Papa Clemente XI (1700-1721 DC.)

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(GIOVANNI FRANCESCO ALBANI).

Nascido em Urbino, 23 de julho de 1649; eleito em 23 de novembro de 1700; morreu em Roma, em 19 de março de 1721. Os albanos eram uma nobre família da Úmbria. Sob Urbano VIII, o avô do futuro papa mantivera por treze anos o honorável cargo de senador de Roma. Um tio, Annibale Albani, era um ilustre estudioso e prefeito da Biblioteca do Vaticano. Giovanni Francesco foi enviado a Roma em seu décimo primeiro ano para seguir seus estudos no Colégio Romano. Ele progrediu rapidamente e era conhecido como autor aos dezoito anos, traduzindo do grego para o latim elegante. Ele atraiu a atenção da padroeira dos letrados romanos, a rainha Cristina da Suécia, que antes de se tornar maior de idade, o matriculou em sua exclusiva Accademia. Com igual ardor e sucesso, aplicou-se aos ramos mais profundos, teologia e lei, e foi feito doutor de direito canônico e civil. Um intelecto tão brilhante, unido a uma moral e piedade inabaláveis, assegurava-lhe um rápido avanço na corte papal. Com a idade de vinte e oito anos ele foi feito um prelado, e governou sucessivamente Rieti, Sabina e Orvieto, em todos os lugares aceitáveis por conta de sua reputação de justiça e prudência. Lembrado a Roma, ele foi nomeado Vigário de São Pedro e, com a morte do Cardeal Slusio, ocupou o importante cargo de Secretário de Breves Papais, que ele manteve por treze anos, e para o qual seu domínio da latinidade clássica lhe serviu singularmente. Em 13 de fevereiro de 1690, ele foi feito cardeal-diácono e depois Cardeal-Sacerdote da Títular de São Silvestre, e foi ordenado sacerdote.

O conclave de 1700 teria terminado rapidamente com a eleição do cardeal Mariscotti, não tendo o veto da França tornado impossível a escolha daquele cardeal capaz. Depois de quarenta e seis dias de deliberação, o Sacro Colégio reuniu-se para escolher o cardeal Albani, cujas virtudes e capacidades superavam a objeção de que ele tinha apenas cinquenta e um anos de idade. Três dias foram gastos no esforço para superar sua relutância em aceitar uma dignidade que o fardo pesado do qual ninguém conhecia melhor do que o curialista experiente (Galland in Hist. Jahrbuch, 1882, III, 208 sqq.). O período foi crítico para a Europa e o papado. Durante o conclave, Carlos II, o último dos Habsburgos espanhóis, morreu sem filhos, deixando seus vastos domínios presos à ambição francesa e austríaca. Sua vontade, tornando Filipe de Anjou, neto de Luís XIV, único herdeiro do Império Espanhol, foi contestada pelo imperador Leopoldo, que reivindicou a Espanha para seu segundo filho, Carlos. O falecido rei, antes de fazer esse testamento, consultara o papa Inocêncio XII, e o cardeal Albani fora um dos três cardeais a quem o pontífice havia confiado o caso e que o aconselharam a pronunciar-se secretamente a seu favor. Isso era na época desconhecido do imperador, senão a Áustria teria vetado a eleição de Albani. Este último foi finalmente persuadido de que era seu dever obedecer ao chamado do Céu; em 30 de novembro, ele foi consagrado bispo e, em 8 de dezembro, solenemente entronizado no Vaticano. O entusiasmo com que sua elevação foi recebida em todo o mundo é a melhor evidência de seu valor. Até mesmo os protestantes receberam a inteligência com alegria e a cidade de Nuremberg obteve uma medalha em sua homenagem. Os sinceros reformadores católicos saudaram sua ascensão como a morte do nepotismo; pois, embora ele tivesse muitos parentes, sabia-se que ele havia instigado e escrito a severa condenação daquele abuso emitido por seu antecessor. Como pontífice, ele não desmentia seus princípios. Ele concedeu os ofícios de sua corte sobre os assuntos mais valiosos e ordenou que seu irmão mantivesse distância e evitasse adotar qualquer novo título ou interferir em assuntos de estado. No governo dos Estados da Igreja, Clemente era um administrador capaz. Ele providenciou diligentemente para as necessidades de seus súditos, foi extremamente caridoso com os pobres, melhorou a condição das prisões e garantiu comida para a população em tempos de escassez. Ele ganhou a boa vontade dos artistas, proibindo a exportação de obras-primas antigas e de cientistas, comissionando Bianchini a colocar na calçada de Sta Maria degli Angioli o meridiano de Roma, conhecido como Clementina.

Sua capacidade de trabalho era prodigiosa. Dormiu pouco e comeu com parcimônia que alguns centavos por dia eram suficientes para sua mesa. Todos os dias ele confessava e celebrava a missa. Entrava minuciosamente nos detalhes de cada medida que lhe antecedia e, com as próprias mãos, preparava as numerosas alocações, Breves e constituições coletadas e publicadas depois. Ele também encontrou tempo para pregar suas belas homilias e freqüentemente era visto no confessionário. Embora sua estrutura poderosa mais de uma vez afundou sob o peso de seus trabalhos e cuidados, ele continuou a manter rigorosamente os jejuns da Igreja, e geralmente permitiu a si mesmo a mais curta trégua possível de seus trabalhos.

Em seus esforços para estabelecer a paz entre os poderes da Europa e defender os direitos da Igreja, ele teve pouco sucesso, pois o século XVIII era eminentemente a era do egoísmo e da infidelidade. Um de seus primeiros atos públicos foi protestar contra a pretensão (1701) pelo Eleitor de Brandemburgo do título de Rei da Prússia. A ação do papa, embora muitas vezes ridicularizada e mal interpretada, era natural o suficiente, não apenas porque a outorga dos títulos reais sempre foi considerada privilégio da Santa Sé, mas também porque a Prússia pertencia por direito antigo ao instituto eclesiástico-militar conhecido como a Ordem Teutônica. Nos problemas excitados pela rivalidade da França e do Império pela sucessão espanhola, o papa Clemente resolveu manter uma atitude neutra; mas isso foi descoberto ser impossível, portanto, quando o Bourbon foi coroado em Madri como Filipe V, em meio às aclamações universais dos espanhóis, o papa concordou e reconheceu a validade de seu título. Isso amargurou o sombrio Imperador Leopoldo, e as relações entre a Áustria e a Santa Sé tornaram-se tão tensas que o papa não escondeu sua satisfação quando as tropas francesas e bávaras começaram a marcha sobre Viena, que terminou tão desastrosamente no campo de Blenheim. A vitória de Marlborough, seguida da bem-sucedida campanha do príncipe Eugênio no Piemonte, colocou a Itália à mercê dos austríacos. Leopoldo morreu em 1705 e foi sucedido por seu filho mais velho José, um digno precursor de José II. Uma disputa começou imediatamente sobre a questão conhecida como Jus primarum precum, envolvendo o direito da coroa de nomear para benefícios vagos. Os austríacos vitoriosos, agora senhores do norte da Itália, invadiram os Estados Papais, tomaram posse de Piacenza e Parma, anexaram Comacchio e sitiaram Ferrara. Clemente a princípio ofereceu uma resistência vigorosa, mas, abandonado por todos, não pôde esperar o sucesso, e quando um forte destacamento de tropas Protestantes sob o comando do Príncipe de Hesse-Cassel chegou a Bolonha, temendo uma repetição das terríveis cenas de 1527 , ele finalmente cedeu (15 de janeiro de 1709), reconhecendo o arquiduque Carlos como rei da Espanha “, sem prejuízo dos direitos do outro”, e prometeu-lhe a investidura de Nápoles. Embora os monarcas Bourbon não tivessem feito nada para ajudar o papa em sua luta desigual, tanto Luís quanto Filipe ficaram muito indignados e retaliaram por todos os meios ao seu alcance (ver Luís XIV). Nas negociações que antecederam a Paz de Utrecht (1713), os direitos do papa foram cuidadosamente negligenciados; seu núncio não recebeu uma audiência; seus domínios foram parcelados para atender a conveniência de qualquer das partes. A Sicília foi dada a Victor Amadeus II de Sabóia, com quem desde os primeiros dias de seu pontificado Clemente estava envolvido em discussões sobre os assuntos de imunidades eclesiásticas e nomeações para benefícios vagos. O novo rei agora se comprometera a reviver a chamada Monarchia Sicula, um antigo mas muito disputado e abusado privilégio de origem pontifícia que praticamente excluía o papa de qualquer autoridade sobre a igreja na Sicília. Quando Clemente respondeu com bann e interdito, todo o clero, cerca de 3000 em número, que permaneceu leal à Santa Sé foi banido da ilha, e o papa foi forçado a lhes dar comida e abrigo. O interdito não foi levantado até 1718, quando a Espanha recuperou a posse, mas a velha controvérsia foi repetidamente retomada sob os Bourbons. Através das maquinações do Cardeal Alberoni, Parma e Piacenza foram concedidos a um infante espanhol sem levar em consideração a soberania papal. Foi um consolo para o tão experimentado papa que Augusto da Saxônia, rei da Polônia, retornou à Igreja. Clemente trabalhou duro para restaurar a harmonia na Polônia, mas sem sucesso. Os turcos aproveitaram as dissensões entre os cristãos para invadir a Europa por terra e mar. Clemente proclamou um jubileu, enviou dinheiro e navios para ajudar os venezianos e concedeu um dízimo em todos os benefícios ao imperador Carlos VI. Quando o príncipe Eugênio venceu a grande batalha de Temesvár, que pôs fim ao perigo turco, nenhuma parte do crédito foi dada pelo mundo cristão ao papa e ao Santo Rosário. Clemente enviou ao grande comandante um abençoado chapéu e espada. A frota que Filipe V de Espanha tinha levantado por instigação do papa e com subsídios incidentes sobre as receitas da igreja foi desviada por Alberoni para a conquista da Sardenha; e embora Clemente mostrasse sua indignação exigindo a demissão do ministro e dando início a um processo contra ele, ele tinha muito a fazer para convencer o imperador de que não estava a par da transação traiçoeira. Deu uma generosa hospitalidade ao filho exilado de Tiago II da Inglaterra, Tiago Eduardo Stuart, e ajudou-o a obter a mão de Clementina, a neta consumada de João Sobieski, mãe de Carlos Eduardo.

A vigilância pastoral de Clemente foi sentida em todos os cantos da terra. Ele organizou a Igreja nas Ilhas Filipinas e enviou missionários para todos os lugares distantes. Ele erigiu Lisboa em um patriarcado, em 7 de dezembro de 1716. Ele enriqueceu a Biblioteca do Vaticano com os tesouros de manuscritos reunidos às custas do papa por José Simeão Assemani em suas pesquisas por todo o Egito e a Síria. Na lamentável controvérsia entre os missionários dominicanos e jesuítas na China a respeito da permissibilidade de certos ritos e costumes, Clemente decidiu em favor dos primeiros. Quando os jansenistas provocaram uma nova colisão com a Igreja sob a liderança de Quesnel, o papa Clemente emitiu suas duas memoráveis Constituições, “Vineam Domini”, 16 de julho de 1705, e “Unigenitus”, 10 de setembro de 1713 (ver UNIGENITUS; VINEAM DOMINI; JANSENISMO). Clemente XI fez a festa da Conceição da A.V.M. um Santo dia de obrigação, e canonizou Pio V, André de Avellino, Felix de Cantalice e Catarina de Bolonha.

Este grande e santo pontífice morreu apropriadamente na festa de São José, por quem ele nutria uma devoção particular, e em cuja honra ele compôs o ofício especial encontrado no Breviário. Seus restos mortais descansam em São Pedro. Seus atos oficiais, cartas e resumos, e também suas homilias, foram coletados e publicados por seu sobrinho, o cardeal Annibale Albani (2 vols., Roma, 1722-1724).


Tradução: http://www.newadvent.org/cathen/04029a.htm

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