Papa Leão XII (1823-1829 dC)

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(ANNIBALE FRANCESCO CLEMENTE MELCHIORE GIROLAMO NICOLA DELLA GENGA)

Nascido no Castello della Genga, no território de Spoleto, em 22 de agosto de 1760; morreu em Roma, em 10 de fevereiro de 1829. A família de seu pai fora enobrecida por Leão XI em 1605; sua mãe era Maria Luisa Periberti de Fabriano. Eles tinham uma família grande, sete filhos e três filhas, dos quais Annibale era o quinto filho e o sexto filho. Aos treze anos foi colocado no Collegio Campana de Osimo, de onde foi transferido, em 1778, para o Collegio Piceno em Roma e pouco depois para a Accademia dei Nobili Ecclesiastici. Foi ordenado subdiácono quatro anos depois e diácono em 1783. Dois meses depois, foi ordenado sacerdote, sendo obtida a dispensa pelo defeito de idade, pois ele tinha apenas vinte e três anos. Ele era uma pessoa bonita e tinha maneiras envolventes e, logo após a sua ordenação, atraiu a vista de Pio VII, que estava visitando a Accademia, e por ele foi elevado à prelatura como cameriere segreto. Em 1790 ele foi escolhido para entregar na Capela Sistina a oração sobre a morte do Imperador José II e realizou sua difícil tarefa para a admiração de todos os ouvintes, sem ofender as suscetibilidades da Áustria ou comprometer a autoridade da Santa Sé. Em 1792 ele se tornou um cônego da igreja do Vaticano, e no ano seguinte foi consagrado arcebispo titular de Tiro e enviado como núncio para Lucerna. Daí ele foi transferido para a nunciatura em Colônia em 1794, cargo que ocupou com grande sucesso por onze anos. Em 1795, foi creditado como núncio extraordinário na Dieta de Ratisbona por Pio VII, a fim de poder lidar com as dificuldades entre a Igreja alemã e seus governantes prussianos. Retornando a Roma para conversar com Consalvi sobre essas questões, soube que Napoleão desejava a substituição de outro núncio mais dedicado a seus interesses, na pessoa de Bernier, bispo de Orléans. Pio VII, no entanto, foi firme e Della Genga retornou a Munique. Em 1798 ele foi com o cardeal Caprara a Paris com o objetivo de arranjar algum acordo entre a Santa Sé e Napoleão I. No entanto, ele foi recebido friamente e as negociações logo deram em nada. Della Genga retornou a Roma, onde testemunhou as indignidades oferecidas a Pio VII pelos franceses. Voltou consternado à abadia de Monticelli, que lhe fora concedida em commendam vitalicia pelo papa Pio VI. Aqui ele passou seu tempo ensinando seu coro de camponeses a tocar o órgão e a cantar o canto simples.

Esperando terminar seus dias lá, ele construiu na igreja da abadia os túmulos de sua mãe e de si mesmo. Mas em 1814, com a queda de Napoleão, Pio VII retornou a Roma e Monsenhor Della Genga foi enviado a Paris como enviado extraordinário para transmitir os parabéns do papa ao rei Luís XVIII. Consalvi, no entanto, que foi credenciado a todos os soberanos então em Paris, ressentia-se fortemente desta missão, que ele considerou ser um desprezo para si mesmo. Luís XVIII tentou amenizar as questões, mas o poderoso Secretário de Estado conseguiu o que queria, e Della Genga retornou a Roma, de onde voltou a Monticelli. Aqui permaneceu por dois anos, quando Pio VII o criou cardeal de Santa Maria em Trastevere e nomeou-o bispo de Sinigaglia. Mas sua falta de saúde exigiu residência no ar saudável de Spoleto e ele nunca entrou em sua diocese, da qual ele pediu demissão dois anos depois. Em 1820, sua saúde melhorada, ele foi nomeado Vigário de Roma, arqui-sacerdote da Basílica de Libério e prefeito de várias congregações. Três anos depois, em 20 de agosto, Pio VII morreu; e no dia 2 de setembro o conclave foi aberto no Quirinal. Durou vinte e seis dias. A princípio, os candidatos mais proeminentes eram o cardeal Severoli, representante dos Zelanti, e o cardeal Castiglioni (depois Pio VIII), representante do partido moderado. Castiglioni era o candidato mais desejado pelas grandes potências católicas, mas, apesar de seus desejos, a influência de Severoli aumentava diariamente e, na manhã de 21 de setembro, ele recebera até vinte e seis votos. Como isso significava que ele provavelmente seria eleito no próximo escrutínio, o cardeal Albani, que representou a Áustria no conclave, informou seus colegas que a eleição do cardeal Severoli não seria aceitável para o imperador e pronunciava um veto formal. Os Zelanti ficaram furiosos, mas, por sugestão de Severoli, transferiram seu apoio a Della Genga e, antes que os poderes percebessem o que estava acontecendo, triunfantemente o elegeram por 34 votos na manhã de 28 de setembro. A princípio, no entanto, o papa eleito não estava disposto a aceitar o cargo. Com lágrimas, ele lembrou os cardeais de sua falta de saúde. “Vocês estão elegendo um homem morto”, disse ele, mas, quando eles insistiram que era seu dever aceitar, ele cedeu e garantindo graciosamente ao Cardeal Castiglioni que ele algum dia seria Pio VIII, anunciando sua própria intenção de tomar o nome Leão XII.

Imediatamente após sua eleição, ele nomeou Della Somaglia, um octogenário, Secretário de Estado, um ato significativo da política do novo reinado. Leão foi coroado em 5 de outubro. Suas primeiras medidas foram algumas tentativas não muito bem sucedidas de reprimir o banditismo e a licença então predominantes em Maritima e Campagna, e a publicação de uma ordenança que confinou novamente a seus guetos os judeus, que haviam se mudado para a cidade durante o período da Revolução. Essas medidas são típicas do temperamento e da política de Leão XII. Há algo de patético no contraste entre a inteligência e a magistral energia exibida por ele como governante da Igreja e a ineficiência de sua política como governante dos Estados Pontifícios. Diante da nova ordem social e política, ele empreendeu a defesa de instituições antigas, personalizadas e aceitas; ele tinha pouca percepção das esperanças e visões daqueles que eram então os pioneiros da maior liberdade que se tornara inevitável. Tentativas severas foram feitas para purificar a Cúria e controlar a multidão de funcionários ineficientes e venais que compunham sua equipe. O indiferentismo e o proselitismo protestante do período foram combatidos; a devoção do mundo católico foi estimada pelo jubileu de 1825, apesar da oposição de prelados ou soberanos tímidos e reacionários; a perseguição dos católicos na Holanda foi satisfeita e superada, e o movimento pela emancipação dos católicos nas ilhas britânicas foi administrado e incentivado até que o sucesso fosse assegurado. O descontentamento popular com o governo dos Estados Papais foi enfrentado pelas severidades do cardeal Rivarola.

A causa legitimista na França e na Espanha, embora marcada em ambos os países pelo uso indevido da religião como instrumento de reação política, foi apoiada, mesmo quando (como na supressão das escolas jesuítas na França, e a vacância das Sés Mexicanas devido às reivindicações da Espanha sobre suas ex-colônias) os representantes daquela causa mostraram-se indiferentes ou contrários aos interesses da Fé. Consalvi foi consultado e admirado pelo papa, que, tanto neste caso quanto no do tesoureiro Cristaldi, mostrou-se magnânimo demais para permitir que as queixas pessoais pesassem contra a apreciação do mérito, mas a morte do cardeal em 1824 impediu a contribuição de sua sabedoria aos conselhos da Santa Sé. O Collegio Romano foi restaurado para as mãos eficientes dos jesuítas em 1824; os maçons e outras sociedades secretas foram condenados em 1825; a imprensa tipográfica do Vaticano foi restaurada e a Biblioteca do Vaticano enriquecida; estudiosos como Zurla, Martucci e Champollion foram encorajados; muito foi feito para a reconstrução de São Paulo e a restauração da aparência de adoração. Mas a saúde de Leão era frágil demais para sustentar sua incansável dedicação aos assuntos da Igreja. Mesmo em dezembro de 1823, ele havia quase morrido e se recuperado apenas por um milagre, através das orações do venerável Bispo de Marittima, Vincenzo Strambi, cuja vida foi oferecida a Deus e aceita no lugar do papa. Em 5 de fevereiro de 1829, depois de uma audiência privada com o cardeal Bernetti, que havia substituído Somaglia como secretário de Estado em 1828, ele ficou repentinamente doente e parecia saber que seu fim estava próximo. No oitavo ele pediu e recebeu o Viaticum e foi ungido. Na noite do nono ele caiu inconsciente e na manhã do décimo ele morreu. Ele tinha um caráter nobre, uma paixão por ordem e eficiência, mas carecia de compreensão e simpatia pelos desenvolvimentos temporais de seu período. Seu governo era impopular em Roma e nos Estados Papais e, por várias medidas de seu reinado, diminuiu enormemente para seus sucessores suas chances de resolver os novos problemas que os confrontavam.

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