sua forma substancial – expandi-la e completá-la; seja a verdade absoluta e perfeita, ou a verdade sob uma vestimenta humana, ou a verdade em uma forma que seja mais proveitosa para ele. E o processo, pelo qual a palavra que lhe foi dada, “não retorna vazio”, mas traz e brota e é realizado e prospera, é Meditação.

É a meditação que faz para o cristão o que a investigação faz para os filhos dos homens. {6} A investigação pode não estar em seu poder, mas ele pode sempre meditar. Para Investigação, ele não pode possuir materiais ou instrumentos; ele precisa de pouca ajuda ou equipamento de fora para Meditação. Os pães de cevada e alguns peixes pequenos são feitos para crescer sob sua mão; o óleo enche vaso após vaso até que não permaneça um vazio; os vasos de água tornam-se os poços de um licor caro; e as próprias pedras do deserto germinam e dão-lhe pão. Ele negocia com o dinheiro do seu Senhor como um bom mordomo; que no final o seu Senhor possa receber o que lhe é devido com a usura.

Este é o caminho da mente divinamente iluminada, seja em questões de doutrina sagrada ou de história sagrada. Aqui estamos preocupados com o último. Eu digo então, quando um amante verdadeiro e leal dos irmãos tenta contemplar pessoas e eventos do passado, e trazê-los diante dele como realmente existentes e ocorrendo, é claro, ele está em perda sobre os detalhes; ele não tem nenhuma informação sobre esses inúmeros pontos acidentais, que poderiam ter sido ou acontecerem deste ou daquele jeito, mas na própria pessoa e no próprio evento aconteceu de uma maneira – que era completamente incerta de antemão, mas que foi rigidamente determinada desde então. A cena, as festas, os discursos, o agrupamento, a sucessão de particulares, o começo, o final, são coisas que ele é obrigado a imaginar de uma maneira, se é que vai imaginá-las. O caso é o mesmo na arte da pintura; o artista dá estatura, gesto, característica, expressão às suas figuras; Que tipo de abstração ou insignificância ele produziria sem essa permissão? seria como dizer a ele para pintar um sonho, ou relações e qualidades, ou pavor de terrores, ou aromas e sons, se você o confinar à verdade na simples letra; ou ele deve fugir da dificuldade, com o artista da vila da história, que tendo que representar a derrubada dos egípcios no mar, em seus perseguidores israelitas, pintou uma tábua com tinta vermelha, com a nota bene que os israelitas atravessaram seguros para terra, e os egípcios foram todos afogados. Por necessidade, então, o pintor permite que sua imaginação ajude seus fatos; de necessidade e com pleno direito; e ele fará uso dessa indulgência bem ou mal de acordo com seus talentos, seu conhecimento, sua habilidade, suas peculiaridades éticas, seu cultivo geral da mente.

Da mesma forma, se meditarmos em qualquer passagem da história do evangelho, devemos inserir detalhes indefinidamente muitos, a fim de meditarmos; Devemos imaginar motivos, sentimentos, significados, palavras, atos, como nossos elos de conexão entre fato e fato como registrados. Portanto, os homens santos antes colocam diálogos nas bocas de pessoas sagradas, não desejando se intrometer em coisas desconhecidas, não pensando em enganar os outros na crença de suas próprias criações mentais, mas em imprimir a si mesmos e a seus irmãos, como por um selar ou marcar, a substantividade e realidade do que a Escritura esboçou por uma ou duas linhas ousadas e severas. Idéias são uma e simples; mas elas ganham uma entrada em nossas mentes e vivem dentro de nós, sendo quebradas em detalhes.

Por isso, muito tem sido dito e acreditado de vários santos com tão pouca base histórica. Não é que podemos legalmente desprezar ou recusar um grande presente e benefício, um testemunho histórico e os exercícios intelectuais que o acompanham, estudo, pesquisa e crítica; porque nas mãos de homens sérios e crentes eles são do mais alto valor. Nós não os recusamos, mas nos casos em questão, não os temos. A maior parte dos cristãos não os tem; a multidão não os tem; a multidão forma sua visão do passado, não de antiguidades, não criticamente, não da letra; mas desenvolve sua pequena porção de conhecimento verdadeiro em algo que é como a própria verdade, embora não seja ela, e que representa a verdade quando é como ela. Sua evidência é uma lenda; seus fatos são um símbolo; sua história uma representação; sua deriva é uma moral.

Assim é com as biografias e reminiscências dos santos. “Há alguns que não têm memorial e são como se nunca tivessem existido”; outros são conhecidos por terem vivido e morrido e são conhecidos em pouco mais. Eles deixaram um nome, mas não deixaram nada além disso. Ou o local de seu nascimento, ou de sua morada, ou de sua morte, ou algum outro incidente marcante de sua vida, dá um caráter à memória deles. Ou eles são conhecidos por mártires ou serviços, ou pelas tradições de um bairro, ou pelo título ou as decorações de uma Igreja. Ou eles são conhecidos por certas interposições miraculosas que são atribuídas a eles. Ou seus feitos e sofrimentos pertencem a países distantes, e o relato deles vem musical e baixo sobre o amplo mar. Tais são alguns dos pequenos elementos que, quando não se sabe mais, a fé é afim de receber, o amor permanece, a meditação se desdobra, se dispõe e forma; até pela simpatia de muitas mentes, e o concerto de muitas vozes, e o lapso de muitos anos, uma certa figura inteira é desenvolvida com palavras e ações, uma história e um personagem – o que é de fato apenas o retrato do original, no entanto, é tanto quanto um retrato, uma imitação em vez de uma cópia, uma imagem em geral, mas em seus detalhes mais ou menos o trabalho da imaginação. É apenas colateral e paralelo à verdade; é a verdade sob condições assumidas; ela traz uma ideia verdadeira, ainda que por meios imprecisos ou defeituosos de exibição; Ela saboreia a idade, mas é a descendência do que é espiritual e eterno. É a imagem de um santo que fez outros milagres, se não estes; que passaram por sofrimentos, que praticaram a justiça, que morreram com fé e paz – disso temos certeza; não temos certeza, caso aconteça, de quando, onde, como, por que e por quê.

Quem, por exemplo, pode razoavelmente criticar os Atos de Santo André, mesmo que eles não sejam autênticos, por descrever o Apóstolo como tendo dito à vista de sua cruz: “Receba, ó Cruz, o discípulo daquele que uma vez se pendurou a ti, meu mestre Cristo “? Pois não era certo que o Santo fizesse uma exclamação à vista, e não deveria ter sido em substância como esta? E haveria muita diferença entre suas próprias palavras quando traduzidas, e estas palavras imaginadas, se são, tiradas do que é provável, e recebidas com os rumores que surgem do tempo e do lugar? E quando Santa Inês foi trazida para aquela horrível casa de demônios, não estamos bem certos de que os anjos estavam com ela, embora não conheçamos nenhum dos detalhes? {10} O que há então devassa ou supersticioso em cantar a Antífona, “Inês entrou no lugar da vergonha e encontrou o anjo do Senhor esperando por ela”, mesmo que o fato venha a nós sem autoridade? E mais uma vez, o que importa, embora o anjo que nos acompanha em nosso caminho não se chame Rafael, se existe tal espírito protetor, que a vontade de Deus não menospreza o menor dos rebanhos de Cristo em suas viagens? E o que é que para mim, embora os hereges tenham misturado a verdadeira história de São Jorge com suas próprias fábulas ou impiedades, se um cristão Jorge, Santo e Mártir, existisse, como acreditamos?

E nós, depois do tempo, que olhamos para o quadro lendário, não podemos, por precaução e reverência, rejeitar o todo, parte da qual, não sabemos quanto, pode ser ou certamente é verdade. Tampouco queremos separar os fatos verificados da ficção; um e outro são trabalhados juntos. Não podemos fazer outra coisa senão aceitar o que nos chegou como símbolo do desconhecido e usá-lo de maneira religiosa para fins religiosos. Na melhor das hipóteses, é o registro verdadeiro de uma vida divina; mas no pior dos casos não é menos do que os pensamentos piedosos das mentes religiosas – pensamentos freqüentes, recorrentes, habituais, de mentes, muitas em muitas gerações.

A breve historia de de S. Gwynlliyw, que agora se segue, é uma ilustração de algumas dessas observações. Será apenas lendária; seria melhor se não fosse assim; mas, de fato, nada permanece registrado, exceto tais símbolos e símbolos da verdade simples, em honra de alguém cujo nome tenha continuado na Igreja, e para a glória daquele que a escreveu em seu catálogo. {11}S. Gwynllyw era um rei ou chefe, cujo território ficava em Glamorganshire, e ele viveu cerca de 500 d.C. Ele era o pai do grande S. Cadoc, e sua esposa era Gladusa, a mais velha das dez filhas do rei Brachan. Destas senhoras, uma era Santa Almehda; outra, Santa Keyna; uma terceira, pouco digna de memória honrosa, era a mãe de São Davi.

Certa noite, uma voz sobrenatural invadiu os cochilos de S. Gwynllyw e Gladusa. “O Rei do Céu, o Governante da Terra, enviou-me para cá”; assim falou; “para que você possa voltar-se para o Seu ministério com todo o seu coração. Você Ele chama e convida, como Ele escolheu e redimiu você, quando Ele subiu na cruz. Eu vou lhe mostrar o caminho reto, que você deve manter, até a herança de Deus, levante as suas mentes, e para o que é perecível, não ofusque suas almas.

Na margem do rio há um solo em ascensão, e onde um corcel branco está em pé, há o lugar de tua habitação “.

O rei levantou-se pela manhã; ele desistiu de sua soberania para seu filho Cadoc; ele saiu de casa, foi para a colina e encontrou o animal descrito. Lá ele construiu uma Igreja e lá começou uma vida abstinente e santa; seu vestido um pano de cabelo; sua bebida, água; seu pão de cevada misturado com cinzas de madeira. Ele se levantava à meia-noite e mergulhava na água fria; e de dia ele trabalhava para seu sustento. O santo Cadoc, seu filho, que por fim se tornou abade de Carvan, um mosteiro vizinho, vinha com frequência a ele e o fazia de bom coração, lembrando-lhe que a coroa não é recompensa de principiantes, mas daqueles que perseveram em boas coisas.

A colina queria água; São Gwynllyw ofereceu suas orações a Deus e tocou o solo seco com seu cajado; uma fonte saiu clara e infalível.

Quando seu fim se aproximava, ele enviou a S. Dubrício, bispo de Llandaff, e a S. Cadoc seu próprio filho. Das mãos deste último, ele recebeu sua última comunhão, e ele passou para o Senhor em 29 de março. Uma hoste angélica foi vista sobre seu túmulo e pessoas doentes, ao invocarem sua intercessão, foram curadas.

Sua Igreja, que se tornou seu santuário, estava perto do mar e exposta a saqueadores. Certa vez, quando os piratas dos Orkneys invadiram o local e levaram seu conteúdo, uma tempestade os alcançou no seu retorno e, arremessando suas embarcações uns contra os outros, afundou todos menos dois. Em outra ocasião, um ladrão, que havia fugido com um cálice sagrado e vestimentas, foi confrontado pelo mar aparentemente se levantando contra ele e dominando-o. Ele foi forçado a voltar para a Igreja, onde permaneceu até a manhã, quando foi preso e, a não ser pelo bispo de Llandaff, teria sido condenado à pena capital.

Se São Gwynlliyw conduziu esta mesma vida e operou esses mesmos milagres, eu não sei; mas sei que são santos que a Igreja considera assim, e acredito que, embora esse relato dele não possa ser provado, é um símbolo do que ele fez e do que ele era, uma imagem de sua santidade e um espécime de seu poder.


Tradução

A Legend of St. Gundleus

Disponível em:  http://www.newmanreader.org/works/saints/gundleus.html

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